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Descubrimientos tempranos de tecnología de válvulas

Descubrimientos tempranos de tecnología de válvulas

El primer tubo de vacío no se fabricó hasta principios del siglo XX, pero las bases para su descubrimiento se establecieron muchos años antes.

Se necesitaron muchos desarrollos diferentes para establecer todos los cimientos necesarios para poder desarrollar el tubo de vacío o la válvula termoiónica.

Cada uno de estos primeros descubrimientos colocó en su lugar otra piedra lista para la invención definitiva del tubo termoiónico o tubo de vacío.

Obviamente, los primeros descubrimientos de la electricidad pagan su parte, pero otros tuvieron una influencia más directa en áreas más definidas de tecnología que afectaron áreas como la invención de la válvula.

Profesor Guthrie

El profesor Frederick Guthrie hizo uno de los primeros descubrimientos en 1873. Estaba investigando los efectos asociados con objetos cargados y mostró que una esfera de hierro al rojo vivo que estaba cargada negativamente se descargaría. También descubrió que no sucedía lo mismo si la esfera estaba cargada positivamente.

Curiosamente, el profesor Guthrie también había sido mentor de Ambrose Fleming, quien más tarde patentó la primera válvula de diodo. Se dice que Guthrie jugó un papel decisivo en convertir el interés de Fleming de la química en la electricidad. Guthrie también cofundó la Sociedad de Física de Londres en 1874; este Instituto es ahora el Instituto de Física.

Efecto Edison

Sin embargo, el progreso hacia la invención de la válvula realmente comenzó a buen ritmo con el inventor estadounidense Thomas Edison. Edison era un inventor y había estado desarrollando muchos artículos asociados con la electricidad. Un área importante de investigación fue la de la iluminación eléctrica.

Edison no solo se había centrado en generar electricidad, sino también en las propias lámparas incandescentes. Estas lámparas habían resultado ser muy difíciles de perfeccionar. Los filamentos no solo tenían una vida útil, sino que, lo que es más importante, el interior de los sobres de vidrio se ennegreció.

Se sabía que las partículas que salían del elemento estaban cargadas negativamente, se realizaron experimentos para evitar que golpearan el vidrio. Un método que intentó Edison consistió en colocar un segundo elemento en el sobre. Razonó que si colocaba una carga positiva en el segundo electrodo, las partículas podrían ser atraídas y no golpear el vidrio de la bombilla. En 1883, Edison experimentó con la polaridad de la carga en el segundo electrodo y notó que cuando el segundo elemento se hacía positivo con respecto al filamento, entonces fluía una corriente en el circuito. Cuando se invirtieron los potenciales, se dio cuenta de que esto no sucedía. Edison estaba fascinado por el efecto pero, de manera inusual, no encontró un uso para él. Aun así, se hizo conocido como el efecto Edison.

A lo largo de los años, Edison demostró el efecto a muchas otras personalidades científicas destacadas, incluido Preece, un conocido ingeniero eléctrico británico y, lo que es más importante, a Ambrose Fleming, profesor de ingeniería eléctrica en el University College London. Aunque no se hicieron avances durante varios años, se sembró la semilla para descubrimientos posteriores.

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