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¿Cómo sería una colonia marciana?

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Hoy en día, no hay escasez de personas que tengan una opinión sobre si los humanos deberían o no colonizar Marte. En el lado positivo, hay quienes piensan que un asentamiento marciano servirá como una "ubicación de respaldo" para la humanidad en caso de que ocurra algún evento cataclísmico aquí en la Tierra.

En el lado negativo, hay quienes sienten que concentrarse en Marte desviará la atención de los esfuerzos para salvar el planeta Tierra. También hay quienes piensan que los peligros naturales lo convierten en una mala idea, mientras que la gente cree que son estas mismas cosas las que lo convierten en un desafío emocionante.

Pero cuando se mira más allá de los argumentos a favor y en contra de la colonización, surge la pregunta inevitable de si podemos establecernos en Marte y cómo sería ese asentamiento. La pregunta va más allá de la mera estética y abarca todo, desde la arquitectura y la construcción hasta la alimentación, el transporte y la salud en general.

Entonces, ¿cómo sería exactamente una colonia en Marte y cómo funcionaría?

Hacer una vida en Marte:

Para ser justos, no faltan ideas sobre cómo los seres humanos podrían establecer una colonia en el planeta rojo. También son bastante detallados, que van desde los diferentes tipos de estructuras que podrían construirse, cómo se construirían, de qué se construirían y cómo se protegerían de los elementos.

Por otra parte, tendrían que serlo para abordar los muchos desafíos que presentaría vivir en Marte. Estos incluyen (pero no se limitan necesariamente a):

  • Distancia extrema de la Tierra

  • Atmósfera irrespirable

  • Temperaturas extremas

  • Mayor exposición a la radiación

  • Tormentas de polvo en todo el planeta

Teniendo todo esto en cuenta, queda claro que cualquier esfuerzo para construir una civilización en Marte deberá tener en cuenta muchas necesidades específicas. Y cumplir con estos requerirá que los colonos dependan en gran medida de una tecnología bastante avanzada.

Los hábitats deberán estar sellados y presurizados, fuertemente aislados y calentados, protegidos contra la radiación solar y cósmica, autosuficientes en términos de agua, energía y otros elementos esenciales, y construidos (tanto como sea posible) utilizando recursos locales, también conocido como. Utilización de recursos in situ (ISRU).

Llegando a Marte:

Utilizando los métodos actuales, el viaje a Marte es largo y potencialmente peligroso y sólo puede tener lugar cuando la Tierra y Marte se encuentran en el punto más cercano de su órbita. Esto es lo que se conoce como una "Oposición de Marte", donde Marte y el Sol están en lados directamente opuestos de la Tierra. Estos ocurren cada 26 meses, y cada 15 o 17 años, una oposición coincidirá con Marte en el punto más cercano en su órbita con el Sol (también conocido como perihelio).

En promedio, Marte y la Tierra orbitan a una distancia promedio de 225 millones de km (140 millones de millas). Pero durante una Oposición, la distancia entre la Tierra y Marte puede reducirse a tan solo 55 millones de kilómetros (34 millones de millas). Sin embargo, dado que no es exactamente un vuelo directo, el tiempo de viaje involucrado no es una simple cuestión de calcular la distancia dividida por la velocidad promedio.

Esto se debe a que tanto la Tierra como Marte orbitan alrededor del Sol, lo que significa que no puede apuntar un cohete directamente a Marte, lanzarlo y esperar que lo golpee. En cambio, las naves espaciales lanzadas desde la Tierra deben tener en cuenta la naturaleza en movimiento de su objetivo y apuntar hacia donde Marte va a ser, un método conocido como captura balística.

Otro factor a considerar es el combustible. Nuevamente, si tuvieras una cantidad ilimitada de combustible, apuntarías tu nave espacial a Marte, dispararías tus cohetes hasta el punto medio del viaje, luego darías la vuelta y desacelerarías durante la última mitad del viaje. Podría reducir su tiempo de viaje a una fracción de la tarifa actual, pero necesitaría una cantidad imposible de combustible.

Debido a esto, una misión a Marte puede tardar entre 150 y 300 días (cinco a diez meses) en llegar al Planeta Rojo. Todo esto depende de la velocidad del lanzamiento, la alineación de la Tierra y Marte, y si la nave tendrá el beneficio de lanzarse alrededor de un cuerpo grande para aumentar la velocidad (también conocido como asistencia por gravedad).

Independientemente, las misiones tripuladas invariablemente requieren naves espaciales más grandes y pesadas que las naves espaciales robóticas. Esto es necesario ya que los seres humanos requieren comodidades mientras están en el espacio, sin mencionar la cantidad de suministros y equipos que necesitarán para llevar a cabo una misión.

