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Edwin Howard Armstrong

Edwin Howard Armstrong


Edwin Armstrong fue uno de los grandes pioneros de las primeras comunicaciones por radio o tecnología inalámbrica.

La biografía de Edwin Armstrong revela a un hombre de gran innovación, pero que fue explotado por las grandes empresas de la época.

Armstrong es una historia de vida de gran inteligencia y logros técnicos, pero de gran confusión y tragedia personal. Fue principalmente un científico e inventor y no un hombre de negocios.

En su vida, Edwin H Armstrong fue el primero en desarrollar el receptor de radio regenerativo; desarrollar y construir un receptor superheterodino o superheterodino; el receptor superregenerativo; y también vio los beneficios de la FM de banda ancha, que nuevamente fue pionero. Fue más pionero en el campo de las comunicaciones por radio que la mayoría de los inventores que han trabajado en este campo.

Sin Edwin H Armstrong, las comunicaciones por radio y la tecnología de transmisión no se hubieran desarrollado tan rápido como lo hizo.

Los primeros años de Armstrong

Edwin Howard Armstrong nació el 18 de diciembre de 1890 en el distrito de Chelsea de la ciudad de Nueva York. Sus padres fueron John y Emily Armstrong.

Su padre trabajaba para la rama estadounidense de la organización editorial británica, Oxford University Press, que publicó una variedad de libros que incluían Biblias y obras clásicas. Eventualmente logró ascender en la organización, alcanzando finalmente el puesto de Vicepresidente. Su madre era maestra en una escuela pública. Sus dos padres eran de crianza cristiana y, de hecho, yo estaba en una iglesia presbiteriana.

Cuando Edwin H Armstrong tenía solo ocho años, contrajo fiebre reumática y, como resultado, lo sacaron de la escuela durante dos años. Además de esto, la fiebre reumática lo dejaba con un tic o tic que se producía especialmente cuando estaba excitado o estresado.

Como resultado de su discapacidad y el tiempo fuera de la escuela, se volvió retraído y emprendió muchas actividades solitarias. Se interesó especialmente por los aparatos mecánicos y eléctricos.

Habiendo oído hablar de las hazañas de Marconi, Faraday y otros, así como de leer libros sobre invenciones, la nueva tecnología de comunicaciones por radio encendió su imaginación.

Comenzó construyendo juegos de cristal y también erigió una gran antena en el jardín de la casa de sus padres. También intentó investigar cualquier dispositivo nuevo que se descubriera y, como resultado, investigó el nuevo dispositivo Audion desarrollado por Lee De Forest. Este fue un desarrollo de la válvula termoiónica o diodo de tubo de vacío inventado por Ambrose Fleming de University College London.

Armstrong se muda a la Universidad de Columbia

Armstrong terminó sus estudios en la escuela secundaria Yonkers y fue admitido en la Universidad de Columbia en Nueva York en 1909. Columbia tenía una larga historia, ya que fue fundada en 1754 como King's College por carta real del rey Jorge II de Inglaterra en los días en que Gran Bretaña gobernaba lo que es ahora Estados Unidos. Como tal, Columbia es la institución de educación superior más antigua del estado de Nueva York y la quinta más antigua de los Estados Unidos.

Edwin Armstrong ingresó al Departamento de Ingeniería Eléctrica y se sumergió en sus estudios con un nivel de determinación que lo caracterizó por el resto de su vida.

Armstrong tenía una mente particularmente inquisitiva, nunca daba nada por sentado y deseaba comprender todo completamente. A menudo, la forma en que lo interrogaba se confundía con arrogancia y, de hecho, no tenía paciencia con los que fanfarroneaban sobre su conocimiento y experiencia. Como resultado de estas dos facetas de su carácter, Armstrong no se hizo querer por todos en la Universidad.

No obstante, el profesor Michael Pupin, un pionero experimentado en el campo de la ciencia eléctrica y las comunicaciones, fue el mentor y el apoyo de Armstrong. Incluso le dio acceso a un laboratorio en el sótano donde pudo desarrollar y probar algunas de sus ideas.

Armstrong inventa la radio regenerativa

Uno de los problemas a los que se enfrentó Armstrong al hacer juegos de cristal era que necesitaba una antena grande e incluso entonces las señales eran débiles y no serían fáciles de escuchar.

Originalmente, el Audion de De Forest solo se había utilizado para rectificar señales de radio, es decir, detectarlas. Sin embargo, al usar este dispositivo, Armstrong lo usó no solo para amplificar, sino también para proporcionar comentarios positivos. Armstrong había estudiado la válvula de triodo Audion durante varios años y tenía una mejor comprensión de su funcionamiento que el propio inventor.

Usando el Audion en un modo amplificador y con retroalimentación positiva, Edwin Armstrong pudo lograr niveles muy altos de ganancia y escuchar señales distantes que antes no hubieran sido posibles.

Como su idea era revolucionaria, Armstrong quería patentar la idea. Trató de pedir prestado el dinero a su padre para hacer esto, pero temiendo que obstaculizaría los estudios, el padre de Armstrong se negó. Esto significó que Armstrong tuvo que vender su amada motocicleta y pedir prestada a sus familiares.

En consecuencia, Edwin Armstrong solicitó su patente en 1913 y esta fue debidamente concedida al año siguiente.

Graduados de Edwin Armstrong

Armstrong inventó el receptor de radio regenerativo cuando aún era estudiante en la Universidad de Columbia.

Logró completar todos sus desarrollos y lo que efectivamente fue una investigación original mientras era estudiante de pregrado.

Armstrong completó sus estudios y se graduó en ingeniería eléctrica en 1913.

Después de graduarse, a Armstrong se le ofreció el puesto de asistente. Durante su tiempo como posgrado en Columbia, instaló una gran antena y pudo demostrar la recepción de comunicaciones de radio de larga distancia a su jefe de departamento, Pupin, y luego a muchos otros, incluidos David Sarnoff y también De Forest; esta fue la primera vez que De Forest había visto su Audion funcionar como un dispositivo amplificador.

Batallas legales con De Forest

Una vez que De Forest vio la forma en que Armstrong estaba usando el Audion, De Forest comenzó a afirmar que la idea era suya. De hecho, había observado la causa del aullido mediante la retroalimentación y había intentado reducirla, pero nunca la había aprovechado ni incluido en ninguna patente.

También estaba claro que De Forest no entendía adecuadamente el funcionamiento de su Audion, mientras que Armstrong tenía una comprensión mucho mejor.

En consecuencia, después del final de la Primera Guerra Mundial, De Forest instigó procedimientos legales contra Armstrong y, al contar con el respaldo de A T&T que había comprado las patentes, pudo ejercer una fuerza mucho mayor. Inicialmente Armstrong ganó, pero después de muchas apelaciones y acciones repetidas, De Forest finalmente ganó en 1934, más por un tecnicismo que por un mérito técnico en la Corte Suprema de Estados Unidos. A pesar de esto, la comunidad científica estaba detrás de Armstrong.

Ver el vídeo: Edwin Howard Armstrong (Octubre 2020).