Colecciones

Operación de radioaficionados durante y después de la Primera Guerra Mundial

Operación de radioaficionados durante y después de la Primera Guerra Mundial

Durante 1913, el número de radioaficionados aumentó significativamente a medida que el pasatiempo se hizo más conocido y el público no solo encontró el tema fascinante, sino que también la tecnología se volvió un poco más accesible.

Este crecimiento en número pronto se detuvo con el inicio de la Primera Guerra Mundial cuando cesaron las operaciones, finalmente en ambos lados del Atlántico.

Crecimiento antes de la guerra

En Europa, la radioafición mostró un crecimiento muy fuerte. En general, las autoridades permitieron el funcionamiento, aunque naturalmente estaba bien regulado.

En el Reino Unido, durante 1913, el número de solicitudes de licencias experimentales aumentó drásticamente. En 1912 había unas 250 licencias en vigor. Esto casi se cuadruplicó en 1913 a casi 1000, y luego en 1914 volvió a aumentar significativamente hasta alcanzar un total de aproximadamente 1600.

En Estados Unidos la situación fue muy diferente. Aunque en Europa la licencia se introdujo relativamente pronto, en 1905 en el Reino Unido no existía tal regulación en los Estados Unidos. Sin embargo, en 1912, después de evaluar la situación, el Congreso aprobó la Ley de Radio de 1912. En este caso, los radioaficionados debían obtener una licencia y la operación se restringió a una sola longitud de onda de 200 metros.

Se pensó que esto pondría fin a la radioafición, pero no fue así. Después de una caída inicial, las cifras aumentaron a más de 6000 en 1917.

Nubes de guerra

Lamentablemente, el crecimiento del interés y la actividad no duró mucho. Las tensiones aumentaron en Europa y el 28 de julio de 1914 Austria declaró la guerra a Serbia.

En el Reino Unido, se expresó preocupación en varios sectores sobre el riesgo de seguridad de tener estaciones de transmisión inalámbrica casi incontroladas en manos privadas en todo el país. En consecuencia, el 1 de agosto, unos días antes de que Gran Bretaña declarara la guerra a Alemania, se suspendieron todas las licencias experimentales. Se ordenó a los licenciatarios que desmontaran sus equipos, listos para una inspección por parte de un inspector de la oficina de correos, siendo la oficina de correos la organización del gobierno del Reino Unido que administraba las licencias de radio.

A la mayoría de los radioaficionados con licencia del Reino Unido se les quitó el equipo, pero algunos pudieron conservar el suyo, siempre que permaneciera desmantelado. Sin embargo, en 1915, se decidió que todo el equipo debía quedar bajo la custodia de la Oficina de Correos durante la guerra. En vista del temor de que los equipos inalámbricos pudieran usarse para espiar, las sanciones por usar equipos receptores eran severas.

Esta última medida se consideró necesaria debido a la creciente preocupación pública sobre el uso de equipos inalámbricos por los espías alemanes. Había habido una cantidad considerable de conversaciones y muchos informes a las autoridades sobre posibles espías, y se consideraba que la radio era una forma fácil de transmitir información a sus autoridades.

Aunque la guerra silenció toda la actividad de radioaficionados en Europa, no opacó el espíritu inventivo del experimentador aficionado. Muchos de los que tenían licencias de radioaficionado pudieron utilizar su experiencia para el esfuerzo de guerra. Aunque la tecnología inalámbrica estaba todavía en su infancia, la experiencia ofrecida por los experimentadores aficionados fue valiosa. Las comunicaciones inalámbricas estaban comenzando a demostrar su valor y se utilizaron cada vez más a medida que avanzaba la guerra. Había una necesidad particular de telegrafistas inalámbricos y varios radioaficionados de antes de la guerra pudieron ayudar en el esfuerzo bélico de esta manera.

Después de la guerra

La terrible matanza de la guerra cesó con el Armisticio del 11th Noviembre de 1918 a las 11.00 horas. Después de que las armas se silenciaran, la vida tardó un poco en volver a la normalidad. Sin embargo, el interés en la tecnología inalámbrica comenzó a crecer muy rápidamente y no pasó mucho tiempo antes de que la gente pidiera la reintroducción de las licencias experimentales de radioaficionados.

Durante las hostilidades, los experimentadores de radioaficionados demostraron ser un recurso valioso. También la tecnología de la radio había avanzado; por ejemplo, se había inventado la radio superheterodina, pero también se habían realizado muchos más avances.

Sin embargo, las actividades de radioaficionados no se reanudaron inmediatamente después de la guerra. A ambos lados del Atlántico, las autoridades se movieron lentamente ya que la radioafición no estaba en la parte superior de su lista de prioridades.

Regreso de la radioafición en el Reino Unido

En el Reino Unido, inicialmente el gobierno no estaba interesado en emitir ninguna licencia, ni siquiera para recibir. Reconstruir el país después del impacto devastador de la guerra en la gente era su principal prioridad. Además, todavía existían preocupaciones considerables sobre los problemas de seguridad asociados con la radioafición. La radio amateur, naturalmente, no era una alta prioridad.

Sin embargo, la presión comenzó a aumentar: varias publicaciones periódicas comenzaron a publicar cartas y artículos, pidiendo la reintroducción de las licencias de radioaficionados. Finalmente, el gobierno respondió diciendo que las condiciones para las licencias experimentales de radioaficionados aún estaban bajo consideración. Lo que resultó frustrante para muchos fue que incluso la venta de timbres y auriculares estaba prohibida. Esta medida se introdujo durante la guerra para evitar que las personas tuvieran acceso a elementos que pudieran permitirles fabricar aparatos de radio.

