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Desarrollo de la radio FM de Edwin Armstrong

 Desarrollo de la radio FM de Edwin Armstrong


Después de la Primera Guerra Mundial, Armstrong continuó sus investigaciones sobre una variedad de temas.

Sin embargo, un aspecto que planteaba problemas a varias personas era la reducción del ruido y, en particular, el ruido estático que reducía la calidad de las transmisiones de radio y también la legibilidad de las transmisiones de comunicaciones por radio.

Idea de radio Armstrong FM

Inicialmente, todos los investigadores buscaban reducir el ancho de banda de una señal para reducir el nivel de ruido que se captaba. Como la modulación de amplitud se recibió en el mínimo ancho de banda posible para reducir el ruido, el ancho de banda de audio también se redujo haciendo imposibles las transmisiones de alta fidelidad. Cuando se usaba de esta manera, la modulación de frecuencia, FM ofrecía pocas ventajas sobre la modulación de amplitud, que era la modulación más fácil de usar durante los primeros días de la tecnología inalámbrica.

Un ingeniero había dicho que la estática siempre sería un problema con las transmisiones de radio o inalámbricas. Un ingeniero muy respetado en AT&T había realizado un estudio y utilizó varias suposiciones en su prueba. Estas suposiciones no fueron revisadas cuando más personas investigaron el uso de FM.

Sin embargo, fue Armstrong quien tomó la idea de usar FM, pero con un ancho de banda más amplio para reducir el nivel de ruido. La prueba de Armstrong FM llevó varios años. Pero utilizando una variedad de equipos, pudo demostrar de manera concluyente que el uso de FM de banda ancha proporcionaría algunas reducciones significativas en el nivel de ruido. Además, como el ancho de banda no estaba limitado, eran posibles niveles de fidelidad mucho mayores.

Patentes y demostraciones de Armstrong FM

Sabiendo que necesitaba asegurarse de que todos sus inventos estuvieran completamente protegidos, Armstrong, que ahora era profesor titular en Columbia, se aseguró de que las patentes estuvieran vigentes antes de demostrar públicamente sus ideas para FM.

En 1934 Armstrong había patentado una serie de patentes que cubrían sus ideas para un sistema de transmisión de alta calidad que utiliza modulación de frecuencia, sistema de transmisión FM.

Con las patentes vigentes, Armstrong comenzó a hacer demostraciones. En uno de 1935 en la conferencia IRE, organizó una transmisión desde la casa de un amigo local. La transmisión de radio recibida en la conferencia demostró el nivel muy bajo de ruido que se puede lograr y la muy alta fidelidad del audio con su rango de alta frecuencia.

Si bien la demostración de FM fue un gran éxito, amenazó los intereses de varias grandes empresas. El desempeño inigualable de FM fue visto como una amenaza para las redes de AM establecidas que se habían establecido, además de trastornar el lanzamiento de las nuevas tecnologías de televisión que estaban comenzando a desarrollarse. Al tener que cambiar a FM, sería necesario incurrir en costos importantes en ambas áreas y la industria no quería esto a pesar de la mejora en el desempeño prometida.

Lucha por la emisora ​​FM

La siguiente etapa en el desarrollo de FM de Armstrong fue intentar construir una estación de transmisión de prueba. Sin embargo, hubo oposición de varios sectores y los intereses de las grandes empresas buscaron sofocar cualquier posible desarrollo e implementación de FM, por temor a los enormes costos en el redesarrollo y el redespliegue de equipos.

La Comisión Federal de Comunicaciones de EE. UU. También rechazó una licencia inicial para una estación de transmisión de prueba.

Sin embargo, Armstrong amenazó con llevar su idea de FM al extranjero. Esto obligó a la FCC a otorgar licencias a Armstrong y FM para transmitir en una pequeña banda que estaba especialmente asignada para la transmisión de FM.

La primera estación de transmisión de FM del mundo inició sus transmisiones de radio en 1939 desde un lugar llamado Alpine, ubicado en Nueva Jersey. La red, que transmite bajo el nombre de "Yankee Network", comenzó a expandirse. Inicialmente, la estación transmitía con las letras de identificación W2XMN, pero luego se cambió a WE2XCC.

Cuando la Segunda Guerra Mundial llegó a los EE. UU., Armstrong se dedicó a la investigación militar, lo que permitió que EE. UU. Usara sus inventos libres de regalías para el esfuerzo de guerra. Armstrong recibió la Medalla al Mérito de los Estados Unidos por su trabajo durante este tiempo.

Armstrong, FM y batallas legales

Sin embargo, varias empresas habían estado haciendo su propio desarrollo en FM y comenzaron a vender radios ignorando las patentes.

También después del final de la Segunda Guerra Mundial en 1945, la FCC movió la banda de FM hacia arriba en frecuencia y redujo el límite máximo de potencia en las estaciones de FM. Esto redujo considerablemente su cobertura y dejó obsoletos todos los equipos existentes. Puso otra dificultad en el camino del desarrollo de FM de Armstrong.

Armstrong siguió luchando y llevó el asunto al Congreso. Sin embargo, incluso aquí el asunto se vio envuelto en un atolladero de procedimientos legales y pasaron muchos años antes de que se pudieran escuchar los problemas reales.

La muerte de Armstrong

Las interminables batallas legales pasaron factura a Armstrong. Su capital se gastaba en luchar contra empresas mucho más grandes que él y su dinero casi se había agotado. De hecho, estuvo involucrado en 21 acciones por infracción y, como resultado, su salud también comenzaba a fallar.

Las cosas comenzaron a llegar a un punto crítico cuando las discusiones con su esposa hicieron que se fuera.

Luego, desesperado y sin ningún lugar adonde acudir, la noche del 31 de enero de 1954 se puso el abrigo, abrió la ventana de su apartamento del décimo piso en Nueva York y saltó a la muerte.

La esposa de Armstrong, Marion, tomó la pelea junto con Dana Raymond, quien había sido la abogada de Armstrong durante muchos años. Pasaron muchos años, el último se resolvió en 1967. Esto reivindicó el nombre de Armstrong frente a los gigantes de la industria de la época.

Armstrong recibió muchos honores. La UIT agregó el nombre de Armstrong a la lista de sus pioneros en telecomunicaciones junto con nombres como Ampere, Faraday, Gauss, Hertz, Kelvin y otros. También fue agregado al Salón de la Fama de la Electrónica de Consumo y recibió la Medalla Franklin en 1941 y la Medalla al Mérito de los Estados Unidos.

Es una triste reflexión sobre la vida de este gran hombre, poco conocida aún hoy. Podría decirse que dio más que nombres que son mucho más conocidos, y solo mucho después de su prematura muerte comienza a ser reconocido por el genio que era.

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