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¿Qué pasaría si el mundo se quedara sin petróleo crudo?

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El petróleo crudo es el elemento vital de las economías y naciones modernas, pero ¿qué pasaría si esta fuente vital de combustible se agotara alguna vez?

No hace falta decir que sería un evento bastante serio. ¿Pero es un escenario realista para el futuro?

Vamos a averiguar.

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¿Qué pasará si nos quedamos sin petróleo y sin petróleo?

Si esto sucediera alguna vez, y nuestra infraestructura logística actual no hubiera respondido a tiempo, esto podría ser un problema muy serio. La raza humana es una civilización global y depende en gran medida de un suministro abundante de petróleo crudo.

Entre 1965 y 2005, la humanidad ha visto un aumento de la demanda de petróleo crudo en aproximadamente dos veces y media. Utilizamos el doble de carbón y el triple de gas natural.

En la actualidad, el petróleo crudo constituye alrededor 33% de las necesidades energéticas mundiales. Carbón y está alrededor 30% y el gas natural ocupa el tercer lugar alrededor 24%. Eso totaliza alrededor 87% de las necesidades energéticas globales del ser humano.

Como puede ver, si estos suministros se perturbaran de manera significativa, sería un gran shock para el sistema, por decir lo menos.

El aceite, en particular, es una sustancia interesante y única. Tiene un alto contenido energético y se refina fácilmente en combustibles líquidos mediante destilación.

Sus productos de destilación, como el petróleo y el diésel, funcionan prácticamente en todos los modos de transporte del mundo. El petróleo y otros combustibles fósiles también son vitales para la producción de electricidad.

Literalmente dependemos de ellos para casi todo. Alimentos, materiales, ropa, computadoras, teléfonos móviles, productos farmacéuticos, etc., todos ellos, directa o indirectamente, requieren petróleo crudo y otros combustibles fósiles para partes de su producción o transporte.

Otros recursos, como el gas natural, también son importantes para la fabricación de algunos fertilizantes. Sin eso, la producción de alimentos se vería afectada directamente en todo el mundo.

Siguiendo con la agricultura por un momento más, la mayoría de los equipos y maquinaria más grandes de una granja, como los tractores y las cosechadoras, funcionan con derivados de petróleo y combustible. Los aviones, trenes y automóviles también son esenciales para transportar alimentos por todo el mundo.

Por tanto, la pérdida de estos recursos tendría un efecto profundo y devastador en la civilización humana.

¿Cuánto tiempo pasará hasta que el mundo se quede sin petróleo?

Estamos constantemente bombardeados con noticias sobre el agotamiento del petróleo en el mundo en los próximos 5, 10 o 20 años, pero ¿es esto realmente cierto?

Técnicamente hablando, en realidad es poco probable que alguna vez 'nos quedemos sin petróleo'. Pero esto no se debe a que haya un suministro infinito de materia negra enterrada en todo el mundo.

El petróleo y todos los demás combustibles fósiles son recursos finitos por su propia naturaleza, pero a medida que se agotan los depósitos de petróleo más fáciles, otros depósitos más complicados se vuelven económicamente viables.

Los reservorios más profundos y otros más desafiantes desde el punto de vista técnico son más costosos de explotar, pero siempre que haya demanda de petróleo, vale la pena ir por ellos. Esta es, en parte, la razón del aumento medio del precio del petróleo a lo largo del tiempo.

Según la Revisión estadística de la energía mundial de British Petroleum, deberíamos tener suficiente para durar hasta aproximadamente 2070.

Pero debe tenerse en cuenta que las estimaciones de los volúmenes de reservas de petróleo son notoriamente difíciles de calcular, no se auditan externamente o no son del todo veraces.

También es importante comprender qué se entiende realmente por reserva de petróleo. El U.S.G.S define una reserva de petróleo como: -

"Cantidades de crudo en acumulaciones descubiertas que pueden ser extraídas legal, técnica y económicamente".

En este sentido, las reservas de petróleo dependen enteramente del descubrimiento de nuevos pozos así como del desarrollo y disponibilidad de tecnologías para explotarlos. También deben ser legales para extraer.

Esta es en parte la razón por la que, a pesar de que las tasas de extracción de petróleo generalmente aumentan con el tiempo, las reservas de petróleo también han aumentado con el tiempo.

Pero, y tómalo con una pizca de sal, según el informe de BP, a partir de 2018, creen que tenemos alrededor 50 años dejado a los niveles actuales de consumo y producción.

