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Sobre los hombros de los gigantes: antiguas teorías occidentales de la evolución

Sobre los hombros de los gigantes: antiguas teorías occidentales de la evolución

Fue Charles Darwin el primero en llegar a la Teoría de la Evolución? O fue Alfred Russel Wallace?

Como está a punto de descubrir, puede que no sea estrictamente hablando alguno de estos grandes hombres. Como todos los desarrollos del pensamiento a lo largo del tiempo, La Teoría de la Evolución ha sido un proceso continuo a lo largo del tiempo.

Desde los atomistas y otros presocráticos de la antigua Grecia hasta los pensadores europeos del Renacimiento, la idea de que los animales han cambiado con el tiempo no es nada nuevo. Al menos como ejercicio intelectual.

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El siguiente artículo se concentrará únicamente en el trabajo científico y filosófico occidental. Si bien ha habido otros desarrollos en otras civilizaciones, fueron principalmente las corrientes de pensamiento occidentales las que inspiraron el gran trabajo de Darwin.

¿Cuál fue la primera teoría de la evolución?

La teoría de la evolución, tal como la conocemos hoy, a menudo se atribuye a los grandes Charles Darwin. Sus obras, principalmente su libro Sobre el origen de las especies por medio de la selección natural o la conservación de razas favorecidas en la lucha por la vida, han definido la teoría como un principio científico coherente desde su publicación en 1859.

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Este libro es ampliamente visto como la base de la biología evolutiva que, por extensión, hace Charles Darwin el Padre de la Evolución. Pero, como muchas cosas en ciencia y tecnología, su trabajo se basó en el de una serie de desarrollos a lo largo del tiempo.

De hecho, la premisa de que la vida ha cambiado con el tiempo no es nada nuevo. Tiene raíces históricas y filosóficas muy profundas.

Lo que sigue es un resumen de algunas de las figuras clave de la historia que han ayudado a sentar las bases para el desarrollo de esta teoría que cambia el mundo. Esta no es pretende ser una guía completa.

Los primeros pasos los dieron los filósofos jonios

La evolución, como concepto, puede rastrear sus orígenes tempranos a la antigüedad clásica. Un hombre, en particular, Anaximandro, hizo avances significativos en el pensamiento humano sobre la vida en este planeta.

Vivió entre los siglos VI y VII a.C., y hoy sabemos muy poco de él. Pero fragmentos de su obra han sobrevivido a los estragos del tiempo.

El más crítico, para nuestros propósitos, fue su poemaSobre la naturaleza. Lamentablemente, no tenemos ejemplos del trabajo completo, pero lo que queda es fascinante, dada su antigüedad.

Creía que el mundo había surgido de una sustancia indiferenciada e indeterminada, llamada Apeiron.La Tierra se formó a partir de esta sustancia y la vida se fusionó con el barro.

Pero, lo que es más crítico, Anaximandro continúa describiendo cómo los seres humanos no existían en ese momento. Vinieron más tarde y se desarrollaron a partir de peces.

Es importante señalar que su trabajo se basó en la religión y la mitología, pero todavía fue uno de los primeros en intentar explicar el origen de las especies a partir de las leyes naturales.

Esta percepción es increíble para nosotros hoy. Está, más o menos, en el camino correcto pero no puede ofrecer un mecanismo para el proceso.

El poema demostraría ser muy influyente en futuros filósofos, como Aristóteles. Aunque Aristóteles creería que las especies se construyeron a medida, para tomar prestada una frase, para su lugar en el mundo.

Jenófanes podría ser el primer paleontólogo

Un estudiante de Anaximandro, Jenófanes de Colofón podría ser el primer paleontólogo documentado. Al estudiar los fósiles, desarrolló aún más las ideas de su maestro.

Al observar peces fósiles y conchas, concluyó que el lugar donde se encontraron debe haber sido bajo el agua en algún momento del pasado. También pensó que el mundo se formó a partir de la condensación del agua y el "barro primordial".

Pensadores posteriores, como Herodoto y Hipócrates de Cos, también realizó un trabajo similar al de Jenófanes. Si bien sus conclusiones se basaron más en la mitología griega, proporcionaron un trabajo muy temprano sobre cómo mostrar el mundo y los cambios de vida con el tiempo.

Un poco más tarde, en el siglo V a.C., otro filósofo griego, Empédocles, desarrolló aún más el trabajo de sus precursores. Supuso que todo en el Universo estaba formado por cuatro elementos básicos (tierra, aire, fuego y agua).

Postuló que todos estos se agitaban juntos y se repelían y atraían constantemente entre sí. Empédocles de Acragas también afirmó que la vida fue creada por el planeta, pero que los primeros habían sido órganos incorpóreos.

Con el tiempo, finalmente se unieron en organismos completos. Esto, aunque un poco extraño, es un intento temprano de describir un proceso muy similar a la evolución.

Lucrecio fue la marca más alta en la Antigüedad

Una teoría similar fue propuesta por el poeta y filósofo romano. Titus Lucretius Carus en el siglo I a.C. Claramente inspirado por Empédocles, sugirió que se produjo algún tipo de proceso de "selección" que provocó la muerte de organismos "monstruosos" y la supervivencia de otros.

