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El efecto general: ver la Tierra desde arriba puede inspirar el cambio

El efecto general: ver la Tierra desde arriba puede inspirar el cambio

Desde el comienzo de la era espacial, los científicos han comprendido que ir al espacio puede tener un impacto significativo en la fisiología humana. Se sabe, por ejemplo, que los períodos prolongados en microgravedad tienen un efecto en el sistema musculoesquelético humano, donde se atrofian los músculos y se pierde la densidad ósea.

Según el famoso Twin Study de la NASA, la función de los órganos es otra víctima de los vuelos espaciales, donde el hígado, el corazón y el sistema vascular humanos experimentan una función disminuida con el tiempo. Mark Kelly, quien pasó un año en el espacio fue parte del estudio, también experimentó cambios en su agudeza visual y auditiva, así como en su sentido del equilibrio y la orientación. Incluso se informaron cambios genéticos como resultado de su tiempo en el espacio.

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Y existen riesgos a largo plazo asociados con una mayor exposición a la radiación. En el espacio, más allá de la atmósfera protectora y la magnetosfera de la Tierra, los astronautas están expuestos a entre 50 y 2000 mSv de radiación por año (alrededor de 8 a 320 veces lo que las personas en la Tierra están expuestas).

Sin embargo, uno de los efectos menos apreciados de la exploración espacial es el profundo efecto que puede tener en la mente humana. Pero a diferencia de los cambios físicos que conlleva flotar en el espacio (que son casi universalmente negativos), estar en el espacio puede tener un impacto profundo en la forma de pensar de las personas.

Estos incluyen la forma en que ver nuestro planeta en el espacio puede alterar cómo lo vemos, el entorno natural y la vida tal como la conocemos. Esto ha llegado a conocerse como el "efecto general".

Descripción:

El término fue acuñado por Frank White, el famoso escritor, erudito de Rhodes y defensor del espacio que ha escrito o coescrito ocho libros sobre el tema de la exploración espacial. White exploró el concepto en su libro de 1987, El efecto general: exploración espacial y evolución humana.

Como describió el fenómeno en este trabajo: "El efecto general es la experiencia de ver la Tierra desde la distancia, especialmente desde la órbita o la Luna, y darse cuenta de la unidad inherente y la unidad de todo en el planeta. El efecto representa un cambio en percepción en la que el espectador pasa de la identificación con partes de la Tierra a la identificación con todo el sistema ".

Si bien el término debe su existencia a Frank White, la naturaleza del Efecto General en sí ha sido sentida y descrita de una forma u otra por generaciones de exploradores espaciales y científicos que han tenido el privilegio de ver la Tierra desde el espacio. Algunos de los casos más famosos provienen del puñado de astronautas que participaron en la primera (y última) misión tripulada más allá de la Tierra.

Considere a Russell "Rusty" Schweickart, quien voló al espacio como parte del Apolo 9 misión del 3 de marzo al 13 de marzo de 1969. El propósito de esta misión fue verificar el Módulo Lunar (LM) para operaciones alrededor de la Luna, que consistió en su acoplamiento con el Módulo de Servicio de Comando

Mientras esperaba para realizar una caminata espacial pospuesta fuera del LM, de repente informó haber tenido una sensación de euforia y la sensación de que todas las cosas estaban conectadas. "Cuando das la vuelta a la Tierra en una hora y media, comienzas a reconocer que tu identidad está con todo eso", dijo sobre la experiencia. "Eso hace un cambio ... te llega tan poderosamente que ' son el elemento sensorial del hombre ".

En 1971, Alan Shephard (el primer estadounidense en ir al espacio) y Edgar Mitchell se convirtieron en el quinto y sexto astronautas en caminar sobre la Luna, como parte de la Apolo 14 misión. Al ver la Tierra, el Sol y las estrellas desde la superficie lunar, se volvió profundamente consciente de que los humanos, los animales y los sistemas ambientales eran parte de lo mismo, un todo sinérgico, y que todo en el Universo estaba conectado.

