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Biografía de Alessandro Volta

Biografía de Alessandro Volta

Es un hecho ampliamente conocido que el Volt es la unidad de fuerza electromotriz y que lleva el nombre de Alessandro Volta, quien fue un científico italiano y pionero de la ciencia eléctrica.

Lo que es un hecho menos conocido sobre la historia de Volta es que inventó la primera batería primaria y, al hacerlo, trasladó la ciencia eléctrica de la era electrostática a la electrodinámica.

Su invención de la batería eléctrica hizo posible muchos desarrollos adicionales, y las ideas básicas para sus baterías eléctricas todavía se utilizan en la actualidad.

Algunos años antes, cuando la ciencia eléctrica todavía estaba firmemente centrada en la electrostática, también propuso la idea de una unidad de tensión eléctrica. Afortunadamente, su sugerencia no fue aceptada porque una de estas primeras unidades equivalía a 13,3 kV.

En su día, Volta fue un científico de gran fama. Es un hecho que no solo fue un líder en el área de la electricidad, sino que también hizo importantes descubrimientos en el campo de la química. La historia o biografía de Volta es una lectura interesante y proporciona una comprensión de las dificultades que enfrentaron estos pioneros para comprender los conceptos básicos de la electricidad.

Los primeros años de Volta

Volta, o para darle su nombre completo Alessandro Giuseppe Antonio Anastasio Volta nació el 18 de febrero de 1745 en Como. Esta es una pequeña ciudad en el ducado de Milán y a orillas del lago de Como en el norte de Italia. Su padre había sido originalmente miembro de una orden jesuita, pero a la edad de 41 años decidió casarse con una dama que era 22 años más joven que él.

La familia estaba bien conectada y parecía feliz aunque fuera bastante pobre. Por parte de su padre tenía tres tíos. Uno era dominico, uno canónigo y el otro era archidiácono. Sin embargo, por parte de su madre, la familia tenía más inclinación hacia la ley.

El joven Alessandro Volta comenzó su educación en la escuela de retórica de Como. Sin embargo, poco después de comenzar allí, cuando Volta tenía solo siete años, su padre murió. Se decía que su padre era más capaz de gastar dinero que de ganarlo. De hecho, Volta dijo en años posteriores que cuando su padre murió, dejó una pequeña vivienda por valor de 14 000 liras y una deuda de 17 000 liras.

Luego, cinco años después de la muerte de su padre, sus tíos se hicieron cargo de su educación. Inicialmente lo enviaron a un colegio jesuita, pero luego cambiaron el rumbo de su educación y lo trasladaron a otra parte. Fue durante este período que un amigo llamado Giulio Cesare Gattoni le proporcionó libros y orientación para ayudarlo en su estudio de la electricidad. Sus tíos habían decidido que sería mejor para él estudiar derecho, pero su interés por las ciencias naturales era tan intenso que le permitieron seguir sus intereses y dedicarse a la física y la química.

Volta quedó muy absorto en sus estudios y desde los 20 años de edad, Volta estudió ciencias de manera más formal. En particular, se interesó por la electricidad. También mantuvo una correspondencia audaz con muchos de los principales científicos de la época. En 1763, cuando solo tenía 18 años, mantuvo correspondencia con el eminente físico y experimentador eléctrico francés, el abate Antoine Nollet en París. Más tarde escribió a Giovanni Battista Beccaria, profesor de física en la Universidad de Turín y el principal experimentador italiano en electrostática. En muchas de estas cartas mostró un grado considerable de comprensión del fenómeno de la electricidad que apenas comenzaba a comprenderse.

Primeros artículos de Volta

Volta incluso publicó algunos artículos. El primero fue en 1769, y se tituló "De vi attractiva ignis electrici". Esto llamó la atención y lo ayudó a obtener su primer nombramiento en 1774 cuando se convirtió en profesor en la Royal School de Como.

Desempeñó tan bien sus funciones que al año siguiente fue nombrado profesor de física experimental. Fue mientras estuvo en Como cuando hizo algunos descubrimientos importantes.

