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Orbiter toma una foto de una duna con forma de logotipo de Star Trek en Marte

Orbiter toma una foto de una duna con forma de logotipo de Star Trek en Marte

Las imágenes tomadas desde el Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) muestran una duna de arena que se parece notablemente al famoso logotipo de Star Trek. Si bien los investigadores de la Universidad de Arizona, que forman parte del equipo de tierra de MRO, nos han asegurado que es solo una coincidencia, el parecido es tan cercano que incluso el actor de Star Trek William Shatner, que interpretó al Capitán Kirk en la exitosa serie, está hablando de ello.

¡Hola @starwars! ¿Darás prisa a tus Rebel Scums? ? ¡Te ganamos! ???? https://t.co/b53KxKlAlj

- William Shatner (@WilliamShatner) 13 de junio de 2019

"Los espectadores emprendedores descubrirán que estas características lucen notablemente como un logotipo famoso", dijo en un comunicado la Universidad de Arizona, que administra la cámara MRO HiRISE (Experimento científico de imágenes de alta resolución). "Tienes razón, pero es sólo una coincidencia".

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Forma formada por combinación de lava y viento.

La duna de forma inusual se encuentra en Hellas Planitia, en los planetas rojos del hemisferio sur. La Universidad de Arizona explica que una combinación de lava y viento formó la forma de cheurón de la duna. Parece que a pesar de nuestro asombro, este tipo de formación no es inusual para los científicos que están observando Marte.

Después de años de observar el planeta rojo, los científicos se han formado una teoría bastante buena sobre cómo se forman estas hermosas formas. Hace mucho tiempo había grandes dunas en forma de media luna (barchan) que se movían a través de la llanura.

'Huellas de dunas'

En algún momento, una erupción desde debajo de la superficie de Marte hizo que la lava fluyera sobre la llanura y alrededor de las dunas, pero no se elevó sobre ellas. Luego, la lava se endureció y con el tiempo las dunas volaron dejando sus huellas como huellas en una playa. Este fenómeno también se conoce como 'dunecasts', es una especie de archivo físico de cómo se veía el paisaje anteriormente.

El Mars Orbiter ya ha trabajado más del doble de su vida útil planificada desde su lanzamiento en 2005. La NASA dice que planean continuar usando el orbitador después de mediados de la década de 2020. Hay un par de cosas que el equipo de la misión cambiará para garantizar que este equipo trabajador pueda continuar su valioso trabajo.

Primero, los investigadores cambiarán el énfasis del uso del giroscopio envejecido de la nave espacial hacia su rastreador de estrellas. Otro paso para asegurar la longevidad de la misión es "exprimir" más vida útil de sus baterías.

Reenfocar ayuda a extender la misión

Estos cambios causan una ligera degradación en las capacidades del instrumento, pero en general significan que la misión puede continuar mucho más allá de su vida esperada. "Sabemos que somos un elemento crítico para que el Programa de Marte apoye otras misiones a largo plazo, por lo que estamos encontrando formas de extender la vida útil de la nave espacial", dijo Dan Johnston, gerente de proyectos de MRO, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, Pasadena, California. .

"En las operaciones en vuelo, nuestro énfasis está en minimizar el riesgo para la nave espacial mientras llevamos a cabo un ambicioso plan científico y programático". JPL se asocia con Lockheed Martin Space, Denver, para operar la nave espacial.


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