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Biografía de Heinrich Hertz

Biografía de Heinrich Hertz

Han pasado muchos años desde que se adoptó el nombre Hertz como unidad de frecuencia.

Es apropiado que esto se haya hecho para un hombre brillante como Heinrich Hertz, quien dio tanto a la promoción de la ciencia pero murió tan joven.

Fue Heinrich Hertz quien sentó muchas de las bases de nuestra tecnología de radio moderna y permitió que fuera lo que es hoy.

La juventud de Hertz

Heinrich Rudolf Hertz nació el 22 de febrero de 1859 en Hamburgo. Su padre era un abogado de éxito y también tenía tres hermanos y una hermana.

El joven Hertz comenzó la escuela a la edad de seis años y logró un progreso constante pero no sobresaliente. Sin embargo, más adelante en su vida escolar se hizo evidente una aptitud para las materias prácticas, al igual que su gusto por los idiomas. A los 18 años se trasladó a Frankfurt donde estudió para los exámenes estatales. La mayor parte de estos estudios incluían ciencias y matemáticas que pronto descubrió que le gustaban.

Después de Frankfurt, Hertz pasó un año en Berlín para su servicio militar. Luego se mudó a Munich y entró en la Universidad para estudiar ciencias. Esto lo disfrutó mucho, pero para continuar sus estudios se trasladó a Berlín. Allí conoció al famoso Herman von Helmholtz que iba a tener una gran influencia en él.

Hertz en la universidad

Después de que Hertz llegara a Berlín, no tardó en hacerse notar. Lo hizo ganando una competencia que había sido establecida por Helmholtz. Lo hizo demostrando que la electricidad no tenía inercia.

Durante su estancia en Berlín, Hertz entabló una buena relación con Helmholtz, quien reconoció que era un muy buen estudiante. El resultado de esto fue que después de graduarse con un Ph.D. magna cum laude, Hertz se convirtió en asistente de Helmholtz. Durante este tiempo, Hertz sentó muy bien las bases de su carrera. Publicó varios artículos sobre una variedad de temas y se hizo muy conocido y respetado entre la comunidad científica.

Comienzan las investigaciones para Hertz

A pesar de que Hertz estaba disfrutando de su tiempo en Berlín, sintió que quería más independencia y esto requeriría que se mudara. Esto lo hizo cuando se mudó a la Universidad de Kiel. Desafortunadamente, las instalaciones eran muy deficientes, por lo que Hertz tuvo que contentarse con un enfoque teórico de su investigación. Estudió las famosas ecuaciones de Maxwell y vio cómo podía ampliar el alcance de su aplicación. Al hacer esto, preparó gran parte del camino para sus futuros descubrimientos.

De nuevo, Hertz sintió que tenía que seguir adelante. Esto lo hizo en 1885 cuando se trasladó a la Politécnica de Karlsruhe para ocupar el puesto de profesor de física. Sin embargo, Hertz pronto descubrió que Karlsruhe tenía otras atracciones cuando conoció a su futura esposa. La pareja era muy feliz juntos y pronto se casaron. Más tarde, Hertz iba a tener dos hijas del matrimonio.

En Karlsruhe, Hertz pronto se puso a investigar. Basó su trabajo en sus estudios previos de las ecuaciones de Maxwell. Sin embargo, ahora pudo realizar experimentos prácticos para probar su trabajo. Esto era particularmente importante porque muchas personas habían estado de acuerdo con las ecuaciones de Maxwell y habían estado de acuerdo con la presencia de ondas electromagnéticas, pero nadie había podido probar que existían experimentalmente.

Hertz realizó muchos experimentos, pero el que se describe con más frecuencia hoy en día es en el que colocó dos bucles de alambre a unos pocos metros uno del otro. Cada bucle tenía un pequeño espacio de chispa y mostró que una chispa a través del espacio en el primero hizo que una chispa saltara a través del espacio en el segundo. También mostró que para que el experimento funcionara, los dos bucles debían tener las mismas dimensiones.

Hertz no se detuvo aquí. Continuó investigando las propiedades de estas ondas. Dedujo su velocidad y descubrió que era casi exactamente la misma que la de las ondas de luz. Realizó otros experimentos y demostró que podían reflejarse y refractarse de la misma forma que la luz. A partir de estos resultados, concluyó que, más allá de cualquier duda razonable, se trataba de ondas electromagnéticas que Maxwell había descubierto matemáticamente.

Fama para Hertz

Con la publicación de los resultados de sus experimentos y las numerosas demostraciones que hizo, Hertz pronto se hizo famoso. Se le ofreció el puesto de profesor de física en la Universidad de Bonn, que asumió en 1889. Aquí continuó su investigación, pero esta vez comenzó a investigar la descarga de electricidad en gases enrarecidos. Continuó publicando artículos sobre su trabajo y reforzó su reputación como uno de los investigadores más destacados de su tiempo.

Además de esto, recibió una serie de distinciones de los distintos organismos científicos. Uno de ellos era de la Royal Society de Londres.

Tragedia

Sin embargo, mientras Hertz todavía estaba en su mejor momento, comenzó a sufrir problemas de salud. Con frecuencia tenía dolores de cabeza y a menudo estaba deprimido. Sin embargo, a pesar de que sus médicos no pudieron diagnosticar el problema, siguió trabajando.

Lentamente, la salud de Hertz comenzó a deteriorarse aún más y, a fines de 1893, completó su último libro. Luego, el 1 de enero de 1894, a la edad de solo 36 años, murió. Esta fue sin duda una de las mayores pérdidas que jamás haya conocido el mundo científico.

Hertz había dado mucho para transmitir el conocimiento científico de la época. De hecho, las ondas de radio se llamaron ondas hertzianas durante muchos años después, pero a medida que se hicieron más comunes, el término desapareció lentamente. Afortunadamente, su nombre no se ha perdido porque a finales de la década de 1960 se le dio el nombre a la unidad de frecuencia. Un honor apropiado pero tardío para alguien que dio tanto al descubrimiento y establecimiento de la radio.

Los frutos de la investigación que había realizado Hertz pronto serían percibidos por el mundo en su conjunto. Personas como Marconi se dieron cuenta rápidamente del valor de las ondas hertzianas o de radio. Refinaron los experimentos que había realizado Hertz y crearon sistemas a los que se les podía dar usos prácticos. De hecho, solo diez años después de la muerte de Hertz, Marconi estableció el primer vínculo entre Inglaterra y Estados Unidos para la rápida transmisión de noticias. Después de esto, la idea de la radio se disparó y se convirtió en parte de la vida moderna. Una cosa es cierta. Si no hubiera sido por el conocimiento de Hertz, nuestra tecnología de radio no estaría donde está hoy.

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