El primero de los descubrimientos de Volta ocurrió en 1775 cuando inventó el electróforo, una forma temprana de generador electrostático. En su forma original, el nuevo dispositivo de Volta consistía en una torta de resina, cera u otra sustancia no conductora colocada entre dos placas de metal. La resina descansaba sobre la placa inferior y la placa superior tenía un asa aislada unida a su centro que permitía levantarla de la torta de resina. Luego se retiró la placa superior de metal y se cargó la superficie superior de la resina por fricción. La placa superior, sostenida por el mango aislado, se colocó sobre la torta de resina y, tocando la placa superior con un dedo, la carga se extrajo al suelo. Al levantar la placa superior, se cargaría así por inducción.

Volta descubre el metano

En este momento de la historia, se consideraba que la electricidad y la química estaban muy relacionadas. El hidrógeno, o como se le llamaba entonces, "aire inflamable" había sido aislado en 1766, y diez años después de esto, en 1776, Volta descubrió un nuevo gas que hoy conocemos como metano.

En sus investigaciones, Volta se sintió intrigado por los diferentes tipos de "aire" que se podían encontrar, uno de los cuales podía verse burbujeando en lagos y estanques. Aunque notó que el metano era menos explosivo que el hidrógeno, lo usó en lo que se denominó una pistola de aire inflamable que disparó con una chispa eléctrica. Este artilugio fue sorprendentemente efectivo al disparar una bola de plomo y abollar madera a una distancia de 5 metros. A partir de algunos experimentos relacionados, también descubrió que el aire constaba de aproximadamente un 20% de oxígeno.

Su descubrimiento del metano en particular le valió un renombre considerable y, como resultado, recibió una beca de viaje del gobierno austriaco que gobernaba el norte de Italia en ese momento. Esto le permitió viajar a otros países para conocer a otros científicos notables.

El primero de sus viajes comenzó a principios de septiembre de 1777 con visitas a otros científicos en Suiza, Alsacia y Saboya. Viajó mucho y esto le permitió reunirse con otros científicos y discutir su trabajo juntos.

Con el ascenso de la fama de Volta llegó la oferta de una cátedra universitaria. En 1779 fue designado para el cargo de profesor de física experimental en la Universidad de Pavía. Este fue un cargo que Volta ocupó durante casi 40 años. Obviamente, Volta ganó el gusto por los viajes porque hizo más viajes al extranjero viajando a Francia e Inglaterra en 1781/2 y luego en 1784 viajó a Alemania

El trabajo de la batería de Volta

El trabajo más innovador de Volta fue el que condujo al desarrollo de la primera batería. Las raíces de este trabajo se remontan a algunas investigaciones realizadas por un compañero italiano y amigo de Volta. Descubrió que cuando se producía una descarga eléctrica cerca de la pata de una rana mientras se diseccionaba, la descarga hacía que su pata se contrajera. El profesor italiano hizo muchas más investigaciones y esto lo llevó a descubrir que cuando se colocaban dos metales diferentes en la pierna, se generaba corriente eléctrica. Durante muchos años se creyó que se trataba de una nueva forma de electricidad a la que llamaron "electricidad animal".

El propio Volta realizó muchos experimentos para investigar más el fenómeno. Incluso comenzó a colocar metales diferentes en su lengua y cerca de su ojo con varios efectos. Sin embargo, a medida que realizó más experimentos, se convenció más de que la electricidad la generaban dos metales diferentes separados por una solución como la salmuera. Galvani, aunque siguió defendiendo su idea de la electricidad animal.

Volta refinó aún más sus experimentos. Descubrió que el par de metales que producía el mejor efecto era el zinc y la plata. También puso varias celdas juntas en serie para producir un voltaje mayor. Primero, Volta hizo esto al hacer las celdas individuales de copas de vino con salmuera. A continuación, se sumergieron los dos electrodos en esta solución. Para aumentar el voltaje, conectó varias celdas en serie para dar lo que a menudo se denomina corona de copas de Volta.

