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Los científicos han diseñado una nueva proteína 'brillante'

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Un grupo de biofísicos del Instituto de Física y Tecnología de Moscú (MIPT), con colegas de Francia y Alemania, ha creado una nueva proteína fluorescente "brillante".

Los investigadores creen que esta nueva proteína puede tener propiedades innovadoras, lo que le permite avanzar en la investigación de enfermedades infecciosas, desarrollo de órganos y cáncer a través del método de microscopía de fluorescencia.

El equipo publicó sus hallazgos en la revista.Ciencias fotoquímicas y fotobiológicas.

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¿Qué es la microscopía de fluorescencia?

La microscopía de fluorescencia utiliza luminiscencia inducida para estudiar tejido vivo. Algunas proteínas emiten un resplandor cuando se exponen a la radiación láser en una longitud de onda específica. Estos tipos de proteína fluorescente "brillante" se pueden analizar mediante un microscopio especial.

Los investigadores de laboratorio unen proteínas emisoras de luz a otras proteínas mediante ingeniería genética. Esto permite que moléculas específicas sean visibles a través del microscopio para que su comportamiento se pueda observar metódicamente.

¿Qué beneficios aporta la nueva proteína?

El problema con la microscopía fluorescente ha sido que las proteínas típicamente utilizadas en el proceso eran vulnerables al calor, eran demasiado grandes (a nivel molecular) y solo emitían luz cuando había oxígeno.

La proteína creada por estos investigadores, sin embargo, puede brillar con luz ultravioleta y azul en ausencia de oxígeno, es pequeña y ha demostrado ser muy estable a altas temperaturas.

Superar estas limitaciones es una gran noticia para el avance de la investigación sobre la génesis de tumores malignos, la señalización celular y el desarrollo de órganos.

Un testimonio de la importancia de la microscopía fluorescente, y de los beneficios que podría traer esta nueva proteína, es el hecho de que el Premio Nobel en 2014 fue para un equipo que fue pionero en la práctica.

¿Cómo se creó esta nueva proteína?

El equipo de MIPT identificó esta proteína especial en las células de una bacteria termofílica. Estas bacterias se encuentran típicamente en ambientes de alta temperatura, como respiraderos térmicos y fuentes termales.

Luego, diseñaron genéticamente una secuencia de ADN que tiene las mismas propiedades que el segmento fluorescente de la proteína, mientras se deshacen de las propiedades que habrían hecho que la molécula sea más grande.

El equipo de científicos introdujo el gen que codifica la proteína en Escherichia coli, otra bacteria. Esto permitió la producción en masa de la proteína fluorescente 'brillante' con sus propiedades especiales y, con suerte, innovadoras.


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