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Guía de instalación del cable coaxial RF

Guía de instalación del cable coaxial RF

La instalación del cable coaxial puede parecer una tarea simple de cableado, pero algunas precauciones, sugerencias y consejos aplicados a la instalación pueden marcar una gran diferencia después de unos meses.

Si bien el cable coaxial puede funcionar perfectamente bien cuando se instala por primera vez, factores como la entrada de humedad pueden hacer que el rendimiento se degrade de manera constante con el tiempo. Como la reducción del rendimiento a menudo ocurre lentamente, puede pasar desapercibida hasta que se reduzca a un punto en el que no sea utilizable.

Al adoptar algunas precauciones simples, se puede preservar el rendimiento de la instalación del cable coaxial de RF y se puede observar una tasa de degradación mucho más lenta. De esta manera, la inversión en el cable coaxial se puede extender tanto como sea posible.

Áreas de cable coaxial a abordar

Los consejos y sugerencias para ayudar a instalar el cable coaxial se pueden agrupar en varias categorías:

  • Elección del cable coaxial correcto: Existe una enorme variedad de cables coaxiales en el mercado y, a primera vista, la elección puede no parecer fácil. La primera decisión que debe tomar, antes de cualquier instalación, es elegir la impedancia requerida. Las antenas de vídeo y de alta fidelidad domésticas utilizan un cable coaxial de 75 ohmios. La radio profesional, CB y amateur se estandarizan en un cable de 50 ohmios. Una vez que se haya hecho esta elección, probablemente se tomará la siguiente decisión sobre el nivel de pérdida de señal aceptable. Normalmente, cuanto menor es la pérdida, mayor es el diámetro del cable y también su costo. Por lo general, hay varios cables con cifras de rendimiento similares y, a menudo, la decisión del número de tipo exacto dependerá de las existencias de los proveedores. Una vez que se ha encontrado un cable adecuado, se puede comprar e instalar.
  • Impermeabilización del cable coaxial Cuando instale un cable coaxial externamente, es muy importante asegurarse de que el cable esté adecuadamente protegido contra la intemperie. Esta es una precaución obvia, pero que no se implementa lo suficientemente bien en una gran cantidad de instalaciones.

    La instalación de suficiente protección contra la intemperie es fundamental porque cualquier humedad que ingrese al cable coaxial de RF producirá un aumento considerable en el nivel de pérdida. Si pasa humedad al material dieléctrico que separa los conductores internos y externos, esto afectará el rendimiento del dieléctrico y aumentará el nivel de pérdida. La humedad también hará que la trenza exterior se oxide y reducirá la conductividad entre los pequeños conductores que forman la trenza. También dará lugar a un aumento del nivel de intermodulación pasiva. La trenza oxidada puede formar pequeñas interfaces no lineales que actuarán como pequeños mezcladores dando lugar a esta forma de distorsión de intermodulación cuando se usa con un transmisor.

    Por lo tanto, es muy importante sellar el extremo del cable si se va a utilizar externamente y asegurarse de que no entre humedad. También es necesario asegurarse de que la cubierta exterior del cable permanezca intacta y no se dañe durante la instalación o uso posterior.

    Un método adicional para evitar que entren grandes cantidades de humedad en el cable es enrollarlo hacia arriba y hacia abajo. De esta forma es más difícil que el agua entre en el cable y luego se mueva por él. Sin embargo, si entra algo de humedad en el cable, lo hará por acción capilar, por lo que siempre es mejor asegurarse de que los extremos estén sellados y protegidos adecuadamente.

  • Tenga cuidado con el radio de curvatura coaxial Todos los cables tienen un radio de curvatura. Para evitar daños, no deben doblarse en curvas más cerradas que esta. Si el cable coaxial de RF se dobla más allá de su límite, se pueden producir daños en la construcción interna del cable. A su vez, esto puede conducir a niveles de pérdida mucho más altos.
  • No raye ni rompa la funda del cable coaxial: Mientras se trata de daños físicos al cable, es necesario asegurarse de que la cubierta del cable permanezca intacta. Si se rompe en cualquier lugar, esto puede permitir que entre humedad si se usa externamente, y esto causará oxidación y retención de humedad en el dieléctrico que aumentará el nivel de pérdida.
  • No aplaste el cable durante la instalación En una línea similar, se debe tener cuidado para asegurarse de que el cable no se aplaste o sea probable que se aplaste. Si el cable de RF sufre daños de esta manera, las dimensiones del cable cambiarán y no mantendrá su impedancia característica. Además, si el dieléctrico entre los dos conductores concéntricos en el cable coaxial está dañado, existe la posibilidad de que aumente el nivel de pérdida.
  • Cómo enterrar el cable coaxial: En algunas ocasiones es necesario enterrar el cable coaxial. Idealmente, el cable normal no debe enterrarse directamente, ya que depende exclusivamente de la cubierta exterior para su protección y no está diseñado para estas condiciones. En cambio, se puede ejecutar a través de conductos enterrados fabricados para transportar cables enterrados. Esto tiene la ventaja de que es fácil de reemplazar. Sin embargo, asegúrese de que el conducto no se llene de agua. Alternativamente, la solución al uso de algún tipo de conducto es usar un tipo de cable coaxial conocido como "enterrar directo". Está diseñado para ser enterrado, y la cubierta exterior de este tipo de cable coaxial puede soportar la humedad constante y otras condiciones.
  • Terminaciones / conexiones coaxiales Es importante terminar el cable correctamente, haciendo que las terminaciones del cable coaxial sean impermeables. El extremo del cable proporciona un camino muy fácil para la humedad e incluso puede provocar que todo el cable se empape.

    En la mayoría de los casos, el cable coaxial se terminará físicamente mediante un conector de RF, y la terminación eléctrica estará en la antena o en el receptor. En consecuencia, las conexiones a los conectores deben realizarse correctamente y deben utilizarse conectores de RF de la calidad adecuada.

    Aunque los conectores para instalaciones domésticas suelen ser deficientes en términos de su rendimiento de radiofrecuencia eléctrica, hay pocas alternativas a su uso en vista del hecho de que tienen que acoplarse con los conectores de RF del equipo. Para aplicaciones profesionales, los conectores de RF pueden ser mucho mejores, aunque es necesario asegurarse de que los conectores sean adecuados para las frecuencias utilizadas. Es posible que algunas versiones económicas de conectores de RF no cumplan con la especificación completa y, por lo tanto, pueden afectar el rendimiento del cable coaxial de RF. Por lo tanto, es amplio comprar conectores de fuentes confiables. Dicho esto, los conectores no siempre son completamente impermeables.

    En vista del hecho de que los conectores de RF no son completamente impermeables, es aconsejable cubrir toda la conexión con cinta autoamalgamante. De esta forma el conector estará protegido de los elementos.

Si instala correctamente un cable coaxial de RF, puede proporcionar muchos años de servicio satisfactorio. Sin embargo, el desgaste y la exposición a los elementos significarán que después de un tiempo puede ser prudente reemplazar el cable coaxial de RF. Como la degradación del rendimiento será lenta, es posible que esto no se note. Solo cuando finalmente se reemplace se verá una diferencia importante.

Al tomar el mayor cuidado para prevenir la entrada de agua y reducir otras formas de degradación ambiental, se puede esperar la mejor vida útil del cable coaxial.

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