Vivienda marciana:

Los desafíos que plantean los peligros naturales y de larga distancia en Marte han dado lugar a algunas sugerencias creativas sobre cómo construir hábitats que protejan del medio ambiente y puedan construirse in situ. Muchas de estas ideas se han propuesto como parte de un desafío de incentivos patrocinado por la NASA y otras organizaciones. Algunos ejemplos incluyen:

El desafío básico de MakerBot Mars:
Esta competencia conjunta, que se desarrolló del 30 de mayo al 12 de julio de 2014, fue organizada por NASA JPL y MakerBot Thingiverse, una empresa de impresión 3D con sede en Brooklyn. Por el bien de la competencia, los participantes tuvieron acceso a las impresoras MakerBot 3-D y se les asignó la tarea de diseñar bases que fueran utilitarias, capaces de resistir los elementos y brindar todas las comodidades del hogar.

De las más de 200 ideas que se presentaron al concurso, dos fueron seleccionados como ganadores del concurso. Estos incluyeron el Pirámide de marte, un diseño que se inspiró en la pirámide de Giza. Esta estructura en particular fue diseñada para resistir lo peor de los elementos y al mismo tiempo está configurada para actividades y experimentos de ciencia e ingeniería.

Los lados de la pirámide estarían compuestos por paneles solares para recolectar energía y brindar a los habitantes vistas para combatir la sensación de aislamiento. Un generador nuclear proporcionaría energía de respaldo, el agua se almacenaría cerca del centro de energía principal y se calentaría según fuera necesario, y los alimentos se cultivarían con un sistema de acuaponía sostenible en la parte superior de la pirámide.

El segundo ganador fue el MarteAcrópolis, un diseño futurista que incorporó fibra de carbono, acero inoxidable, aluminio y titanio en la estructura principal, mientras que una combinación de hormigón, acero y suelo marciano formaron la pared protectora exterior. La estructura principal consistiría en una base y tres niveles que acomodarían diferentes funciones e instalaciones.

A nivel del suelo, las cámaras de descompresión protegerían contra la pérdida de presión del aire, mientras que una serie de invernaderos producirían alimentos y ayudarían a filtrar el aire y producir oxígeno. El nivel uno albergaría el purificador de agua, mientras que el nivel dos es donde se ubicarían las viviendas, los laboratorios y un muelle de aterrizaje.

Mientras tanto, el nivel tres actuaría como el centro neurálgico, con operadores de vuelo y puestos de observación y el depósito de agua de la colonia. Este depósito estaría situado en la parte superior del asentamiento donde podría recolectar agua atmosférica, condensarla para que la usen los habitantes y usar la energía del sol para calentarla.

Desafío Viaje a Marte:
Anunciado en mayo de 2015, este concurso de incentivos patrocinado por la NASA buscaba inspirar ideas creativas del público que permitieran la permanencia continua en Marte. De acuerdo con las pautas, la NASA estaba buscando ideas que abordaran temas de "refugio, comida, agua, aire respirable, comunicación, ejercicio, interacciones sociales y medicina".

Además, todas las presentaciones debían centrarse en la eficiencia de los recursos, la viabilidad, la amplitud y la escalabilidad para facilitar misiones de mayor duración y mayor distancia de la Tierra, acercándose finalmente a la “independencia de la Tierra”. Se otorgó un premio total de $ 15,000 a los tres conceptos que mejor cumplieron con todos estos criterios. En octubre de 2015, se anunciaron los ganadores del concurso.

Incluían el Mars IglooUn ISRU Habitat, que fue presentado por el ingeniero aeroespacial Arthur Ruff de Toronto; el almidón de la microalga Chlorella como principal fuente de alimento para una colonia marciana autosostenible, presentado por el ex alumno del Keck Graduate Institute Pierre Blosse de Iowa; y Mars Settlement Concepts, presentados por el ingeniero químico Aaron Aliaga y el geofísico Maleen Kidiwela de California y Texas (respectivamente).

El desafío del hábitat impreso en 3-D:
Esta competencia fue una empresa conjunta entre Centennial Challenges de la NASA, el Instituto Nacional de Innovación en Fabricación Aditiva (también conocido como America Makes) y la Universidad Bradley en Peoria, Illinois. Se dividió en tres fases, cada una de las cuales tenía su propia bolsa de premios que se dividiría entre los tres equipos ganadores.

En Fase I, el Concurso de Diseño, los equipos debían presentar representaciones arquitectónicas. Esta fase se completó en 2015 y se premió con un premio de 50.000 dólares. Las obras ganadoras de esta fase incluyeron Mars Ice House de Space Exploration Architecture (SEArch) y Clouds Architecture Office (Clouds AO).

