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Vibroplex, historia de la clave Morse de errores mecánicos

Vibroplex, historia de la clave Morse de errores mecánicos


El ímpetu para los keyers automáticos y la tecla Vibroplex fue proporcionado por el hecho de que muchos operadores de telégrafos sufrían de una condición conocida como "calambre telegrafista" o parálisis. Esta fue una forma de lo que hoy se conoce como lesión por esfuerzo repetitivo o RSI.

El Vibroplex no fue la primera solución a este problema, de hecho ni siquiera fue la primera llave de error mecánico.

Primeros pasos: el limpiaparabrisas

Una de las primeras soluciones en el camino hacia la llave Vibroplex fue la llave Morse de limpiaparabrisas lateral. En lugar de mover una tecla hacia arriba y hacia abajo para cada punto y guión, esta tecla usaba movimientos laterales y tenía contactos en ambos lados. De esta manera, el número de movimientos se redujo considerablemente; este enfoque básico se adoptó más tarde para el Vibroplex en el sentido de que se utilizó un movimiento lateral.

Si bien estas teclas ayudaron en algo a quienes sufrieron este calambre o parálisis, no fue la solución completa, sino solo el siguiente paso en el camino hacia la invención de la tecla Vibroplex.

Otra idea que proporcionó más ayuda fue la introducción de una nueva forma de código de abreviaturas llamado Código Phillips, que lleva el nombre de Walter Phillips, quien lo introdujo en 1879. Esto consolidó muchas de las abreviaturas estándar creadas por los operadores. Si bien esto ayudó a mejorar la situación, no fue una respuesta completa.

Brazo vibrante: los inicios de la clave de error Vibroplex

El concepto clave detrás de la tecla Vibroplex es el brazo mecánico vibratorio que permitió la creación de múltiples puntos. Este concepto debía aplicarse a las teclas Morse antes de que se pudiera fabricar el Vibroplex.

El principal problema para muchos operadores de telégrafos era el de los movimientos de muñeca y mano necesarios para hacer los puntos. A varias personas se les ocurrió la idea de usar un brazo vibrante para generar los puntos automáticamente.

Los primeros intentos no fueron particularmente exitosos debido a la falta de amortiguación que significaba que el envío era errático y los puntos a menudo se dividían.

Aunque no fue un éxito, los primeros intentos de hacer lo que ahora se denomina clave de error fueron cruciales para desarrollos posteriores.

'Teclas' de máquina de escribir

Otra solución que se investigó fue la de utilizar una forma de máquina de escribir que generaba caracteres Morse cuando se oprimían las teclas. Desarrollado en 1902 por Charles Yetman, fue en muchos aspectos una de las primeras formas de teleimpresora, aunque la recepción del Morse se realizó utilizando una sonda de la forma habitual.

A pesar de su carácter revolucionario, este concepto no despegó, posiblemente por la forma en que se organizó la industria del telégrafo.

Más desarrollos clave de errores

Otro inventor llamado Horace Martin (el inventor real de la tecla Vibroplex) estaba abordando el problema de amortiguar el brazo que formaba los puntos. En 1903, Martin recibió la patente 732 648 para un transmisor telegráfico. Esta fue la primera clave de error mecánico real y se llamó 'Autoplex'.

El Autoplex funcionaba con baterías y utilizaba electroimanes para mantener el vibrador estacionario cuando no era necesario.

La patente que recibió Martin incluía una gran variedad de formas de hacer puntos. Este fue un movimiento astuto, ya que significó que prácticamente toda la competencia no podría eludir la propiedad intelectual que Martin estableció en la patente.

Nace la clave de error Vibroplex

Si bien el manipulador Autoplex recibió una mejora significativa con respecto a cualquier otra llave automática disponible, aún era grande y voluminoso y requería energía. Muchos operadores de telégrafos se llevaron sus llaves y necesitaban algo más compacto y confiable.

Martin continuó trabajando en ideas para claves de error semiautomáticas y su desarrollo comenzó a dar frutos.

En 1904, un año después del lanzamiento de Autoplex, introdujo una nueva clave que llamó Vibroplex.