“En lugar de una búsqueda intelectual, de repente hubo una sensación muy profunda de que algo era diferente. Ocurrió al mirar a la Tierra y ver este planeta azul y blanco flotando allí, y saber que estaba orbitando el Sol, ver ese Sol, verlo ponerse en el fondo del cosmos negro y aterciopelado muy profundo, ver - más bien, saber seguro, que había un propósito de flujo, de energía, de tiempo, de espacio en el cosmos, que estaba más allá de la capacidad racional del hombre para comprender, que de repente había una forma de comprensión no racional que había estado más allá de mi experiencia anterior.

“Parece haber más en el universo que el movimiento aleatorio, caótico y sin propósito de una colección de partículas moleculares. En el viaje de regreso a casa, mirando a través de 240.000 millas de espacio hacia las estrellas y el planeta del que había venido, de repente experimenté el universo como inteligente, amoroso y armonioso ”.

De estas descripciones, se pueden ver surgir algunos temas comunes. Por un lado, la experiencia de ver el planeta como un todo parece conducir a la comprensión de que toda la vida en la Tierra está interconectada. Una segunda comprensión es que toda la división, las pequeñas disputas y la miopía de la humanidad se vuelven aún más aparentes y preocupantes, lo que lleva al deseo de cambiarlas.

“Desarrollas una conciencia global instantánea, una orientación hacia las personas, una intensa insatisfacción con el estado del mundo y una compulsión por hacer algo al respecto”, como lo describió Mitchell. “Desde allí en la luna, la política internacional parece tan mezquina . Quieres agarrar a un político por la nuca y arrastrarlo un cuarto de millón de millas y decirle: "Mira eso, hijo de puta".

"Pálido punto azul":

Sin embargo, quizás la descripción más famosa del efecto general fue hecha por Carl Sagan en su famoso discurso "Pale Blue Dot", que pronunció en la Universidad de Cornell en 1994. Este discurso se inspiró en una imagen tomada de la Tierra por el Viajero 1 cuando estaba a una distancia récord de unos 6 mil millones de kilómetros (3,7 mil millones de millas) de la Tierra, eso es más de 40 veces la distancia entre la Tierra y el Sol.

Esto fue justo después de que la nave espacial pasara por el sistema de Saturno para estudiar al gigante gaseoso, su sistema de anillos y sus muchas lunas. Esta fotografía fue tomada debido a una solicitud de Sagan, quien sintió que sería una poderosa adición a la misión. Retrato familiar serie de imágenes del Sistema Solar.

Se esperaba que la imagen fuera la última desde Voyager 1 originalmente no estaba destinado a funcionar más allá del encuentro con Saturno. Aunque esto puede parecer extraño considerando cómo Voyager 1 y 2 son actualmente la única nave espacial que ha entrado en el espacio interestelar. Pero en ese momento, Sagan y sus colegas creían que esta podría ser la última foto que obtuvo la misión.

Los resultados fueron inspiradores por decir lo menos. Como dijo Sagan mientras compartía la fotografía resultante con los residentes de la sala de conferencias abarrotada:

"Mira de nuevo ese punto. Eso es aquí. Ese es el hogar. Somos nosotros. En él todos los que amas, todos los que conoces, todos los que has oído hablar, todos los seres humanos que alguna vez estuvieron, vivieron sus vidas. El conjunto de nuestra alegría y sufrimiento, miles de religiones, ideologías y doctrinas económicas confiadas, cada cazador y recolector, cada héroe y cobarde, cada creador y destructor de civilización, cada rey y campesino, cada pareja joven enamorada, cada madre y padre, niño esperanzado, inventor y explorador, todo maestro de moral, todo político corrupto, todo "superestrella", todo "líder supremo", todo santo y pecador en la historia de nuestra especie vivió allí, en una mota de polvo suspendida en un rayo de sol ".

los Voyager 1 misión, la fotografía y la inspiración que proporcionó también fueron el tema del libro de Sagan Pale Blue Dot: una visión del futuro humano en el espacio, que fue lanzado en 1994.