Supervivencia, según Lucrecio, se debía a su superioridad (más fuerte, más rápida, etc.) sobre los demás. Pero es importante señalar que él no creía que pudieran formarse nuevas especies a partir de las más antiguas.

Su trabajo resultaría increíblemente influyente para los futuros filósofos, pero eso es lo más lejos que llegó la antigua filosofía occidental antes del dominio del pensamiento religioso abrahámico en Europa.

Los avances en nuestra comprensión de la evolución no harían un progreso significativo hasta el Renacimiento y la Ilustración más de 1500 años después.

Amanece la Era de la Ilustración

Con el surgimiento de La Ilustración, los pensadores europeos redescubrieron las obras de los filósofos anteriores (aunque existían en parte dentro de la doctrina religiosa). Durante este tiempo, se forjaron algunos componentes básicos que ayudarían a construir la obra de Darwin.

La taxonomía, por ejemplo, nació durante los siglos XVI y XVII gracias al gran trabajo de científicos como el botánico sueco Karl von Linné (Carolus Linnaeus) y el naturalista ingles John Ray.

El concepto de que las formas de vida pueden cambiar con el tiempo fue propuesto por científicos posteriores durante el siglo XVIII. Un ejemplo notable fue el matemático y naturalista francés, George Louis Leclerc, conde de Buffon.

Pero, a finales del siglo XVII, una Erasmus Darwin(abuelo de Charles) propuso una teoría que fue claramente muy influyente para su nieto. Erasmus esbozó una hipótesis según la cual las especies se transmiten a lo largo del tiempo.

Jean-Baptiste Lamarck Posteriormente publicó una versión más desarrollada de la teoría de Darwin en 1809 y fue fuertemente apoyada por su colega.Étienne Geoffroy Saint-Hilaire.

Georges Cuvier, naturalista francés, fue uno de los primeros en establecer la realidad de la extinción de la naturaleza en el pasado. También sugirió que fue causado por catástrofes locales por las cuales nuevas especies repoblaron el área poco después.

Otras importantes adiciones a la teoría de la evolución en desarrollo ocurrieron en toda Europa en ese momento. William Paley, por ejemplo, sugirió que la adaptación de especies para entornos específicos era un diseño beneficioso del creador.

Otros avances en el pensamiento en el campo de la geología también agregarían peso a las conclusiones posteriores de Darwin. James Hutton y Charles Lyell mostró que la Tierra era realmente muy antigua y que los procesos pasados ​​eran muy similares, si no exactamente iguales, a los de la actualidad.

"El presente es la clave del pasado"

Esto finalmente conduciría al desarrollo de la teoría del uniformismo.

Pero, en general, la comunidad científica se resistió a estas ideas en ese momento. En ese momento, la mayoría de los científicos eran muy piadosos y veían esas sugerencias como una amenaza para la doctrina religiosa.

¿Fue Darwin el primero en idear la evolución?

Como ya ha visto, los componentes de su teoría ya existían o se habían desarrollado parcialmente. Pero esto no quiere decir que el trabajo de Darwin no fuera innovador.

Simplemente muestra que Darwin no desarrolló su teoría completamente de la nada.

Pero, este es probablemente un buen punto para mencionar uno. Alfred Russel Wallace. Los dos hombres, trabajando de forma independiente, habían logrado crear teorías muy similares sobre la evolución de la vida.

Los dos hombres también estuvieron en contacto e intercambiaron ideas. Después de que Wallace envió a Darwin un extracto de su teoría, Darwin se dio cuenta de la similitud con su propio trabajo.

Esto finalmente llevó a dos hombres a publicar conjuntamente su trabajo en 1858 a la Linnean Society. Pero atrajo poca atención en ese momento.

Si bien es similar en la superficie, lo nuevo en Charles Darwin no es su teoría de la descendencia, sino su confirmación por la teoría de la selección natural y la supervivencia del más apto en la lucha por la existencia. Desde esta perspectiva, fue una forma completamente revolucionaria de ver la vida en la Tierra.

Darwin también puso más énfasis en la selección natural haciendo varias comparaciones con la "selección artificial" en muchos animales domesticados, como las palomas. Wallace, por otro lado, se centró más en las presiones ecológicas que obligaron a las especies a adaptarse.

Pero finalmente fue Darwin quien publicó por primera vez su teoría completa en 1859. Si bien se editó continuamente después, llegaría a revolucionar el pensamiento científico sobre la evolución hasta el día de hoy.

¿Cuándo se acepta la teoría de Darwin?

El trabajo de Darwin fue recibido inicialmente con hostilidad y, a menudo, con el ridículo. Pero ganaría terreno con el tiempo, lo que en última instancia conduciría al desarrollo de una escuela de pensamiento científico llamada "darwinismo".

Este término fue acuñado porThomas Henry Huxley en 1860. Pero el trabajo de Charles Darwin no fue realmente aceptado hasta el período aproximado de la década de 1880 a 1920.

La Teoría de la Evolución se combinaría más tarde con otros campos de la ciencia, como la genética, y "darwinismo" como término se ha vuelto en gran medida redundante como término a favor de la biología evolutiva.


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