El concepto se inspiró en misiones recientes que han demostrado cuán prevalente es el hielo de agua en nuestro Sistema Solar, especialmente en Marte. Este diseño en particular se basa en la abundancia de agua y las temperaturas perennemente frías en las latitudes del norte de Marte para crear una habitación para los exploradores.

La construcción sería manejada por robots autónomos que recolectarían hielo en el sitio y lo combinarían con agua, fibra y aerogel, que luego se imprimirían como anillos en capas. Este método y la elección de los materiales de construcción proporcionarían aislamiento, protección contra la radiación y una vista del entorno circundante a los posibles colonos marcianos.

Regolith Additive Manufacturing (RAM) por Team Gamma, que también ganó el premio People's Choice Award. Este concepto requiere el uso de tres módulos dodecaédricos inflables para formar la forma básica del hábitat, mientras que una serie de robots semiautónomos luego usan microondas para derretir y distribuir regolito (también conocido como "sinterización") sobre estos para formar el exterior protector del hábitat. capa.

El tercer lugar fue para el concepto Entry, Descent, and Landing (EDL), que fue presentado por Team LavaHive. Su diseño requería el uso de componentes de naves espaciales reutilizados y una técnica conocida como "fundición de lava" para crear los corredores y subhábitats de conexión alrededor de una sección inflable principal.

EnFase II, el Concurso de Miembros Estructurales, enfocado en tecnologías de materiales, que requiere que los equipos creen componentes estructurales. Se completó en agosto de 2017 con un premio de bolsa de $ 1,1 millones.

Esta fase se dividió en tres niveles, donde los equipos tenían la tarea de imprimir muestras de su estructura, someterlas a pruebas de compresión y flexión, y luego imprimir modelos a escala de sus conceptos.

En Fase III, el Concurso de Hábitat en el Sitio también se dividió en niveles, donde cada equipo fue sometido a una serie de pruebas diseñadas para medir su capacidad para construir un hábitat de forma autónoma. Esta fase culminó con una impresión de hábitat cara a cara en abril de 2019, con un premio de $ 2 millones otorgado.

A lo largo de esta fase, varios equipos se destacaron por sus conceptos creativos que fusionaron ISRU y diseños arquitectónicos únicos para crear hábitats altamente funcionales del entorno marciano. Pero al final, los principales premios fueron para el equipo AI. SpaceFactory de Nueva York por su hábitat MARSHA.

Según el equipo, su diseño en forma de cono no solo es el entorno de presión ideal, sino que también maximiza la cantidad de espacio utilizable al tiempo que ocupa menos espacio en la superficie. También permite una estructura que se divide verticalmente en función de diferentes tipos de actividad y se adapta bien a la impresión 3D gracias a su diseño de abajo hacia arriba.

El equipo también diseñó su hábitat como una carcasa con bridas que se mueve sobre cojinetes deslizantes en su base, cuyo propósito era lidiar con los cambios de temperatura en Marte (que son significativos).

La estructura también es una doble capa, que consta de una capa interior y exterior que están completamente separadas, lo que optimiza el flujo de aire y permite que la luz se filtre desde arriba a todo el hábitat.

Analógico y simulación de exploración espacial de Hawái (también conocido como Hi-SEAS):
Usando un análogo para un hábitat en Marte, ubicado en las laderas del volcán Mauna Loa en Hawai, este programa financiado por la NASA lleva a cabo misiones de investigación diseñadas para simular misiones tripuladas a Marte. A una altura de 2.500 metros (8.200 pies) sobre el nivel del mar, el sitio análogo está situado en un entorno rocoso seco, muy frío y sujeto a muy poca precipitación.

Una vez allí, las tripulaciones viven en un hábitat donde realizan tareas que serían similares a una misión a Marte, que incluye investigación, misiones a la superficie (en trajes espaciales) y ser lo más autosuficientes posible. El hábitat en sí es fundamental para la misión simulada, que consta de una cúpula de 11 m (36 pies) de diámetro y una superficie habitable de unos 93 m² (1000 pies²).

La cúpula en sí es hermética y tiene un segundo nivel en forma de loft, proporcionando un techo alto para combatir la sensación de claustrofobia. Las seis personas de una tripulación duermen en camarotes en forma de tarta que contienen un colchón, un escritorio y un taburete.

Los inodoros de compostaje convierten sus heces en una fuente potencial de fertilizante para la próxima misión, una estación de ejercicios proporciona entrenamientos regulares y las comunicaciones se realizan por correo electrónico con una simulación del retraso.

Otras ideas incluyen Mars Ice Home, una idea presentada por el Centro de Investigación Langley de la NASA junto con SEArch y Clouds AO. Después de ganar el Mars Centennial Challenge, la NASA se asoció con estas firmas de arquitectura y diseño para ayudar a expandir su propuesta ganadora.

