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La próxima generación de satélites podría ensamblarse en el espacio como los muebles de Ikea

La próxima generación de satélites podría ensamblarse en el espacio como los muebles de Ikea


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La próxima generación de potentes telescopios puede ser tan grande y pesada que no tendremos la capacidad de lanzarlos al espacio. Una solución propuesta es el montaje en el espacio.

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Averiguar si esto es posible es el enfoque de un estudio del "Telescopio ensamblado en el espacio" (iSAT) de la NASA. El grupo de investigación tiene la tarea de responder a la pregunta: ¿Cuándo es ventajoso montar telescopios espaciales en el espacio en lugar de construirlos en la Tierra y desplegarlos de forma autónoma desde vehículos de lanzamiento individuales? "

La investigación no estará limitada por la capacidad de lanzamiento

Se están desarrollando telescopios más grandes y precisos para ayudarnos a comprender nuestro sistema solar y más allá. Los científicos ya advierten que la próxima generación de poderosos instrumentos científicos será mucho mayor que nuestra capacidad de lanzamiento actual.

Los próximos telescopios espaciales de gran tamaño tendrán enormes aberturas o espejos gracias a los avances radicales en la fabricación de precisión. Pero simplemente mantener los telescopios lo suficientemente pequeños para ser lanzados no es una opción para los astrólogos ambiciosos.

Los satélites tipo Ikea abren el universo a la observación

En cambio, los científicos de la NASA están trabajando en formas de lanzar grandes telescopios al espacio, una pieza a la vez. Una vez allí, las piezas individuales se ensamblarán en el espacio, ya sea de forma robótica o con la ayuda de astronautas. Solo podemos esperar que tengan mejores herramientas que una llave allen.

"Los telescopios grandes le brindan una mejor resolución angular y una mejor resolución espectral, por lo que el futuro debería traer telescopios más grandes", dijo Nick Siegler, el tecnólogo jefe del Programa de Exploración de Exoplanetas de la NASA, durante una presentación en la 233ª reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense en Seattle. en Enero.

Estos gigantescos telescopios nos permitirán ver más de nuestro universo con más detalle.

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También ayudarán a los científicos a encontrar y caracterizar nuevos planetas. "Por supuesto, 'grande' es relativo, pero el desafío en el futuro es el mismo", dijo Siegler. "Tienes grandes estructuras que estás tratando de plegar en estructuras más pequeñas, y la cantidad de trabajo que implica es realmente enorme".

Pero encontrar formas de llevar grandes telescopios al espacio no es una idea solo para el futuro, la NASA ya está trabajando en un telescopio de tipo paquete plano en este momento. El telescopio espacial James Webb (JWST) programado para su lanzamiento en 2021 se plegará en la carga útil del cohete de carga pesada Ariane 5.

Una vez depositado en el espacio, el telescopio se desplegará antes de que pueda comenzar a funcionar. En total, el telescopio de vanguardia tendrá más de 200 partes móviles.

Con su espejo de 6,5 metros (21,3 pies), el JWST será el telescopio espacial más grande jamás lanzado. A pesar de que aún no se ha lanzado, la NASA ya está trabajando en el sucesor del JWST, que será aún más grande.

Queda por ver si esto es lo próximo, incluso telescopios más grandes serán lanzados por un cohete más grande o enviados al espacio en pedazos. Los científicos de la NASA que trabajan en la idea de ensamblaje en el espacio tienen un camino por recorrer para descubrir cómo hacerlo.

¿Quién es el mejor en montaje?

La pregunta más urgente es quién volverá a montar el telescopio: ¿robots, astronautas o una combinación de ambos?

El telescopio Hubble fue reparado por astronautas entre 1993 y 2009. Aunque sus cuidadores no construyeron técnicamente el telescopio, instalaron nuevos equipos y llevaron a cabo reparaciones. Fuera de esto, ningún astronauta ha visitado nunca un equipo espacial en uso. El resultado del estudio iSAT se publicará este verano.


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