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Invención de circuito integrado

Invención de circuito integrado


Con los cimientos básicos en su lugar, la historia del CI puede avanzar a la invención real del circuito integrado en sí.

La invención del IC requirió que muchos elementos estuvieran en su lugar: el transistor, la tecnología de procesamiento de silicio, ideas sobre circuitos impresos y muchos más.

Tinkertoy sigue adelante

En 1957, los transistores se estaban generalizando mucho más. Comenzaban a encontrar su camino hacia más equipos. Incluso el equipo militar que tendía a utilizar tecnologías probadas y comprobadas estaba comenzando a transistorizarse en algunas áreas.

Con este cambio, pronto se hizo evidente que los transistores podrían proporcionar mejoras significativas en la confiabilidad y la reducción de tamaño. Esto hizo que el gobierno de los Estados Unidos actualizara su proyecto Tinkertoy para incluir varios aspectos de la tecnología de semiconductores.

Su trabajo se dividió de modo que varias empresas diferentes progresaron por separado, pero siguieron líneas de investigación similares. Una de las empresas que se había adjudicado un contrato era Texas Instruments, la primera empresa en producir un transistor de silicio y una de las primeras en producir transistores de efecto de campo. Fue a esta empresa a la que llegó un joven ingeniero muy talentoso llamado Jack Kilby aproximadamente un año después de que comenzara el proyecto.

Primer circuito integrado inventado

Fue como resultado de una peculiaridad en la burocracia de la empresa que se lograron avances importantes. Cuando Jack Kilby se unió a Texas, tenía muy poco derecho a licencia. Cuando se produjo el cierre anual de la empresa, se ofreció a trabajar allí por su cuenta. Esto le dio la oportunidad de seguir muchas de sus propias ideas.

Kilby comenzó haciendo una serie de osciladores de cambio de fase en un solo chip de germanio. El circuito era sencillo pero suficiente para poder probar la viabilidad de la tecnología. Durante el cierre, Kilby hizo un gran progreso, primero decidiendo el patrón que se haría en el sustrato de germanio y luego transfiriéndolos al sustrato semiconductor. Luego, el 12 de septiembre de 1958, logró hacer funcionar el primero de sus circuitos. A raíz de este éxito, hizo un lote adicional para demostrar la repetibilidad del proceso. Una vez más tuvo éxito y produjo un alto rendimiento de los circuitos que había hecho.

Invenciones de CI similares

Como el gobierno de los Estados Unidos tenía varios contratos similares con varias empresas, no era de extrañar que estuvieran llegando a las mismas conclusiones.

Robert Noyce, que trabajaba para Fairchild, razonó que era una tontería hacer una gran cantidad de transistores en un chip que luego se cortaba para dar los dispositivos individuales.

En la fabricación de equipos, estos dispositivos se ensamblaron luego. En cambio, pensó que tendría más sentido eliminar las etapas de división y reensamblaje. Utilizando este razonamiento, Noyce aplicó su conocimiento de la tecnología de producción de transistores para sentar las bases de gran parte de la tecnología IC actual. En vista de su trabajo complementario, a Kilby y Noyce se les atribuye conjuntamente la invención del CI.

Más ímpetu para la invención de IC

Como muchos ideales revolucionarios, el CI no fue un éxito inmediato. La idea captó la imaginación de muchos ingenieros y científicos, pero la realidad de su alto costo limitó su uso a un número muy reducido de aplicaciones especializadas.

No fue hasta 1961 que se comercializaron los primeros CI. Incluso entonces, solo dos empresas: Texas y Fairchild producían alguna, y a $ 120 por un CI típico, no era de extrañar que su uso fuera limitado.

Luego, en 1961, el presidente Kennedy anunció su visión de la investigación espacial diciendo que Estados Unidos colocaría a un hombre en la luna a fines de la década. Para lograrlo, se tuvieron que poner a disposición grandes cantidades de dinero para desarrollar la nueva tecnología necesaria. Una de las principales áreas de investigación fue la electrónica. El tamaño, el peso y la fiabilidad fueron algunos de los requisitos principales. Como resultado de este nuevo ímpetu, pronto estuvieron disponibles más circuitos integrados, aunque su costo aún era muy alto.

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