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John Ambrose Fleming - breve biografía

John Ambrose Fleming - breve biografía


El profesor Sir John Ambrose Fleming es uno de los grandes hombres de la radio y la electrónica.

Se podría decir que la invención de Fleming de la válvula termoiónica o el tubo de vacío fue el comienzo de la electrónica moderna. Permitió el avance de la tecnología inalámbrica y electrónica posterior, lo que permitió fabricar los primeros equipos inalámbricos con un rendimiento razonable. Como resultado de esta contribución, algunos se refieren a Ambrose Fleming como el padre de la electrónica.

Aunque la invención de la válvula termoiónica o el tubo de vacío es el principal reclamo de la fama de Fleming, también hizo muchas otras contribuciones importantes al campo de la maquinaria eléctrica, medidas durante su vida laboral. Durante la jubilación de Fleming se interesó mucho en una gran cantidad de otros temas asociados con la electrónica que incluían la nueva área de la televisión.

Los primeros años y la educación de Fleming

John Ambrose Fleming nació el 29 de noviembre de 1849. Era el mayor de siete hijos de un ministro congregacional. Aunque nació en Lancaster, su familia se mudó al norte de Londres, donde pasó la mayor parte de sus primeros años de vida. Fue educado principalmente en la University College School de Gower Street en el West End de Londres.

Al dejar la escuela, Ambrose Fleming ingresó en el University College de Londres, donde estudió para obtener su licenciatura con dos nombres famosos: de Morgan, el matemático; y Carey Foster el físico.

Desafortunadamente, Fleming tuvo que irse después del final de su segundo año. Sus estudios estiraron los recursos limitados de la familia y tuvo que ganar algo de dinero para continuar. Esto lo hizo tomando un trabajo con un constructor de barcos en Dublín. Pronto se cansó de este trabajo y consiguió un empleo en una empresa de bolsa de valores en la Bolsa de Valores de Londres, donde pasó dos años.

El trabajo en la bolsa de valores fue muy conveniente. El trabajo terminó a las 4 de la tarde y esto le permitió a Fleming estudiar por la noche y, como resultado, se graduó en 1870 con un título de primera clase, uno de los dos únicos de ese año. No contento con esto, decidió continuar sus estudios, pero antes de que pudiera lograrlo necesitaba reponer sus fondos. Con este objetivo tomó un puesto en la Rossall School durante 18 meses antes de ingresar al Royal College of Science para estudiar Química en Kensington en 1872.

Mientras Ambrose Fleming estaba aquí, primero estudió la batería eléctrica y esto resultó en el primer artículo que presentó. En realidad, fue el primero que se leyó en la recién formada Sociedad Física de Londres, que luego se convirtió en el Instituto de Física. Como tal, aparece en la primera página de sus procedimientos.

Fleming en Cambridge

La falta de fondos obligó nuevamente a Fleming a buscar empleo y se convirtió en un maestro de ciencias en el Cheltenham College. Cuando estuvo aquí, pudo continuar su investigación incluso manteniendo correspondencia con James Clerk Maxwell en la Universidad de Cambridge. Fue como resultado de esto que Fleming decidió estudiar en Cambridge con Maxwell.

Mientras estaba en Cheltenham, Fleming logró acumular fondos suficientes para regresar a la Universidad, de modo que en septiembre de 1877, a la edad de 28 años, Fleming entró en Cambridge. Aquí estudió con Maxwell durante parte del tiempo, comentando que encontraba sus conferencias difíciles de seguir. Se graduó de Cambridge con un título de primera clase en Física y Química. Un año después obtuvo su D.Sc. de la Universidad de Londres y luego pasó un año como manifestante en Cambridge, aunque para entonces Maxwell había muerto.


Fleming disfrutó de la vida académica y logró asegurarse el puesto de profesor de física y matemáticas en el University College de Nottingham, pero a pesar de este trabajo, todavía quería regresar a Londres.

Su tiempo en Nottingham fue relativamente corto, ya que asumió un puesto como consultor de la Edison Telephone Company. Esto le permitió ver muchos de los inventos de Edison, e incluso viajó a los laboratorios de Edison en los EE. UU. Este iba a ser un evento crucial, aunque Fleming no lo sabía en ese momento porque iba a moldear su futuro. La invención que vio se conoció como efecto Edison. Se descubrió que una bombilla de luz evacuada con un segundo electrodo permitiría que la corriente fluyera de un electrodo a otro, pero solo en una dirección. Si bien Fleming no usó la idea de inmediato, tomó nota de ella.

Fleming se convierte en profesor en la UCL

El objetivo a largo plazo de Fleming era poder regresar a Londres. En ese momento no había puestos en la ciencia nueva y en desarrollo de la ingeniería eléctrica. En cambio, el tema más cercano fue la física. Sin embargo, Fleming fue invitado a dar una serie de conferencias sobre ingeniería eléctrica en la University College London, UCL, la principal facultad de la Universidad de Londres. Luego, en 1885, se le pidió que creara un nuevo departamento de ingeniería eléctrica del que sería profesor. Este fue el comienzo de una larga asociación, ya que ocupó la presidencia de la UCL durante 41 años. También fue una novedad notable porque fue el primer departamento de este tipo en el país.

El profesor Fleming disfrutó tanto de la investigación como de las conferencias. Como conferenciante, sus alumnos dijeron que sus conferencias estaban bien pensadas y presentadas con claridad. Incluso ideó métodos para recordar cosas; ejemplos son las reglas de la mano izquierda y derecha para la relación entre el campo magnético, la corriente y la fuerza en las máquinas eléctricas. Incluso hoy en día, estos se denominan regla del motor de la mano izquierda de Fleming.

Fleming pasó muchas horas asegurándose de que las demostraciones fueran claras y funcionaran bien. Llegaría muy puntualmente para presentar la conferencia y esperaría que todo estuviera en su lugar con "diapositivas de linterna" listas para la proyección y que nada saliera mal.

Habló con gran entusiasmo, pero tan rápido que los estudiantes no pudieron tomar notas con facilidad. Se dice que después de una conferencia, muchos estudiantes salían agotados solo para tener que pasar muchas horas escribiendo y decodificando sus notas que fueron tomadas con mucha prisa.

Si bien fue un excelente conferenciante, también llevó a cabo una gran cantidad de investigaciones. Durante sus primeros diez años en el University College London, UCL, la mayoría de sus investigaciones se centraron en perfeccionar la teoría detrás de los transformadores. Las pruebas de bajo voltaje se llevaron a cabo en UCL, mientras que la mayoría de las pruebas se llevaron a cabo en una subestación que pertenece y es operada por London Electric Supply Corporation. Los resultados se presentaron a la Institución de Ingenieros Eléctricos de Londres en noviembre de 1892 y representaron un hito importante en la comprensión de la teoría de los transformadores. En consecuencia, Fleming se convirtió en una autoridad líder en transformadores y realizó un trabajo muy valioso para mejorar la precisión de las mediciones de CA.

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