"Se ha dicho que la astronomía es una experiencia humillante y formadora de carácter. Quizás haya No mejor demostración de la locura de la vanidad humana que esta imagen distante de nuestro diminuto mundo. Para mí, subraya nuestra responsabilidad de tratar con más amabilidad a uno otro, y para preservar y apreciar el punto azul pálido, el único hogar que hemos conocido ".

Hipótesis de Gaia:

El concepto fue formulado por primera vez por el famoso químico, ambientalista y futurista James Lovelock durante la década de 1960. En ese momento, Lovelock estaba trabajando con el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA para desarrollar métodos para detectar vida en Marte. Este fue un enfoque principal del programa Mariner, que tenía como objetivo enviar sondas robóticas para investigar Marte, Venus y Mercurio.

Después de estudiar tanto a Marte como a Venus en relación con la Tierra, comenzó a notar indicios reveladores de cómo la vida desempeñaba un papel crucial en el mantenimiento de las mismas condiciones que eran necesarias para la vida. Para empezar, determinó que la vida podría detectarse a escala planetaria observando la composición química de la atmósfera de un planeta.

En segundo lugar, señaló cómo, en una escala de tiempo geológico, las condiciones de la Tierra cambiaron drásticamente como resultado del aumento de la radiación solar y el contenido químico de la atmósfera. Sin embargo, durante periodos de tiempo más prolongados, el medio ambiente se mantuvo en un estado de relativo equilibrio, gracias a los mecanismos de retroalimentación proporcionados por la presencia de vida terrestre.

Lovelock describió la hipótesis de Gaia en una carta al editor, que acompañaba al artículo científico que presentó a la revista científica británica. Ambiente Atmosférico en 1972. Como escribió, el propósito del artículo era sugerir que:

"[La vida] en una etapa temprana de su evolución adquirió la capacidad de controlar el medio ambiente global para satisfacer sus necesidades y que esta capacidad ha persistido y todavía está en uso activo. En esta visión, la suma total de especies es más que un simple catálogo , 'La Biosfera', y como otras asociaciones en biología, es una entidad con propiedades mayores que la simple suma de sus partes. Una criatura tan grande, aunque solo sea hipotética, con la poderosa capacidad de homeostizar el ambiente planetario, necesita un nombre; Estoy en deuda con William Golding por sugerir el uso de la personificación griega de la madre Tierra, 'Gaia' ".

André Kuipers y Spacebuzz:

Otro aspecto importante del efecto general es cómo las personas que lo han experimentado han hecho todo lo posible para compartirlo con otros. Esto no debería ser una sorpresa, dado el profundo sentido de inspiración que proviene de ver el mundo como un todo indiviso e interconectado.

Sin embargo, como ocurre con la mayoría de las experiencias que cambian la vida, las palabras nunca parecen ser suficientes. Especialmente cuando intentas transmitir lo que se siente al comprender de repente lo rara y preciosa que es la vida. De ahí por qué muchos dentro de la comunidad de exploración espacial se han dedicado a programas de divulgación diseñados para enseñar los conceptos básicos del Efecto General a la generación más joven.

Una de esas personas es André Kuipers, un astronauta holandés de la Agencia Espacial Europea (ESA) que viajó a la Estación Espacial Internacional (ISS) dos veces. Además de ser uno de los pocos astronautas holandeses que viajan al espacio, es el único astronauta holandés que regresa al espacio nuevamente.

