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Modulación de amplitud en radioaficionados

 Modulación de amplitud en radioaficionados

La modulación de amplitud fue la primera forma de modulación utilizada para transportar sonido y, en particular, la comunicación de voz por radio.

Aunque no es tan eficiente como otras formas de modulación, en la actualidad se puede escuchar muy ocasionalmente en las bandas de radioaficionados.

En los círculos de radioaficionados, la abreviatura AM se usa a veces en broma para representar el modo antiguo.

Tecnología de modulación de amplitud

El concepto detrás de la modulación de amplitud es muy sencillo, el audio u otra señal de modulación se usa para variar la amplitud de la portadora o señal de RF.

El principal inconveniente de la modulación de amplitud es la muy baja eficiencia. La portadora está ahí puramente como referencia para la demodulación y no contribuye a la transferencia de información, lo que resulta en un gran desperdicio de energía. Además, el hecho de que las dos bandas laterales sean imágenes especulares entre sí significa que la señal general utiliza el doble de espectro del que realmente se necesita.

Nota sobre la modulación de amplitud:

La modulación de amplitud, AM es una forma de modulación que utiliza una onda portadora de frecuencia fija que luego tiene la amplitud o intensidad de la señal modulada en línea con la forma de onda de la señal moduladora (audio).

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Disminución del uso de AM para radioaficionados

El uso de AM en la radioafición estaba relativamente extendido a principios y mediados de la década de 1960 en las bandas de HF, ya que los transceptores de banda lateral única eran todavía una novedad. Cuando SSB se convirtió en el modo de preferencia para la operación de radioaficionados en las bandas de HF, el uso de AM disminuyó a fines de la década de 1960 y principios de la de 1970. A veces se usaba para contactos locales en 160 metros y, a veces, 80 metros.

Uno de los problemas era que cuando las bandas estaban ocupadas con la recepción de estaciones de radioaficionados de muchas áreas del mundo, los portadores generaban heterodinos que podían dificultar la copia. Con la banda lateral única hoy en día, la interferencia sigue siendo un problema, pero los heterodinos causados ​​por las portadoras de AM podrían dar lugar a niveles mucho más altos de interferencia, especialmente porque los filtros de muesca no eran comunes en los receptores.

En las bandas de VHF de radioaficionados, AM era el modo de funcionamiento elegido a principios y mediados de la década de 1960. Como modulación de frecuencia, FM se hizo más popular como resultado de su rendimiento superior para aplicaciones móviles y portátiles, el uso de AM disminuyó. Ahora casi nunca se escucha en las bandas de radioaficionados VHF y UHF.

Aplicaciones actuales de AM de radioaficionados

Aunque el uso de modulación de amplitud es muy bajo en estos días, hay algunas áreas donde se usa.

Una de las áreas principales del uso de modulación de amplitud de radioaficionado es en la banda de diez metros. A menudo, se pueden usar transceptores CB antiguos convertidos, u otros que simplemente quieran usar modulación de amplitud para comunicarse con otros.

No hay frecuencias específicas que se asignen para el uso de AM en diez metros, pero los contactos de AM deben tener lugar entre 29,0 y 29,1 MHz o, en algunos casos, hasta 29,2 MHz.

Equipo de radioaficionado AM vintage

En vista de los tiempos en que la AM se usaba ampliamente para transmisiones de radioaficionados, el equipo se basaba casi exclusivamente en válvulas o tubos. El equipo era grande y pesado.

El equipo tenía que ser capaz de ejecutar la energía continua para el portador, por lo que un transmisor de 150 vatios tendría que ser capaz de soportar ese nivel de energía durante muchos minutos sin interrupción.

Para obtener el mejor audio, el ánodo del amplificador final tuvo que ser modulado; nuevamente, esto significa altos niveles de potencia. A menudo, el amplificador de audio funcionaba en clase B push-pull y se requerían 75 vatios de audio para un transmisor AM de 150 vatios para tener una modulación del 100%.

Los niveles de potencia involucrados eran altos, porque la señal se desarrolló y esta fue una de las razones por las que los transmisores AM eran grandes y pesados.

Había una gran variedad de lo que ahora se denomina equipo de radioaficionado AM antiguo. Uno de los artículos más populares fue el Heathkit DX100U que estaba disponible en los EE. UU. Y también en Europa. Su primo más pequeño, DX40U, tenía menos potencia, el sistema de modulación no era tan bueno y el transmisor básico estaba controlado por cristal, pero era mucho más barato. Había un VFO separado que se podía agregar y esto lo hacía mucho más flexible.

Otros nombres del pasado incluyen el transmisor Johnson Viking Valiant antiguo que podía entregar alrededor de 100 vatios de potencia y cubría las bandas de HF. En el Reino Unido, KW Communications Ltd produjo sus transmisores KW Viceroy y KW Valiant.

Había muchos otros transmisores de AM disponibles y muchos radioaficionados construyeron su propio equipo, algunos ejemplos de los cuales ocuparon un bastidor de equipo completo.

Los equipos de radioaficionados antiguos para la modulación de amplitud están disponibles en varios sitios web y hay un grupo pequeño pero entusiasta de personas que disfrutan usando AM.


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