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Primeros contactos de radioaficionados del Atlántico

 Primeros contactos de radioaficionados del Atlántico

Uno de los impulsores de la innovación dentro de la radioafición fue la búsqueda de distancias cada vez mayores.

En 1901, Marconi había logrado enviar mensajes a través del Atlántico utilizando lo que pensaba que eran longitudes de onda largas, aunque hay mucha discusión sobre exactamente dónde se ubicaban las señales principales en frecuencia.

El desafío de cruzar el Atlántico utilizando radioaficionados proporcionó el tipo de desafío al que se enfrentaron los radioaficionados.

Cimientos para cruzar el Atlántico

En 1920, el nivel de actividad de radioaficionados era bajo en el Reino Unido, ya que la vida seguía volviendo a la normalidad después de la Primera Guerra Mundial y había muchas restricciones en los equipos de radio.

No sucedió lo mismo en los Estados Unidos, donde la radioafición se estaba volviendo muy popular y había un gran número de estaciones con licencia activa. Además, a las estaciones estadounidenses se les permitió usar potencias de hasta 1 kilovatio.

Con estos niveles de potencia, pronto se supo que se estaban haciendo contactos de larga distancia en las bandas de onda corta. A principios de 1921, el radioaficionado estadounidense Hiram Maxim Percy 1AW logró un contacto bidireccional con V. M. Bitz 6JD en California. Si los contactos como estos fueran posibles, entonces la comunicación a larga distancia a través del Atlántico seguramente sería posible en ondas cortas. Esto solo sirvió para alimentar aún más el apetito por contactos a través del Atlántico.

Como primera etapa del proceso, se decidió organizar una serie de pruebas en febrero de 1921 para descubrir si era posible la comunicación transatlántica por radioaficionados. Naturalmente, estas pruebas despertaron un considerable interés en la prensa radiofónica.

Las pruebas se realizaron de forma bastante científica. A las estaciones de EE. UU. Se les asignó un tiempo específico para transmitir junto con códigos y mensajes específicos que solo ellos conocían. De esta manera, tanto él como los informes podrían verificarse adecuadamente. Desafortunadamente, no se escucharon señales a pesar de que un gran número de estaciones del Reino Unido participaron en las pruebas. Una de las razones de este fracaso se atribuyó a los malos receptores que se utilizaron en el Reino Unido. Como las estaciones británicas no tenían acceso al mismo nivel de equipo que las de los EE. UU. Como resultado de las restricciones en curso de la posguerra, los receptores aún eran relativamente simples.

Como todavía se pensaba que las pruebas eran viables para continuar, se planeó otra serie de pruebas para el 17 de diciembre de 1921. Como resultado de las razones percibidas del fracaso de las pruebas originales, los EE. UU. Enviaron a uno de sus radioaficionados. Era un hombre llamado Paul Godley y con él trajo uno de los nuevos receptores Supersonic Heterodyne de Armstrong.

Godley probó por primera vez el receptor en un lugar de Wembley, pero lo encontró demasiado ruidoso. Luego trasladó su equipo a Ardrossan en Escocia. Esto era ideal, porque estaba cerca del mar y lejos de fuentes de interferencia creadas por el hombre. Para complementar esta excelente ubicación, Godley erigió una enorme antena de bebidas.

Antes de las pruebas principales, se llevaron a cabo algunas pruebas preliminares en los EE. UU. Y Canadá para seleccionar las estaciones más adecuadas para las comunicaciones de larga distancia. Al limitar el número de estaciones participantes, se esperaba que se pudiera minimizar la interferencia excesiva causada por el funcionamiento de demasiadas estaciones.

Cuando comenzaron las pruebas principales, Godley logró recoger su primera estación poco después de la medianoche del 9 de diciembre de 1921.

Durante la primera noche, Godley solo pudo decodificar el indicativo de llamada, 1BCG, pero un par de días después logró copiar un mensaje completo.

Muchos en Gran Bretaña sintieron que el orgullo británico estaba en juego, por lo que fue una suerte que las estaciones británicas también hubieran logrado copiar mensajes del otro lado del Atlántico. De hecho, más tarde se descubrió que la primera identificación positiva de una estación estadounidense se realizó en una estación británica, 2KW, durante las primeras horas del 8 de diciembre.

Contactos transatlánticos de radioaficionados

Una vez que se descubrió que las señales podían escucharse desde el otro lado del Atlántico, la siguiente etapa fue ver si las señales podían transmitirse. Así nació el concepto de un contacto transatlántico bidireccional. Para lograr esto, se tuvieron que hacer muchos preparativos. Se consideró que la potencia del transmisor de 10 o 25 vatios permitida en ese momento por la Oficina de Correos británica (la autoridad de licencias del Reino Unido) era insuficiente. En consecuencia, se emitieron algunos permisos especiales de alta potencia y se establecieron algunas estaciones especiales. Aun así, también se invitó a participar a otros con licencias ordinarias.