Como Kuipers le dijo a Interesting Engineer por correo electrónico, el deseo de ir al espacio fue algo que lo impulsó desde muy joven:

"Comenzó cuando tenía doce años y mi abuela me dio algunos libros de ciencia ficción de Perry Rhodan. Pero también la imagen de un astronauta comiendo M & Ms en el espacio me hizo pensar: '¡Yo también quiero hacer eso!' Cuando me enteré que las agencias espaciales también contrataron 'científicos normales' y no solo 'superhombres', decidí hacerlo ".

Su primera misión a la ISS tuvo lugar en 2004 como parte de la misión DELTA (Expedición 8/9), que consistió en 21 experimentos que se llevaron a cabo a bordo de la estación, así como actividades educativas y de relaciones públicas. Su segunda misión tuvo lugar en 2011 como parte de la Expedición 30/31, que realizó más experimentos sobre los efectos biológicos de la ingravidez y también probó un nuevo sistema de suministro de suministros.

Sin embargo, fue el privilegio de ver la Tierra desde el espacio lo que realmente se quedó con Kuipers. "[Fue] como nada más", dijo. "La primera vez fue una experiencia verdaderamente mágica ver el planeta azul con el telón de fondo de la oscuridad del espacio. Esta vista es increíble".

Para compartir esa experiencia, Kuipers se convirtió en una parte integral de la organización sin fines de lucro SpaceBuzz. Formado por profesionales, futuristas, pensadores, diseñadores y entusiastas del espacio en general, SpaceBuzz fue concebido y desarrollado por un equipo de "soñadores" para permitir que los niños de todo el mundo experimenten el efecto de visión general.

En el núcleo de SpaceBuzz hay un vehículo similar a un cohete que mide 15 metros (50 pies) de largo y viene equipado con lo último en realidad virtual y tecnologías de realidad aumentada. Una vez a bordo, los niños experimentarán una experiencia inmersiva de realidad mixta que simula lo que es viajar al espacio y ver la Tierra a través de los ojos de un astronauta.

Al experimentar lo que es ir al espacio, desde el despegue y la órbita hasta el aterrizaje, los niños podrán compartir una experiencia única que pocos podrán disfrutar. Como Kuipers describió el efecto:

"El sentimiento es verdaderamente profundo. Ves la belleza de nuestro planeta, pero también su fragilidad. Me hizo darme cuenta de que debemos hacer todo lo que esté a nuestro alcance para proteger nuestro frágil planeta. Una de las tareas oficiales de un astronauta es hacer "divulgación" y contar nuestras experiencias. Eso es lo que hago, y SPACEBUZZ me ayuda a compartir mi conocimiento y pasión por este planeta al crear 'Embajadores del Planeta Tierra' ".

Creando "Embajadores de la Tierra":

Más allá de compartir la experiencia de ir al espacio, el objetivo de SpaceBuzz es presentar a los estudiantes (de 9 a 11 años) temas específicos relacionados con la ciencia, la tecnología y la sostenibilidad. Las investigaciones han demostrado que los niños de este grupo de edad son más receptivos a estos temas, y presentarlos desde el principio los ayudará a prepararse para los desafíos de crecer en el siglo XXI.

Como el equipo de "soñadores" de SpaceBuzz le dijo a IE por correo electrónico:

“Los Embajadores del Planeta Tierra son niños que harán todo lo que esté a su alcance para cuidar nuestro planeta hoy y para las generaciones futuras.Nuestro objetivo es que al crear una generación de niños que piensen de manera diferente sobre la tierra, podamos ayudar a mantener la habitabilidad de nuestro planeta y sus recursos por más tiempo. Esa es nuestra misión y estamos encantados de tener gente como André a bordo para ayudar a difundir nuestro mensaje a las escuelas de todo el mundo ".

Al presentarles los problemas del desarrollo sostenible y el cambio climático, de una manera divertida y fácil de aprender, SpaceBuzz espera inspirar a los jóvenes estudiantes a hacer contribuciones positivas a la sociedad a medida que envejecen. En este sentido, se enseñará a los estudiantes a ser "embajadores de la Tierra", utilizando sus habilidades y energías para abogar por el cambio y buscar soluciones.

