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Imagen de un agujero negro revelada por primera vez

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Esta mañana, un equipo internacional de científicos publicó la primera imagen del horizonte de sucesos de un agujero negro, un logro sorprendente que marca un hito increíble para la radioastronomía y la física.

Capturando imágenes del agujero negro en el corazón de Messier 87

Los científicos que trabajan con el Event Horizon Telescope (EHT) publicaron las primeras imágenes del horizonte de eventos de un agujero negro hoy, lo que marca uno de los mayores logros de la radioastronomía y la física y finalmente confirma la existencia de una estructura teorizada por primera vez por Albert Einstein hace un siglo. .

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El agujero negro supermasivo (SMBH) se encuentra en el corazón de la distante galaxia elíptica Messier 87 (M87), a 5 billones de billones de kilómetros de nosotros, tiene una masa equivalente a 6.5 billones de veces la de nuestro sol, con un horizonte de eventos, el umbral. más allá del cual no puede escapar la luz, se extiende 38 mil millones de kilómetros de ancho. El más desafiante de los dos objetivos del EHT, la imagen del horizonte de eventos de M87 SMBH fue tan difícil de capturar como una semilla de mostaza en Washington, DC como se ve desde Bruselas.

Por qué no hemos visto un agujero negro hasta ahora

Si se toma un momento para pensarlo, no es difícil ver por qué no se ha capturado una imagen de un agujero negro hasta ahora. Los agujeros negros son las estructuras más exóticas de la física, objetos tan masivos y tan densos que su gravedad captura todas las formas de radiación que atraviesan su horizonte de eventos. Sin radiación, incluida la luz visible, un agujero negro literalmente no se puede ver con el telón de fondo del espacio y su increíble densidad y dimensiones compactas hacen que sea estadísticamente imposible identificar un agujero negro eclipsando alguna fuente de radiación de fondo.

Han demostrado ser tan escurridizos que hasta el día de hoy, hubo quienes argumentaron que los agujeros negros ni siquiera existían.

Sin embargo, durante mucho tiempo hemos estado seguros de su existencia por los efectos que tiene su gravedad en su entorno. La existencia de agujeros negros se ha dado por sentada durante mucho tiempo debido al severo efecto que tiene su gravedad en las órbitas de las estrellas en el núcleo galáctico. En el video de lapso de tiempo anterior del Observatorio Europeo Austral tomado durante 20 años, la órbita elíptica de la estrella más cercana a Sagitario A *, el SMBH que se encuentra en el centro de nuestra galaxia, muestra la estrella acelerando a una fracción significativa de la velocidad de la luz en el perigeo de su órbita, que es su posición más cercana en relación al objeto que orbita, que solo podría ser producido por un objeto de inmensa masa que solo podría ser un SMBH.

Si bien es una evidencia increíblemente sólida de la existencia de agujeros negros, esto todavía no es observar directamente la cosa en sí.

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Para capturar una imagen de cualquier detalle significativo, los científicos necesitaban capturar la radiación de M87 SMBH a una longitud de onda de 1 mm. Nuestros radiotelescopios de la más alta resolución son capaces de capturar longitudes de onda de 1 cm, por lo que cualquier cosa que se encuentre debajo necesariamente estaría borrosa y distorsionada, especialmente si se consideran todos los gases, anomalías de temperatura y otras condiciones que podrían distorsionar las ondas de radio provenientes de solo antes del horizonte de eventos de una SMBH.

Eso es lo que hace que el logro del EHT sea tan increíble.

Cómo lo arrancó el Event Horizon Telescope

Para capturar la longitud de onda necesaria para capturar una imagen detallada de un SMBH, se necesitaría un radiotelescopio de miles de millas de ancho. Ante la imposibilidad de construir uno físicamente, la EHT decidió construir uno virtualmente.

Usando una técnica conocida como interferometría de línea de base muy larga (VLBI), los astrónomos construyeron una red de radiotelescopios en todo el mundo y coordinaron sus esfuerzos para producir una serie de imágenes desde diferentes puntos de vista. Recopilando un millón de gigabytes de datos durante varios días, un algoritmo informático ha pasado los últimos dos años uniendo los diferentes datos para crear efectivamente un gigantesco radiotelescopio virtual tan ancho como la Tierra misma, lo que le permite alcanzar la resolución necesaria para capturar los detalles imagen mostrada hoy.

Esta historia se está desarrollando.


Ver el vídeo: Qué pasaría si la Tierra es absorbida por un agujero negro? (Mayo 2022).