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Este hongo puede paralizar el sistema inmunológico y está en todas partes

Este hongo puede paralizar el sistema inmunológico y está en todas partes

Aspergillus fumigatuspuede sonar como un encantamiento de Harry Potter, pero desafortunadamente, es algo mucho más aterrador. Es una especie de hongo casi omnipresente que causa estragos en las personas que padecen inmunodeficiencia.

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Un hongo casi omnipresente

Es posible que lo haya visto antes y ni siquiera se haya dado cuenta. Aparece como una sustancia gris oscura en las paredes húmedas o, peor aún, sopla a través de nuestro aire como esporas microscópicamente pequeñas que se adhieren a todo lo que nos rodea.

No afecta a las personas sanas, pero las que tienen el sistema inmunológico comprometido tienen mucho de qué preocuparse. Desafortunadamente, hasta ahora, se sabía poco sobre cómo el hongo se vuelve tan peligroso.

Ahora, un equipo de investigación internacional dirigido por el profesor Oliver Werz de la Universidad Friedrich Schiller de Jena ha descubierto cómo funciona el hongo, subyacente a sus complejos mecanismos moleculares.

Más específicamente, los investigadores han descubierto que es la gliotoxina la que crea la patogenicidad deAspergillus fumigatus. La gliotoxina es una micotoxina que contiene azufre y es producida por varias especies de hongos.

"Se sabía", dijo el director del estudio Werz, del Instituto de Farmacia de la Universidad de Jena, "que esta sustancia tiene un efecto inmunosupresor, lo que significa que debilita la actividad de las células del sistema de defensa inmunológico". Pero lo que faltaba era el cómo.

La primera línea del sistema de defensa inmunológico.

Para estudiar este efecto, los investigadores expusieron células inmunes a gliotoxina producida sintéticamente. Pero no probaron cualquier célula inmunitaria. Se dirigieron a los glóbulos blancos llamados granulocitos neutrófilos que sirven como la primera línea del sistema de defensa inmunológico.

"Su tarea es detectar patógenos y eliminarlos", explicó Werz.

Los granulocitos neutrófilos protegen contra los patógenos al liberar sustancias mensajeras llamadas leucotrienos a la sangre y atraer otras células inmunitarias. Cuando llegan suficientes células inmunes, hacen que el patógeno sea inofensivo.

Sin embargo, este proceso se ve frustrado porAspergillus fumigatus' gliotoxina. Cuando está presente, esta micotoxina impide la producción de leucotrienos. Los granulocitos neutrófilos, por lo tanto, ya no pueden llamar a otras células inmunitarias en busca de ayuda.

"Esto interrumpe la comunicación entre las células inmunes y destruye el mecanismo de defensa. Como resultado, es fácil que las esporas, en este caso el hongo, ingresen al organismo para infiltrarse en tejidos u órganos", dijo Werz.

Aunque la investigación revela el funcionamiento de esta peligrosa micotoxina, no se ha propuesto ninguna solución para combatir el hongo que la porta. Sin embargo, ofrece un primer paso para comprender los efectos peligrosos del hongo que, con suerte, algún día pueden conducir a un tratamiento.

El estudio se publica en la revistaBiología química celular.


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