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Un enorme asteroide acaba de llegar terriblemente cerca de la Tierra

Un enorme asteroide acaba de llegar terriblemente cerca de la Tierra


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Un asteroide del tamaño de una casa pasó zumbando ayer sobre la tierra. No estaba lo suficientemente cerca como para causar ningún daño y, afortunadamente, es la roca espacial más cercana que veremos este año. El asteroide fue descubierto el martes pasado por el Catalina Sky Survey de la NASA cerca de Tucson, Arizona, solo nueve días antes de que volara por la Tierra.

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Nombrada 2019 GC6, la roca espacial volaba más allá de la Tierra esta mañana a las 2:41 a.m.EDT (0641 GMT). En su punto más cercano, estaba a unas 136.000 millas (219.000 kilómetros), o un poco más de la mitad de la distancia promedio entre la Tierra y la Luna. La roca viajaba a una velocidad relativa de 12,600 mph (20,300 km / h).

Bastante cerca

Según el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, el diámetro de la roca está "dentro de un factor de dos" de 49 pies (15 metros), lo que significa que puede tener hasta 98 ​​pies (30 metros) de ancho.

Cualquier objeto que se encuentre a 8 millones de kilómetros de la órbita de la Tierra y sea lo suficientemente grande como para causar un daño significativo se clasifica como un objeto cercano a la Tierra "potencialmente peligroso" (NEO).

En realidad, eso no significa que ninguna de estas rocas corra el riesgo de estrellarse contra nosotros. La Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria de la NASA es responsable de escanear los cielos en busca de peligros potenciales. A pesar de un esfuerzo enorme, muchos asteroides pasan desapercibidos hasta el último minuto.

Vigilancia constante, no suficiente

Algunos ni siquiera se descubren hasta después de haber pasado volando. Los pronósticos para el año no muestran más rocas grandes dirigiéndose hacia nosotros. Pero además de 2019 GC6, otra roca espacial se acercó bastante a nosotros el 28 de marzo. El nombre de 2019 FC1 estaba menos de la mitad de lejos de la Tierra que el asteroide esta mañana.

Los asteroides representan una amenaza para la Tierra, y se está investigando mucho sobre qué hacer si se descubre que hay uno en una trayectoria de impacto.

Más difícil de destruir de lo que pensamos

Si ha visto la película Armageddon de 1998, es posible que tenga razón al pensar que la NASA simplemente enviará un equipo heterogéneo de perforadores de petróleo para detonar el asteroide. Pero una investigación reciente muestra que esto es mucho más difícil de lo que se pensaba. Un estudio publicado por Johns Hopkins explora nuevas estrategias para el impacto de asteroides y estrategias de deflexión.

"Solíamos creer que cuanto más grande era el objeto, más fácilmente se rompería porque es más probable que los objetos más grandes tengan defectos. Sin embargo, nuestros hallazgos muestran que los asteroides son más fuertes de lo que solíamos pensar y requieren más energía para ser completamente destrozados. ", dijo Charles El Mir, un reciente Ph.D. Graduado del Departamento de Ingeniería Mecánica de la Universidad Johns Hopkins y primer autor del artículo.

Comprender los asteroides es difícil debido a las complejidades del espacio. Pero los investigadores han creado modelos complejos que proponen una variedad de formas de lograr la destrucción de asteroides.


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