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Historia del transistor

Historia del transistor


La historia de los transistores habla de un desarrollo que tomó muchos años. Se basó en muchos años de investigación teórica sobre semiconductores.

Llegaron los primeros diodos semiconductores y estos pudieron ofrecer un rendimiento mejorado sobre los predecesores termoiónicos en algunas áreas.

Sin embargo, la historia del transistor es un testimonio de la perseverancia de los investigadores que finalmente fueron recompensados ​​con el primer dispositivo amplificador semiconductor.

Bardeen, Brattain y Shockley fueron los nombres que se recuerdan en la historia de los transistores, pero hubo muchos otros en el camino, que también contribuyeron a la invención final del transistor bipolar.

Fundamentos de la historia de los transistores

Los primeros cimientos en la historia de los transistores se establecieron muchos años antes. Incluso en el siglo XIX se había observado que una clase de materiales tenía algunas propiedades eléctricas inusuales. Estos semiconductores tenían un coeficiente de resistividad negativo, eran capaces de rectificar corrientes eléctricas y exhibían un efecto fotoeléctrico.

Otro uso temprano de los semiconductores fue para los "bigotes de gato" que eran detectores usados ​​en aparatos de radio. Aunque eran baratos, eran notoriamente poco fiables.

Aunque había comparativamente poco interés en los semiconductores en esta etapa de la historia de los transistores antes de la Segunda Guerra Mundial, se produjeron algunos desarrollos. Se empezaron a utilizar rectificadores de óxido de cobre y selenio, especialmente en aplicaciones como cargadores de baterías. El efecto fotoeléctrico también se aprovechó en los exposímetros fotográficos. Sin embargo, su uso fue relativamente limitado.

Sin embargo, en las décadas de 1920 y 1930 se produjo algún desarrollo de dispositivos semiconductores, la mayor parte de la investigación teórica sobre la física submolecular se dirigió hacia la tecnología termoiónica. Esto se debía a que incluso los pequeños avances en este campo producirían grandes recompensas y un atractivo retorno de la inversión.

Desarrollos de diodos

Uno de los principales motivadores en la historia del transistor y el desarrollo de la tecnología de semiconductores en general fue la Segunda Guerra Mundial. Una de las mayores ventajas que Gran Bretaña tenía sobre Alemania era el uso del radar. Al operar en frecuencias relativamente altas, la necesidad de componentes de alta frecuencia de alto rendimiento se hizo aún más aguda. La tecnología de semiconductores fue una clave importante para el rendimiento en las frecuencias más altas que se utilizan.

Rápidamente se reunieron expertos en todos los campos asociados con el desarrollo de semiconductores del Reino Unido y EE. UU. Se comenzó a trabajar en la producción de diodos de contacto puntual.

A medida que avanzaba el trabajo, la tecnología de diodos semiconductores avanzó mucho. Los equipos de ambos lados del conflicto realizaron desarrollos que proporcionaron dispositivos con un rendimiento muy superior a todo lo que estaba disponible antes de la guerra.

Comienza el trabajo del transistor

Cuando las hostilidades comenzaron a llegar a su fin, Bell Laboratories se dio cuenta de que había grandes posibilidades para la tecnología de semiconductores. En la primavera de 1945 se convocó una reunión importante para discutir la investigación futura sobre ellos; este fue un punto fundamental en la historia de los transistores. Posteriormente, ese mismo año, se concedió la autorización para que la investigación procediera a buscar "nuevos conocimientos que pudieran ser utilizados en el desarrollo de componentes completamente nuevos y mejorados".

Como resultado, se creó un grupo de física del estado sólido dirigido por William Shockley y Stanley Morgan. Shockley también encabezó el subgrupo de semiconductores que iba a incluir a Brattain y Bardeen para formar el trío que inventó el transistor.


Trío de transistores

Los tres personajes principales involucrados en la historia del transistor fueron:

  • William Shockley: Nació en Londres en 1910 de padres estadounidenses. Solo permaneció en Inglaterra durante tres años, luego de lo cual sus padres regresaron con él a Estados Unidos, instalándose cerca de San Francisco. Aquí obtuvo su primer título del Instituto de Tecnología de California, después de lo cual se trasladó al Instituto de Tecnología de Massachussetts para obtener su doctorado. en 1936.

    Después de dejar la Universidad, Shockley se unió a Bell Laboratories, inicialmente trabajando en difracción de electrones. En 1955 se mudó de Bell Labs para establecer su propia empresa llamada Shockley Semiconductors en su ciudad natal de Palo Alto. Esta empresa atrajo a muchos otros expertos en semiconductores. Con el influjo de la experiencia, varias otras empresas se establecieron en el área. Uno respaldado por Fairchild Camera and Instrument Company se inició en 1957 por varios antiguos empleados de Shockley. Todo esto tuvo un efecto de bola de nieve y, en poco tiempo, esta pequeña área tuvo la mayor concentración de expertos en semiconductores en los EE. UU .. Silicon Valley nació.

  • Walter Brattain: Pasó sus primeros años en China, mudándose al estado de Washington cuando sus padres regresaron a casa. Obtuvo su primer título en Whitman College en el estado de Washington, y se mudó a la Universidad de Minnesota para obtener su doctorado.

    Después de dejar la universidad, Brattain se postuló para Bell Laboratories pero rechazaron su solicitud. En cambio, se fue a trabajar para la Oficina Nacional de Normas. Brattain pronto solicitó de nuevo a Bell, y en el segundo intento tuvo éxito. Después de unirse a Bell, inicialmente trabajó en rectificadores de semiconductores y óxido de cobre, lo que le dio una buena base en la tecnología de semiconductores. Brattain permaneció en Bell hasta su jubilación en 1967. Durante su jubilación ocupó el puesto de profesor visitante en Whitman College hasta su muerte en 1987.

  • John Bardeen: Fue el único del trío que nació en los Estados Unidos. Nació en Wisconsin en mayo de 1908. Obtuvo su primer título en la Universidad de Wisconsin y se trasladó a Princeton para obtener su doctorado. becado en Harvard y un puesto de profesor en la Universidad de Minnesota, se unió al grupo de física del estado sólido en Bell Laboratories en el otoño de 1945.

    En 1956 recibió un Premio Nobel junto con Shockley y Brattain por su trabajo en el transistor, pero en ese momento estaba involucrado en la investigación de superconductores. Fue en esta área donde sintió que logró sus mayores logros, y en 1972 recibió un segundo premio Nobel por este trabajo.

    Además de sus premios Nobel, recibió varios otros premios, incluida una medalla de oro de la Academia Soviética de Ciencias. Bardeen murió a la edad de 82 años a principios de febrero de 1991.

Con el trabajo preparatorio hecho y el equipo reunido, la historia del transistor pasa a la invención real del transistor.

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