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Ese sentimiento intestinal: cómo están relacionados la depresión y el estreñimiento

Ese sentimiento intestinal: cómo están relacionados la depresión y el estreñimiento

La depresión y el malestar gastrointestinal están bien relacionados, pero los científicos no han entendido exactamente por qué. Es común que las personas que sufren depresión también padezcan al mismo tiempo problemas de salud intestinal como el estreñimiento.

Un nuevo estudio de Columbia sugiere que las dos condiciones son causadas por la misma falla neurológica: baja serotonina.

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La investigación incluyó un estudio realizado en ratones que demostró que la falta de serotonina, también conocida como la sustancia química de la felicidad, puede causar estreñimiento. Los niveles bajos de serotonina en el cerebro también pueden provocar depresión. Se ha descubierto que el aumento de los niveles de serotonina tanto en el cerebro como en el intestino reduce ambas afecciones. Más de un tercio de las personas diagnosticadas con depresión también sufren de estreñimiento crónico.

La depresión y la mala salud intestinal vinculados

Las personas con problemas de salud mental a menudo informan que los problemas intestinales y intestinales son un factor importante en la calidad de vida. El estreñimiento crónico es incómodo y puede causar insomnio, dolor, así como un sentimiento de vergüenza y vergüenza. El estreñimiento severo puede obstruir los órganos huecos de la boca del ano conocidos colectivamente como tracto gastrointestinal.

El bloqueo del tracto gastrointestinal conduce a más de 2.5 millones de visitas al médico solo en los EE. UU., Así como a 100,000 hospitalizaciones cada año. Si bien algunos antidepresivos pueden causar estreñimiento como efecto secundario, esta obstrucción inducida por medicamentos no se relaciona con todos los casos y los vínculos entre la salud intestinal y la salud mental son claros. Aunque se sabe que algunos antidepresivos causan estreñimiento, los efectos secundarios de los medicamentos no explican todos los casos.

Segundo cerebro

"En última instancia, muchos pacientes con depresión se enfrentan a opciones de tratamiento limitadas y tienen que sufrir una disfunción gastrointestinal prominente", dice la líder del estudio Kara Gross Margolis, MD, profesora asociada de pediatría en el Colegio de Médicos y Cirujanos Vagelos de la Universidad de Columbia. Estudios recientes han demostrado cuán estrechamente vinculados están el cerebro y el intestino.

"El intestino a menudo se llama el 'segundo cerebro' del cuerpo", dice Margolis.

“Contiene más neuronas que la médula espinal y utiliza muchos de los mismos neurotransmisores que el cerebro. Por lo tanto, no debería sorprendernos que las dos condiciones puedan ser causadas por el mismo proceso ".

Los investigadores teorizaron que debido a que los niveles bajos de serotonina en el cerebro se han relacionado con la depresión y las neuronas del intestino también utilizan la serotonina; estaban ansiosos por averiguar si la escasez de serotonina también influye en el estreñimiento.

La serotonina baja provoca estreñimiento

Los ratones del estudio portan una mutación genética que está relacionada con una depresión severa en los seres humanos que ralentiza la capacidad de las neuronas tanto del cerebro como del intestino para producir serotonina.

Al obstaculizar la producción de serotonina en el intestino de los ratones, el estudio encontró que el revestimiento intestinal de los ratones comenzó a deteriorarse, lo que ralentiza el movimiento del contenido a través del tracto gastrointestinal del animal y causa estreñimiento.

"Básicamente, los ratones estaban estreñidos", dice Margolis, "y mostraron el mismo tipo de cambios gastrointestinales que vemos en las personas con estreñimiento". Los coautores del estudio Marc Caron, Ph.D., y Jacob Jacobsen, Ph.D., de la Universidad de Duke, también crearon un tratamiento farmacológico experimental destinado a elevar los niveles de serotonina.

El tratamiento podría aliviar el estreñimiento al elevar los niveles de serotonina del animal.

El fármaco de liberación lenta podría ser clave

El fármaco es una liberación lenta de 5-HTP, un precursor de la serotonina, que actúa aumentando la cantidad de neuronas GI en ratones adultos. Los investigadores están satisfechos de poder demostrar que la neurogénesis en el intestino es posible y puede corregir anomalías en el intestino.

“Aunque se sabe desde hace muchos años que la neurogénesis ocurre en ciertas partes del cerebro, la idea de que ocurre en el sistema nervioso intestinal es relativamente nueva”, dice Margolis.

Investigación sobre el uso de 5-HTP de liberación lenta como medicamento para aliviar el estreñimiento y para su uso en personas con depresión resistente al tratamiento.


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