Las fechas de las pruebas se fijaron para 12th hasta 21S t Diciembre. Sin embargo, una de las estaciones con permiso de alta potencia ubicada en Manchester logró escuchar una estación californiana unas tres semanas antes de esto. Si bien no lograron establecer contacto, fue un nuevo récord mundial de distancia para recibir.

Así como las pruebas preliminares se realizaron en América antes de las pruebas anteriores, fueron nuevamente para estas. Durante ellos, se animó a las emisoras británicas a escuchar y se escuchó un buen número de emisoras estadounidenses.

Los resultados de las pruebas principales fueron algo decepcionantes. Una estación de alta potencia establecida por la Wireless Society of London en Wandsworth, con el indicativo 5WS, fue la única estación del Reino Unido que se identificó positivamente en los EE. UU. Lamentablemente, no se hizo ningún contacto bidireccional. Posteriormente se razonó que el alto nivel de actividad de América provocó niveles considerables de interferencia y confusión.

Este revés significó que era necesario organizar otro conjunto de pruebas. Esta vez estaba previsto para enero del siguiente invierno. Sin embargo, antes de esta fecha el 27th En noviembre de 1923, un francés llamado Leon Deloy 8AB de Niza logró establecer contacto con dos estaciones estadounidenses Fred Schnell 1MO y John Reinartz 1XAL utilizando Morse en una longitud de onda especialmente autorizada de 110 metros.

Si bien este contacto representó un hito importante en sí mismo, fue aún más importante porque se había realizado en la longitud de onda de 110 metros y no en los 200 metros que se habían utilizado para las pruebas anteriores. Esto mostró que se podían utilizar longitudes de onda incluso más cortas.

Después del contacto con 8AB, no pasó mucho tiempo para que se estableciera un contacto transatlántico británico. El 8th Diciembre de 1923 La estación británica 2KF hizo un contacto que duró más de dos horas y media. A raíz de esto, se hicieron muchos más contactos entre diferentes estaciones a ambos lados del Atlántico. Aunque Morse era el modo preferido, la telefonía AM se utilizó en algunas ocasiones cuando las condiciones eran particularmente buenas.

La radioafición hace contactos a mayores distancias

Una vez que se hicieron estos primeros contactos transatlánticos, muchos otros aficionados también lograron establecer contactos. También se advirtió rápidamente que, a menudo, las longitudes de onda más cortas de unos 100 metros o menos proporcionaban mejores comunicaciones que las de unos 200 metros.

Con la gente comenzando a comprender un poco más sobre la propagación en estas longitudes de onda, comenzaron a establecerse contactos a mayores distancias. El 16 de octubre de 1924 se escucharon las señales de Ernest Simmonds 2OD en Nueva Zelanda. Sin embargo, dos días después, Cecil Goyder, 2SZ, de la Mill Hill School de Londres logró establecer contacto con Frank Bell 4AA en Nueva Zelanda. Luego, un mes después, Ernest Simmonds se puso en contacto con la estación australiana 3BQ.

Con estos éxitos todavía en los titulares, muchas estaciones comenzaron a hacer contactos con otras en todo el mundo. También se animó a las estaciones a probar longitudes de onda aún más cortas. Hasta ahora, los contactos de larga distancia se hacían normalmente por la noche, pero pronto se descubrió que los contactos de larga distancia también se podían hacer durante el día. Como resultado, los primeros contactos diurnos transatlánticos se hicieron en febrero de 1925 y se mantuvieron todos los días durante más de un mes.

La radioafición proporciona soporte de radio a expediciones distantes

Si bien se comprendió rápidamente el valor de las bandas de onda corta, no hubo muchas estaciones comerciales en funcionamiento en los años siguientes. Esto permitió a los radioaficionados brindar un valioso servicio en el mantenimiento de las comunicaciones en una serie de circunstancias en las que las estaciones comerciales no podían hacerlo.

Un ejemplo ocurrió en 1925 cuando la estación de Mill Hill School, G2SZ, pudo mantener contacto con una expedición ártica cuando todos los demás medios fallaron. En el mismo año, otro aficionado británico llamado Gerald Marcuse, G2NM, realizó el mismo servicio para la expedición Hamilton-Rice en la naturaleza de Brasil. Los mensajes se transmitieron de la Royal Geographical Society en Londres a la expedición y de regreso en un momento en que la expedición estaba explorando el Amazonas.

Los contactos de radio hechos a través de los Estados Unidos, luego al otro lado del Atlántico y luego al otro lado del mundo mostraron el valor de las bandas de onda corta. Anteriormente, se pensaba que solo las señales de onda larga podían soportar comunicaciones de larga distancia. Estas y otras pruebas comerciales mostraron que las bandas de onda corta podían soportar comunicaciones globales. A medida que pasaba el tiempo y aumentaba la comprensión científica de la propagación por radio, se comprendió que las bandas de onda corta eran de vital importancia para las comunicaciones de larga distancia.

Ver el vídeo: Contacto entre radioaficionados mobil-aereo. EA8AM con EA8AIRAM (Octubre 2020).