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7 ciudadanos privados que pagaron para convertirse en turistas espaciales

7 ciudadanos privados que pagaron para convertirse en turistas espaciales

A finales de la década de 1990, Richard Garriott había ganado mucho dinero en el negocio de los videojuegos. En 1979, Garriott, de 18 años, creó el juego. Akalabeth para computadoras Apple, y lo vendió en bolsas Ziploc en la parte trasera de la tienda ComputerLand donde estaba trabajando. Akalabeth se considera el primer juego de rol de computadora publicado.

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Garriott pasó a crear el Última serie de juegos de computadora bajo su propia compañía de juegos, Origin Systems. En septiembre de 1992, Garriott vendió Origin a Electronic Arts por 30 millones de dólares y ese dinero le dio una idea a Garriott.

"Lord British"

Garriott nació en Cambridge, Inglaterra, mientras su padre, Owen, estaba en un año sabático. Owen Garriott era un ingeniero eléctrico y un astronauta de la NASA que pasó 60 días a bordo de la estación espacial Skylab en 1973, luego pasó 10 días a bordo del Spacelab-1 en 1983 durante una misión del transbordador espacial.

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Richard se acercó tanto a la NASA como a la Agencia Espacial Federal Rusa, actualmente conocida como Roscosmos, con la pregunta: ¿podría comprar un asiento en uno de sus cohetes para un viaje a la Estación Espacial Internacional y, por supuesto, un respaldo?

La respuesta de la NASA fue algo así como "Piérdete", mientras que la respuesta de la Agencia Espacial Rusa fue algo similar, pero con una salvedad: los rusos dijeron que les costaría millones de dólares realizar un estudio para determinar cuánto cobrar un potencial. "turista espacial."

Garriott respondió que él determinaría esa cifra y, para ello, en 1998 formó la empresa Space Adventures con Eric C. Anderson a la cabeza. Space Adventures determinó que la cantidad que debería cobrar la Agencia Espacial Rusa era de 20 millones de dólares, y Garriott rápidamente se hizo cargo de esa cantidad.

Un revés

Sin embargo, en la quiebra de las punto.com a principios de la década de 2000, la fortuna de Garriott sufrió un golpe y se vio obligado a abandonar. En cambio, su puesto fue ocupado por el gestor de inversiones estadounidense Dennis Tito.

Tito podría haber ganado su dinero con acciones, pero su experiencia estaba firmemente en las estrellas. Obtuvo su licenciatura en Astronáutica y Aeronáutica de la Universidad de Nueva York y una Maestría en Ciencias en Ingeniería del Instituto Politécnico Rensselaer.

Después de entrenar junto a otros cosmonautas en el Centro de Entrenamiento de Cosmonautas Yuri Gagarin en Star City, Rusia, Tito voló en Soyuz Flight TM-32 en abril de 2001.

El siguiente cliente de Space Adventures en volar fue un empresario inglés / sudafricano Mark Shuttleworth. En 1995, Shuttleworth fundó Thawte Consulting, que se especializaba en certificados digitales y seguridad en Internet. En diciembre de 1999, Thawte fue adquirida por VeriSign y Shuttleworth ganó $ 575 millones.

Antes de su vuelo a bordo del Soyuz Flight TM-34 el 25 de abril de 2002, Shuttleworth se sometió a casi ocho meses de entrenamiento y exámenes médicos. El entrenamiento incluyó un programa de orientación de una semana en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston, un vuelo de gravedad cero, entrenamiento de centrifugado y lecciones sobre sistemas de comunicación, guía y control de naves espaciales en el Centro de Entrenamiento de Cosmonautas Gagarin.

El tercero en volar fue Gregory Olsen. Un terrible estudiante de secundaria, Olsen obtuvo un doctorado. en ciencia de materiales. Olsen fundó EPITAXX, un fabricante de detectores de fibra óptica que se vendió en 1990 por 12 millones de dólares. Luego fundó Sensors Unlimited, que se vendió a Finisar Corp. por $ 600 millones en 2000.

Olsen completó más de 900 horas de entrenamiento en Star City, Rusia y se lanzó a bordo de Soyuz TMA-7 el 1 de octubre de 2005. Mientras estaba a bordo de la ISS, Olsen participó en un programa de investigación preparado por la Agencia Espacial Europea que estudió la respuesta del cuerpo humano a el entorno de microgravedad. Olsen también utilizó la radioafición a bordo de la ISS para charlar con estudiantes de secundaria en Nueva Jersey y Nueva York.