Como indican en su sitio web, el programa educativo de SpaceBuzz se desarrolló específicamente para estar en línea con la carrera real de un astronauta. Este consta de tres elementos que, en conjunto, requieren una inversión total de tan solo 15 horas.

Las lecciones son impartidas por educadores que cuentan con la asistencia del entorno de aprendizaje intuitivo y digital especialmente creado por SpaceBuzz, al que han llamado acertadamente Mission Control. Como explicaron los soñadores:

"Comienza en la escuela. Hemos creado un programa de aprendizaje basado en la investigación, inspirado en el entrenamiento de un astronauta real, que consta de tres partes. En su 'entrenamiento previo al vuelo', los niños aprenden sobre el espacio, el sistema solar y nuestro planeta. tierra en una plataforma de control de misión digital.

"Luego, como parte final de la misión, suben a nuestro cohete SPACEBUZZ personalizado y reciben un vuelo espacial de realidad virtual guiado por el propio André Kuipers. Luego, luego dan una conferencia de prensa a amigos y familiares, al igual que verdaderos astronautas ".

“La idea es que al recrear el efecto panorama en estos niños a una edad temprana, se inspiren para convertirse en 'Embajadores del Planeta Tierra'”.

El futuro de la tierra y el espacio:

Los esfuerzos de SpaceBuzz y otras organizaciones educativas espaciales sin fines de lucro son simples: ayudar a la próxima generación de personas a apreciar el planeta Tierra de una manera que solo puede provenir de verlo como un todo indiviso. Hasta ahora, este tipo de experiencia solo estaba disponible para personas que deseaban y podían ir al espacio.

Pero gracias a los recientes avances en términos de realidad virtual y aumentada, esto podría estar cambiando rápidamente. De cara al futuro, los soñadores esperan ampliar su modelo para que los niños de todo el mundo puedan beneficiarse de la experiencia:

"Tenemos planes muy grandes, sí. Primero estamos buscando expandirnos internacionalmente con un modelo gratuito. Para hacer esto necesitamos inversión, así que por ejemplo $ 325,000 nos construirían un nuevo cohete que podemos llevar a las escuelas en los EE. UU. .

"En última instancia, llevar las cosas al siguiente nivel con nosotros se trata de llegar a todos los niños y familias de la Tierra, por lo que estamos buscando formas en que todos puedan ayudarnos a financiarnos como una organización sin fines de lucro en nuestra misión".

La capacidad de permitir que los estudiantes experimenten cómo es ir al espacio también está en consonancia con el espíritu de la era actual de la exploración espacial. En el pasado, pocas personas, aparte de los astronautas y los que trabajaban para agencias espaciales, podían desempeñar un papel en las misiones espaciales.

Pero gracias al nacimiento de Internet, las redes sociales, los servicios de transmisión de video, el crowdsourcing y el crowdfunding, y la industria NewSpace, la gente común puede participar en la exploración espacial como nunca antes. ¡Y el momento no podría ser mejor, considerando todos los obstáculos que la civilización tendrá que superar si espera salir intacta de este siglo!

Fuentes:

  • Wikipedia - Efecto general
  • Instituto de descripción general - Frank White
  • Psicología en acción: el efecto general
  • Spacebuzz - Creando embajadores del planeta Tierra
  • Partícula: tu cerebro en el espacio: el efecto general
  • James Lovelock - "Gaia vista a través de la atmósfera "(1972)
  • ARC - El efecto general: exploración espacial y evolución humana, Frank White, 1987
  • Penn hoy - Psicólogos de Penn estudian un intenso asombro que los astronautas sienten al ver la Tierra desde el espacio
  • Universe Today - El cerebro humano en el espacio: euforia y el "efecto general" experimentado por los astronautas


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