Volta pronto descubrió que este enfoque era muy engorroso y desarrolló otra idea. Esta vez, la celda básica se hizo con dos discos de metales diferentes con cartón empapado en salmuera entre ellos. Apilando varias de estas celdas una encima de la otra, se podría formar una "pila" de celdas con bastante facilidad. El límite del número de celdas en cualquier pila se alcanzó cuando el peso de toda la batería comenzó a exprimir la salmuera de las celdas inferiores. Aun así, fue posible acumular voltajes lo suficientemente grandes como para dar una descarga eléctrica.

Recompensas

Volta llevó a cabo gran parte de su trabajo en un clima político muy cambiante. El norte de Italia estuvo inicialmente bajo el dominio austríaco, pero en 1796 fueron expulsados ​​por los franceses. Aunque Volta se convirtió en funcionario del nuevo gobierno, renunció a este puesto poco después porque tenía una lealtad persistente hacia los austriacos.

También las tropas francesas habían dañado su laboratorio. Hizo una buena elección porque cuando los austriacos regresaron en 1799 cerraron la Universidad, pero Volta quedó libre.

Sin embargo, poco más de un año después, los franceses regresaron. Reabrieron la Universidad y el puesto de Volta como profesor fue reinstalado. Aceptó su puesto como ciudadano de la nueva república y visitó París para expresar el agradecimiento de la Universidad a Napoleón. Esta visita resultó un triunfo para Volta, reforzando su ya conocida posición en la comunidad científica.

Durante su vida, Volta dio muchas demostraciones por toda Europa e incluso el propio Napoleón quedó fascinado por sus nuevos descubrimientos. Estaba tan impresionado que le dio a Volta un salario sustancial para que continuara con sus experimentos e investigaciones. Volta también recibió otro reconocimiento por su trabajo. Fue nombrado conde y senador del Reino de Lombardía y esto aumentó aún más su riqueza. Además de esto también recibió el reconocimiento internacional por su trabajo. Curiosamente, el emperador de Austria lo nombró director de la facultad filosófica de la Universidad de Padua en 1815.

Volta no se casó hasta 1794 cuando tenía casi 50 años. Su esposa, la signorina Teresa Peregrini, era mucho más joven que él y era la hija menor del conde Ludovico Peregrini. La pareja tuvo tres hijos, pero para su gran pesar, el hijo del medio murió a la edad de 18 años. Había sido un matemático muy prometedor, y Volta escribió a un amigo más tarde y dijo: "Esta pérdida me golpea tanto que me no creo que vuelva a tener otro día feliz ".

Después de esto, Alessandro Volta pasó más tiempo con sus hijos restantes, asegurándose de que recibieran una buena educación. Ambos ingresaron a la Universidad de Pavía y cuando se graduaron en 1819, la familia se retiró a la casa solariega de Como. Los hijos permanecieron en la profesión de abogado, pero en años posteriores los hermanos publicaron un periódico que cubría las ciencias y la industria. El hijo mayor también fue elegido alcalde de Como. Aparte de sus deberes como alcalde, escribió muchos estudios sobre su padre, muchos de los cuales se publicaron después de la muerte de Volta.

Los últimos años de Volta

La fama de Volta le trajo una gran riqueza y pudo disfrutar de un nivel de vida muy alto. De hecho, vivió sus últimos años con gran lujo hasta su muerte en Como el 5 de mayo de 1827 a la edad de 82 años.

Durante su vida, Volta recibió muchos honores, siendo reconocido por sociedades científicas de toda Europa, incluidas Londres, Berlín y París. También se le pidió que diera muchas charlas y demostraciones. Sin embargo, el mayor honor vino después de su muerte cuando en 1881 la unidad de fuerza electromotriz fue nombrada Volt en honor al importante trabajo pionero que había realizado. Como resultado, el lugar de Volta en la historia quedó asegurado.

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