Cuarto en volar fue Anousheh Ansari. Nacida en Irán, Anousheh emigró a los Estados Unidos en 1984 y recibió títulos en ingeniería eléctrica e informática.

En 1991, se casó con Hamid Ansari y, junto con su hermano Amir Ansari, cofundaron Telecom Technologies, Inc. Cuando la desregulación golpeó la industria de las telecomunicaciones de EE. UU., La compañía tuvo un gran éxito.

El 5 de mayo de 2004, el 43º aniversario del vuelo espacial suborbital de Alan Shepard, Ansari hizo una contribución multimillonaria a la Fundación X PRIZE, que pasó a llamarse Ansari X PRIZE en honor a la donación.

La Fundación X Prize ofreció un premio de US $ 10,000,000 para la primera organización no gubernamental que pudiera lanzar una nave espacial reutilizable tripulada por humanos al espacio dos veces en un período de dos semanas. Siguiendo el modelo de los premios de aviación de principios del siglo XX, su objetivo era estimular el desarrollo de vuelos espaciales de bajo costo.

El premio se ganó el 4 de octubre de 2004, que fue el 47 aniversario del lanzamiento del Sputnik 1, por el proyecto Tier One, que fue diseñado por el famoso diseñador de aviones Burt Rutan y financiado por el cofundador de Microsoft Paul Allen, utilizando el avión espacial experimental. SpaceShipOne.

Anousheh Ansari despegó en Soyuz TMA-9 el 18 de septiembre de 2006 y, a bordo de la ISS, realizó cuatro experimentos para la Agencia Espacial Europea que incluyeron las consecuencias de la radiación espacial en los miembros de la tripulación de la ISS y las diferentes especies de microbios que hicieron el ISS su hogar.

Al aterrizar en las estepas de Kazajstán, un funcionario ruso le entregó rosas rojas a Ansari y su esposo Hamid le dio un beso.

El siguiente en volar fue el húngaro Charles Simonyi, y no solo voló una vez, voló dos veces. Simonyi se interesó por primera vez en las computadoras cuando, cuando era estudiante de secundaria, trabajó a tiempo parcial como vigilante nocturno en un laboratorio de computación en Budapest.

Simonyi, que se graduó en Ingeniería Matemática y Estadística en la Universidad de California, Berkeley, comenzó a trabajar en Xeros PARC, que estaba desarrollando una de las primeras computadoras personales.

Una vez que Simonyi obtuvo su Ph.D. de Stanford, fue contratado por Microsoft Corporation, donde supervisó el desarrollo de las altamente lucrativas aplicaciones Word y Excel.

Simonyi se lanzó el 7 de abril de 2007, a bordo de Soyuz TMA-10, y regresó de la Estación Espacial Internacional el 21 de abril de 2007.

En marzo de 2009, Simonyi regresó a la ISS a bordo del Soyuz TMA-14 y regresó a la Tierra a bordo del Soyuz TMA-13. Para ambas misiones, los objetivos de Simonyi eran promover los vuelos espaciales civiles e involucrar a los jóvenes del mundo en la ciencia de los viajes espaciales.

Richard finalmente consigue volar

El 12 de octubre de 2008, a bordo de Soyuz TMA-13, Richard Garriott finalmente pudo volar al espacio. En un guiño a su nacimiento británico, el traje de vuelo de Garriott incluía la bandera británica.

A su regreso a Kazajstán, Garriott se encontró con su padre Owen, pero no fueron el único dúo padre / hijo en las estepas ese día. Además, estaba el cosmonauta ruso Aleksandr Volkov, que estaba allí para saludar a su hijo Sergey Volkov, convirtiendo a Sergey y Richard en los únicos dos astronautas / cosmonautas de segunda generación.

El viaje de Richard Garriott fue bellamente capturado en el documental "Man on a Mission: Richard Garriott's Road to the Stars", que actualmente está disponible para transmisión en el servicio Amazon Prime. Owen Garriott murió el 15 de abril de 2019, a la edad de 88 años.

El 30 de septiembre de 2009, el último de Space Adventures "turistas espaciales", Guy Laliberte, voló a bordo de Soyuz TMA-16. Laliberte es cofundador del Cirque du Soleil, que actualmente tiene espectáculos en los cinco continentes y emplea a más de 4.000 personas. Laliberte dedicó su vuelo a crear conciencia sobre los problemas del agua que enfrenta la humanidad.


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