Con el tiempo, hubo algo de movimiento cuando comenzaron a levantarse las restricciones a la venta de equipos relacionados con la tecnología inalámbrica. En abril de 1919 se permitió la venta de timbres eléctricos. También se podían comprar auriculares, aunque el comprador tenía que hacer un compromiso por escrito de que no se utilizarían con fines inalámbricos. En ese momento, se mantuvo la restricción a la venta de válvulas (tubos de vacío).

Una relajación adicional se produjo en octubre de 1919 cuando la Oficina de Correos hizo un anuncio, diciendo que se iban a emitir las licencias de recepción. Se impondría un cargo de diez chelines (50 centavos en dinero actual del Reino Unido) y se prohibió el uso de válvulas sin autorización especial. Esta cantidad de dinero representó una cantidad significativa para la mayoría de las personas, por lo que limitó considerablemente el número de solicitantes.

Pasó hasta noviembre de 1919 antes de que la Oficina de Correos anunciara que pronto se presentaría al Parlamento una nueva Ley de Telegrafía Inalámbrica que permitiría emitir nuevamente las licencias de transmisión. Las condiciones para estas licencias se describieron y establecieron muchos más requisitos para los posibles titulares de licencias de radioaficionados de los que eran necesarios anteriormente. Las licencias de aficionados eran todavía experimentales, a diferencia de las emitidas en los EE. UU. Que eran verdaderas licencias de aficionados. En vista de esto, los solicitantes tenían que demostrar que necesitaban una licencia de transmisión para realizar una serie de experimentos predeterminados. Además de esto, se debería aprobar un examen teórico inalámbrico, así como una prueba de envío y recepción de Morse.

Pasaron hasta mediados de 1920 antes de que se reintroducieran las licencias de aficionados del Reino Unido. Como antes de la guerra, se emitieron indicativos; eran tres caracteres, pero en lugar de ser solo tres letras, comenzaban con un número seguido de dos letras. Inicialmente, se usó el número '2' para el número, pero luego se usaron otros números a medida que se emitieron más indicativos.

Estas primeras licencias tenían muchas restricciones impuestas. La potencia del transmisor se limitó a diez vatios y las longitudes de onda de funcionamiento se limitaron a entre 180 y 1000 metros. También se establecieron limitaciones en el horario de funcionamiento, así como en las otras estaciones con las que se pudo contactar.

También fueron evidentes otras restricciones porque no todos los que solicitaron una licencia de transmisión la recibieron. Si la Oficina de Correos pensó que los experimentos detallados en la solicitud de licencia no justificaban una licencia de transmisión completa, emitieron una "aérea artificial". Esto permitió al titular construir y probar transmisores, pero solo en una carga simulada o antena artificial que absorbería la potencia del transmisor y no la irradiaría. Habiendo obtenido una licencia aérea artificial, fue posible solicitar una licencia completa en una fecha posterior.

Devolución de licencias de radioaficionados en EE. UU.

La situación en los EE.UU. parece haber oposición a la radioafición. Durante la guerra, los servicios de radio habían quedado bajo el control de la Marina de los EE. UU. Se razonó que el uso principal de la radio era para las comunicaciones marítimas y, por lo tanto, la Marina debería tener el control, incluso si se encontraban algunas aplicaciones nuevas en tierra.

La Marina quería mantener el control y la radioafición no estaba en su agenda para una aplicación útil para la tecnología de radio. También la legislación que se había introducido apoyaba esto.

La ARRL, la American Radio Relay League, la sociedad nacional de radioaficionados de los Estados Unidos, hizo todo lo posible. Además de esto, también se aplicó mucha presión política, pero fue en vano.

Después de muchos intentos de instar a la Marina a restablecer la operación de radioaficionados, se necesitaron los esfuerzos del Representante William Greene de Massachusetts, quien intercedió en una Resolución de la Cámara de Representantes que ordenó a la Marina que permitiera las operaciones de radioafición.

Finalmente, en noviembre de 1919, se permitió nuevamente la radioafición en los Estados Unidos y comenzaron las operaciones.

De vuelta al aire

En el Reino Unido, los experimentadores de radioaficionados tardaron un tiempo en construir sus equipos. El equipo era muy variado, desde juegos de chispas hasta equipos que usaban válvulas excedentes de guerra.

Pronto, algunas cosas empezaron a mejorar. Algunas de las restricciones se eliminaron después de las representaciones de varios clubes y sociedades, incluido el Wireless Club de Londres, que más tarde se convertiría en la Sociedad de Radio de Gran Bretaña.

Si bien hubo algunas mejoras, no todos los cambios fueron las ventajas de los radioaficionados. Hubo presión comercial para eliminar el acceso de los experimentadores aficionados a las bandas de onda larga donde se transportaba el tráfico principal de larga distancia. En consecuencia, a los experimentadores aficionados solo se les permitió usar longitudes de onda inferiores a 275 metros, aunque podían usar algunas longitudes de onda mediante arreglos especiales durante un tiempo; en particular, se les permitió usar longitudes de onda de 440 metros y 1100 metros durante un tiempo.

Ver el vídeo: La Primera Guerra Mundial BIEN EXPLICADO (Octubre 2020).