Martin presentó la patente para su idea el 7 de mayo de 1904. Sin embargo, otro inventor llamado William Coffe presentó una patente el 11 de enero de 1904. Aunque la patente de Coffe se presentó antes, su redacción era muy general y abarcaba muchos aspectos de los keyers. Como resultado, se concedió después de la de Martin, pero dejó el campo abierto para un litigio posterior.

Las primeras teclas Vibroplex usaban una tira recta de metal unida al péndulo, pero en 1906 desarrolló aún más el mecanismo para proporcionar la disposición en "U" utilizada hasta el día de hoy (ver diagrama).

El Vibroplex utilizaba el principio del brazo vibratorio, pero tenía mecanismos para amortiguar las vibraciones cuando ya no eran necesarias. También fue posible ajustar muchas de las configuraciones operativas esenciales para que todo, desde el movimiento de la paleta hasta la relación de espacio de marca en los puntos, pudiera establecerse.

Otro desarrollo fue el uso de una llave de doble palanca que tenía una palanca separada para puntos y guiones. Esto ayudó a superar el problema que tenían con los puntos divididos.

Fabricación de Vibroplex

Las primeras teclas Vibroplex fueron fabricadas a medida por Martin en su tienda de Brooklyn, Nueva York. Continuó así hasta aproximadamente 1912 cuando se registró el nombre Vibroplex y por esta época también se vinculó con la Compañía Albright para fabricar las llaves.

Las teclas Vibroplex se hicieron muy populares y fueron utilizadas por muchos operadores de telégrafos y también fueron adoptadas por muchas organizaciones grandes.

Fueron ampliamente utilizados por el ejército de los EE. UU. En la Primera Guerra Mundial. De hecho, estaban tan ocupados que impidió el desarrollo de las claves ya que era necesario cumplir con las cuotas de producción.

Vibroplex 'Insecto relámpago'

Después de la Primera Guerra Mundial, pasaron algunos años antes de que ocurriera la siguiente gran introducción. En 1923, el Lightning Bug incorporó varias mejoras y permitió una transmisión Morse suave y eficiente.

Fue esta clave la que fue adoptada por el Cuerpo de Señales Militares de EE. UU. Durante la Segunda Guerra Mundial y conocida como J-36. También la Marina de los Estados Unidos lo seleccionó como su clave de velocidad.

Bichos en el aire

La propia naturaleza de la llave de error mecánico Vibroplex significaba que no era adecuada para aplicaciones de alta corriente. Dado que las transmisiones inalámbricas iniciales eran transmisores de chispas, que requerían que se cambiaran altos voltajes y niveles de corriente, el error no era adecuado para estas aplicaciones. Sin embargo, como transmisores basados ​​en válvulas o tubos de vacío que usan un portador que se interrumpió, las transmisiones CW comenzaron a usarse, por lo que la clave de error también se pudo usar para transmisiones de radio o inalámbricas.

Aunque se tuvo que tener cuidado para evitar que el contacto rebotara en los puntos y causaran clics en las teclas (se podía usar un filtro simple), estas teclas eran ideales para transmisiones de radio de alta velocidad. Esta transición comenzó a fines de la década de 1920 y principios de la de 1930.

Martin se va

Horace Martin, fundador de Vibroplex e inventor de la llave mecánica semiautomática para errores, decidió dejar su empresa en la década de 1930. Creó otra empresa llamada Martin Research and Manufacturing, que fabricaba 'Martin Flash Keys'.

En 1940, Martin vendió esta empresa junto con todas las plantillas de fabricación a J H Bunnel, fabricante de llaves rectas. Bunnell luego produjo estas claves bajo el nombre 'Teclas Flash Bunnell Martin'.

Vibroplex keys hoy

Aunque originalmente se fundó en Nueva York, ahora más de 110 años después, la empresa está ubicada en Knoxville, Tennessee, EE. UU. Continúa fabricando la llave de error Martin original, pero también aumentó la línea para hacer una variedad de llaves para el mercado actual, incluidas las llaves mecánicas, paletas yámbicas, palas de una sola palanca y llaves rectas tradicionales.

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