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Los científicos aún están confundidos acerca de las causas de la extinción de los dinosaurios

Los científicos aún están confundidos acerca de las causas de la extinción de los dinosaurios

Un nuevo estudio podría cambiar nuestro conocimiento sobre la extinción de los dinosaurios. Un grupo de científicos de la Universidad de California, Berkeley, publicó un artículo en Revista de cienciasugiriendo que un asteroide (o cometa) impacta en el Mar Caribe 66 millones de años Hace que la actividad volcánica se disparara en la India, el otro lado del planeta causando la calamidad.

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Los científicos investigaron muestras de los llamados flujos de lava de Deccan Traps, resultado de erupciones de un millón de años que cubren la superficie con lava a gran escala en la India (500 kilómetros en todo el continente, con casi 2 kilómetros grueso).

Se sabía por investigaciones anteriores que los flujos continuaron durante aproximadamente un millón de años, aunque, habiendo examinado más muestras de varios lugares, el nuevo estudio afirma que las tres cuartas partes de la lava estallaron después del impacto, contrarrestando las afirmaciones anteriores que decían que 80 por ciento del flujo de lava ocurrió antes del impacto.

El profesor Paul Renne, director del Centro de Geocronología de Berkeley, uno de los autores del artículo dice: "Esa es una validación importante de la hipótesis de que el impacto renovó los flujos de lava".

Límite K-Pg

Los científicos encontraron que el período de extinciones masivas en todo el mundo fue al final del período Cretácico. Sabemos desde hace mucho tiempo que los eventos simultáneos de erupciones y el impacto son responsables de matar a los dinosaurios (entre otras especies). Donde la nueva investigación desafía a sus predecesoras son los efectos que las catástrofes que ocurren simultáneamente se jugaron entre sí.

Como la coautora Courtney Sprain, una ex estudiante de posgrado de Berkeley, resume la nueva información: "O las erupciones de Deccan no jugaron un papel, lo que creemos poco probable, o una gran cantidad de gases modificadores del clima se produjeron durante el pulso de volumen más bajo del erupciones ".

Usando tres veces más muestras de basalto, el equipo confía en que las erupciones ocurrieron al mismo tiempo en el caso de todo el continente, lo que demuestra su creencia de que fue provocado por el impacto del asteroide.

¿Volcanes vs asteroides, o volcanes y asteroides?

La actividad volcánica libera una gran cantidad de gases a la atmósfera, como dióxido de carbono, metano, azufre y aerosoles. Aunque mientras algunos calientan el planeta, otros lo enfrían. El impacto del asteroide, por otro lado, envía polvo a la atmósfera que bloquea el sol, por lo que contribuye al enfriamiento del planeta.

Entonces, ¿qué causó exactamente el calentamiento global extremo de ocho grados Celsius en el límite K-Pg? Incluso los científicos parecen un poco confundidos, dice Sprain: “Tanto el impacto como el vulcanismo de Deccan pueden producir efectos ambientales similares, pero estos están ocurriendo en escalas de tiempo muy diferentes, (…) Por lo tanto, para comprender cómo cada agente contribuyó al evento de extinción, evaluar el tiempo es clave ".

El hecho de que no se esté produciendo una erupción de basalto de inundación hace que sea extremadamente difícil saber el orden de los gases emitidos durante esta actividad. Incluso el más reciente ocurrió hace unos quince millones de años junto al río Columbia.

Y aquí hay otro hecho interesante para hacer que toda la historia sea aún más confusa. Como señaló Sprain, un grupo de investigación de Princeton está publicando un artículo que apunta a fechar con precisión las trampas de Deccan en el mismo número de CienciasSin embargo, existen grandes diferencias entre los resultados de los dos grupos.


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