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Cómo comprar la mejor radio definida por software, SDR

Cómo comprar la mejor radio definida por software, SDR

Las radios definidas por software ahora están ampliamente disponibles en todas las formas, desde módulos USB SDR de bajo costo que se pueden conectar a una computadora, hasta radioaficionados de alta gama y sistemas de transmisores y receptores profesionales que están disponibles.

Con la amplia variedad de sistemas de radio definidos por software que están disponibles, cuando se busca comprar uno, la elección puede ser abrumadora.

Saber qué buscar, incluso saber cuáles son las distintas ofertas de SDR y qué esperar por el dinero puede ser un poco abrumador.

Entiende lo que quieres

El primer paso para decidir cuál es la mejor radio definida por software para comprar es comprender completamente lo que está buscando. Hay varias categorías amplias de radio definida por software:

  • El equipo de comunicaciones por radio de gama alta destinado al uso profesional y de radioaficionados de gama alta. Muchas de estas radios tienden a ser autónomas, aunque se conectarán a las computadoras.
  • Radios definidos por software de gama media a alta que utilizan las capacidades de visualización y control de una computadora.
  • Radios de nivel de entrada definidas por software: generalmente tienen la forma de un dispositivo USB, etc.

Aunque esta es una clasificación muy amplia, sirve para indicar algunos de los diferentes tipos de DEG disponibles.

Independiente, compatible con PC, dongle

Una de las primeras decisiones que se deben tomar es sobre el tipo de radio definida por software que se va a comprar. Con una buena variedad de enfoques diferentes para usar la tecnología SDR, hay una buena variedad de productos diferentes disponibles.

Una de las decisiones que se deben tomar es el nivel de equipo SDR requerido, ya sea un simple dongle con posiblemente un rendimiento más bajo, una unidad separada de rango medio a alto que requiere una PC para manejar la unidad SDR en sí, o si un receptor (o transmisor) que utiliza tecnología SDR pero puede funcionar como una unidad autónoma.

A menudo, el uso y el costo previstos definirán qué tipo de equipo SDR se requiere, por lo que esta decisión probablemente dejará de tener en cuenta los requisitos básicos.

Cobertura de frecuencia SDR

Las radios definidas por software ofrecen hoy un fantástico nivel de cobertura de frecuencia. Dependiendo de cuál sea la aplicación, el módulo SDR probablemente cubrirá una banda de frecuencia considerablemente mayor de la que realmente se necesita.

A menudo se extienden hasta 5 o 6 GHz y hasta frecuencias muy bajas. A menudo, el rendimiento cae en cualquier extremo de la banda de cobertura, pero compruebe que la cobertura es lo que se requiere.

Para la conversión directa hacia y desde el dominio digital, el principal factor limitante es el rendimiento del convertidor de analógico a digital en el caso del receptor, o la conversión de digital a analógico en el caso de un transmisor. Los avances en esta tecnología han hecho que las frecuencias máximas disponibles hayan aumentado considerablemente en los últimos años.

Tenga en cuenta que a veces se puede utilizar un convertidor de frecuencia analógico.

SDR para transmitir y recibir

Aunque la mayoría de las radios SDR solo se reciben, es perfectamente posible que las mismas técnicas se utilicen también para la transmisión.

En lugar de que la señal de la antena pase a un convertidor de digital a analógico, la señal se genera dentro del área de procesamiento de señales y se pasa a un convertidor de digital a analógico.

Para la mayoría de las aplicaciones, solo se requiere un receptor y la mayoría de las unidades disponibles solo tienen capacidad de recepción. Algunos pueden prever la generación de señales.

Disponibilidad de software para SDR

Hay muchos paquetes de software de radio definidos por software diferentes. Muchos de los radios definidos por software basados ​​en dongle y PC generales los utilizan.

El software SDR se ejecuta en la PC y luego interactúa con la radio. Los paquetes de software SDR más populares incluyen: Matlab, HDSDR, SDR Touch, Planeplotter, SDR #, etc.

Algunos SDR serán compatibles con algunos programas o aplicaciones, algunos incluso usarán los suyos propios para lograr una integración más cercana y un mejor rendimiento.

Al considerar comprar una radio definida por software en particular, es necesario verificar qué programas se pueden usar para que se pueda verificar la compatibilidad.

Además, además del software SDR básico, es posible que se requieran otros paquetes para respaldar el software SDR. Antes de comprar el hardware SDR, verifique lo que se necesita.

También recuerde que puede haber un costo adicional para estos programas, por lo que el costo total para comprar un SDR puede ser más que solo el hardware. El costo del software debe tenerse en cuenta en la compra.

Sistemas operativos de PC

La mayoría de los paquetes de software de radio definidos por software están diseñados para ejecutarse en una PC con Windows. El software SDR está disponible para otras plataformas, pero se necesita un poco de cuidado para asegurarse de que todo esté disponible para ejecutarse en plataformas como Linux, Android, iOS, etc.