Tontos oro negro

Si bien, en realidad, es poco probable que las reservas de petróleo crudo se agoten por completo, eso no significa que la calidad de lo que queda sea utilizable.

En la mayoría de las reservas de todo el mundo, lo que queda bajo tierra tiende a ser de peor calidad. La mayor parte se denomina "pesado" o "ácido".

Esto significa que no está necesariamente en forma líquida y tiende a ser más un betún. También contiene altos niveles de contaminantes como azufre.

El azufre puede ser muy corrosivo para el acero, lo que es una mala noticia para las refinerías. Este aceite "pesado" requiere un procesamiento complejo y que consume mucha energía para eliminar el azufre, lo que aumenta el costo de producción en general.

En esencia, la humanidad ha agotado muchas de las "cosas buenas" de los días de gloria de la industria petrolera.

Otras fuentes potenciales 'más nuevas' como el petróleo de esquisto tampoco son mucho mejores. A pesar del nombre, el término "petróleo de esquisto" es algo engañoso.

Esto no es petróleo en absoluto, en el verdadero sentido. Contiene una sustancia llamada "kerógeno" que tiende a ser sólida y necesita ser calentada 500 grados centígrados antes de seguir procesando.

Esto es para convertirlo en una forma líquida que aparentemente se parece al aceite tradicional.

Entonces, aunque se afirma que hay “billones de barriles” de petróleo en Estados Unidos, en realidad esto es solo para alentar a los votantes e inversores. El rendimiento energético real de la energía invertida (EROEI) es tan bajo que hasta la fecha no ha habido una explotación comercial seria de esquisto bituminoso, y probablemente nunca la habrá.

¿Cómo podemos dejar de quedarnos sin petróleo crudo y petróleo?

En resumen, cortando nuestra dependencia de él. Si bien esto puede sonar un poco frívolo, es probable que se deba a que nuestra mano se ve obligada en lugar de una desaceleración planificada del consumo a nivel mundial.

La gente solo estará dispuesta a pagar un precio alto por algo, como un barril de petróleo, siempre que realmente haga un trabajo útil. Y, lo que es más importante, ese trabajo debe ser más rentable que utilizar otra fuente de energía.

Es probable que el precio del petróleo se limite a medida que el costo relativo de los sustitutos del petróleo se vuelva más viable con el tiempo. Si bien, como hemos visto, es poco probable que las reservas de petróleo se vacíen por completo y los métodos de extracción más profundos y la exploración de nuevas reservas se volverán más costosos con el tiempo.

En este sentido, a medida que el petróleo comience a ser restrictivamente costoso en el futuro, los consumidores comenzarán a buscar alternativas. O si no se puede encontrar una alternativa confiable o realista, se explorarán métodos para utilizar los recursos actuales de manera más eficiente.

Una buena analogía es la siguiente de un artículo de Macleans:

"Piense en nuestra economía como una computadora que ejecuta cálculos. Piense en la producción económica como la cantidad de cálculos que completa. Ahora, imagine que la computadora funciona con un recurso finito y que, con las tasas actuales de consumo, se quedará sin el recurso ejecutar su computadora en 30 años. Suena terrible, pero puede que no lo sea.

Si la tecnología no mejora, su elección será simple: reducir la cantidad de uso de su computadora para suavizar los recursos con el tiempo, o usarlos y luego morir de hambre ... Ahora, imagine que la tecnología de la computadora mejora de manera que su eficiencia de cálculo aumenta cada año . "

Por lo tanto, debería ser más que posible mejorar la forma en que extraemos energía de un recurso menguante con el tiempo. Incluso podría ser posible extender el uso del aceite de manera indefinida si podemos idear medios para usarlo de manera más eficiente.

Y eso es incluso antes de que empecemos a hablar de mejoras en la productividad del capital y del trabajo. Por ejemplo, incluso pequeños incrementos en la productividad del trabajo o del capital pueden conducir a grandes incrementos en la producción por unidad de energía.

O dicho de otra manera, es muy probable que reduzcamos la cantidad de energía por unidad producida por necesidad a medida que los suministros de petróleo se "agoten". Al menos en teoría.

Lo que depara el futuro para el petróleo y los combustibles fósiles aún está en el aire, pero lo que está claro es que debemos comenzar a usar estos recursos de manera más eficiente para extender su viabilidad como fuente de combustible más allá de 2070. O, por supuesto, cambiar a otras fuentes de energía como la nuclear o las renovables.

El tiempo, como dicen, lo dirá.


Ver el vídeo: Qué pasaría si el petróleo se acabará? (Mayo 2022).