Antes de comprar un software SDR o SDR, verifique la compatibilidad con el sistema operativo que está utilizando.

Se necesita hardware de PC

Para ejecutar el paquete de software SDR, se requerirá un cierto nivel de hardware.

Antes de comprar el sistema de radio definido por software, verifique que la PC deseada sea capaz de ejecutar el software necesario.

La mayoría de las PC modernas deberían tener la capacidad, pero es posible que las máquinas más antiguas no estén a la altura, así que verifique antes de comprar.

Rendimiento básico del receptor

Como un SDR es ante todo un receptor de radio, las especificaciones básicas de radio son de particular importancia cuando se busca comprar y SDR.

Las especificaciones clave de selectividad, sensibilidad y similares son todas importantes.

  • Sensibilidad: La sensibilidad de un receptor de radio es esencialmente su capacidad para recibir señales débiles. Está limitado por el ruido generado dentro del receptor, aunque para frecuencias más bajas el ruido generado externamente es alto y por lo tanto tener un receptor sensible y de ruido ultra bajo no produce un gran beneficio.

    Nota sobre la sensibilidad del receptor:

    La sensibilidad de un receptor de radio de cualquier forma es un aspecto clave de su desempeño. Se utilizan varios métodos para definir la sensibilidad, incluida la relación señal / ruido, SINAD, figura de ruido y otros.

    Leer más sobre Sensibilidad del receptor.

  • Selectividad: La selectividad de un receptor de radio es su capacidad para aceptar señales en la frecuencia requerida y rechazar aquellas en frecuencias o canales adyacentes.

    Nota sobre la selectividad del canal adyacente al receptor:

    La selectividad de canal adyacente de un receptor es la capacidad de un conjunto de aceptar señales en el canal o frecuencia deseados, y rechazar cualquiera en otros canales o frecuencias adyacentes, ya que interferirían con la señal deseada. En una radio superhet, esta selectividad es proporcionada principalmente por los filtros en las etapas intermedias.

    Leer más sobre Selectividad de canal adyacente al receptor.

  • Gama dinámica: Uno de los desafíos clave para cualquier receptor de radio es recibir señales débiles en presencia de señales fuertes cercanas. A veces, las señales muy fuertes pueden causar problemas asociados con la sobrecarga y esto puede evitar que se reciban las señales débiles deseadas. En consecuencia, el rango dinámico de un receptor puede ser tan importante, si no más, que la sensibilidad real.
  • Precisión de frecuencia: En algunos casos, la precisión de la frecuencia de la radio definida por software puede ser importante. La precisión de la frecuencia vendrá definida por el reloj utilizado por el SDR. Esto puede ser muy preciso o, en algunos casos, menos. Es importante para los casos en los que puede ser necesario conocer la frecuencia de recepción exacta. Depende de la precisión del reloj utilizado dentro del SDR. A menudo, se pueden utilizar osciladores de cristal con compensación de temperatura. Las especificaciones se darán en términos de partes por millón para un aumento de temperatura, tasa de envejecimiento, etc.

    Algunos receptores SDR pueden tener la capacidad para el uso de una referencia externa si la precisión de la frecuencia es importante.

Requerimientos de energía

Especialmente para los SDR basados ​​en dongle, los requisitos de energía serán de importancia. Vale la pena comprobar la capacidad de alimentación del puerto USB que probablemente se utilizará. La mayoría de las radios definidas por software basadas en USB consumirán comparativamente poca energía, pero algunas pueden requerir un nivel razonable de energía.

Obviamente, las radios autónomas que utilizan tecnología de radio definida por software normalmente se alimentarán de una fuente de alimentación principal, y esto no debería representar un gran problema.

Requisitos de enfriamiento

Algunos de los tipos de dongle USB de SDR pueden consumir una cantidad razonable de energía y, como resultado, pueden calentarse bastante. Vale la pena verificar los requisitos de llamadas, ya que es posible que no les guste que se ejecuten en un entorno que no tenga algún movimiento de aire.

El enfriamiento no debería ser un problema para las unidades de mayor costo, incluso si están conectadas a una computadora a través de un enlace USB.

Algunos de los dongles muy pequeños pueden calentarse excesivamente, así que tenga cuidado de tocarlos cuando hayan estado en funcionamiento.

Las radios definidas por software, SDR, han recorrido un largo camino en los últimos años. Con la conversión hacia y desde el dominio digital que ahora puede funcionar en frecuencias muy altas, esto ha revolucionado totalmente el mercado SDR y ha llevado estos receptores a un uso muy común y a precios muy razonables. Esto los convierte en una propuesta ideal para que compren muchos, desde aficionados hasta usuarios profesionales.

Ver el vídeo: Radio definida por software (Octubre 2020).