El concepto actualizado se basa en una cúpula inflable y una cámara de descompresión desmontable, que son livianas y se pueden transportar y desplegar con una simple robótica. Luego, la cúpula se llena con agua recolectada localmente para formar la estructura principal protectora.

El Ice Home también funciona como un tanque de almacenamiento que se puede rellenar para la próxima tripulación. También se puede convertir potencialmente en combustible para cohetes al final de la misión si es necesario.

Población:

Una de las preguntas más difíciles de responder sobre el asentamiento marciano tiene que ver con la cantidad de personas involucradas. En resumen, ¿cuál es el número máximo de personas que se pueden mantener en una sola colonia? Y si estas personas estuvieran efectivamente aisladas de la Tierra, ¿cuántas serían necesarias para mantener una población autosuficiente?

En este caso, estamos en deuda con una serie de estudios realizados por el Dr. Frederic Marin del Observatorio Astronómico de Estrasburgo. Utilizando un software de código numérico hecho a medida (conocido como HERITAGE), Marin y sus colegas lograron determinar qué tan grande debería ser una tripulación de nave espacial multigeneracional.

Lo que determinaron fue que se necesitaría un mínimo de 98 personas para mantener una población sana en la que se minimizarían los riesgos de trastornos genéticos y otros efectos negativos asociados con los matrimonios mixtos. Al mismo tiempo, abordaron la cuestión de cuánta tierra se necesitaría para sustentarlos.

Dado que las reservas de alimentos secos no serían una opción viable, ya que se deteriorarían y deteriorarían durante los siglos que el barco estuviera en tránsito, el barco y la tripulación tendrían que estar equipados para cultivar sus propios alimentos.

Aquí, encontraron que para una población máxima de 500 personas, se necesitarían al menos 0.45 km² (0.17 millas cuadradas) de tierra artificial. A partir de esta cantidad de tierra, la tripulación podría cultivar todos los alimentos necesarios utilizando una combinación de aeroponía y agricultura convencional.

Estos cálculos se pueden aplicar a un asentamiento marciano muy fácilmente, ya que se aplican la mayoría de las mismas consideraciones. En Marte, al igual que con una nave espacial, la cuestión es cómo garantizar la sostenibilidad y la autosuficiencia durante largos períodos de tiempo.

Saber cuántas personas pueden recibir apoyo utilizando una determinada cantidad de tierra también es invaluable, ya que permite a los planificadores establecer restricciones sobre el tamaño que puede (o necesita) ser un asentamiento.

Transporte:

El tema del transporte es otro gran problema y se aplica tanto a llegar a Marte (nave espacial) como a desplazarse una vez que estás allí (infraestructura). En el caso del primero, se han presentado algunas ideas interesantes, además de algunos conceptos realmente interesantes que se están desarrollando.

En el lado público de las cosas, la NASA está desarrollando una nueva generación de cohetes y naves espaciales de lanzamiento pesado por el bien de su propuesto "Viaje a Marte". El primer paso es el desarrollo del Space Launch System (SLS), que lanzará astronautas al espacio cislunar (alrededor de la Luna) en los próximos años.

Una vez allí, se encontrarán con una estación en órbita conocida como Lunar Orbital Platform-Gateway (LOP-G). Adjunto a esta estación estará el Deep Space Transport (DST), una embarcación que depende de la propulsión eléctrica solar (SEP) para realizar el viaje de meses a Marte cuando está en oposición.

Una vez que el DST llegue a la órbita de Marte, se reunirá con el Mars Base Camp, otra estación espacial que proporcionará acceso a la superficie a través de un módulo de aterrizaje reutilizable (el Mars Lander). Una vez que se hayan completado las misiones tripuladas a Marte, esta infraestructura de transporte podría reestructurarse para uso civil.

Siempre que las personas tengan una forma de llegar al espacio cislunar, el DST podría transportar personas desde el sistema Tierra-Luna a Marte cada dos años, permitiendo una acumulación gradual. Ahí es donde entra en juego la industria privada.

Por ejemplo, las tripulaciones podrían ser transportadas al espacio cislunar utilizando cualquier número de proveedores de lanzamiento privados. Un buen ejemplo es el cohete New Glenn, un vehículo de lanzamiento pesado que está desarrollando la empresa aeroespacial privada Blue Origin.

Como indicó el CEO Jeff Bezos (fundador de Amazon), este cohete permitirá la comercialización y asentamiento de Low Earth Orbit (LEO). Pero con sus capacidades de carga pesada, también podría enviar personas a la primera etapa de su viaje a Marte.

En una línea diferente, SpaceX y su fundador Elon Musk han estado persiguiendo el desarrollo de un cohete y una nave espacial súper pesados ​​conocidos como Super Heavy and Starship. Una vez que esté completo, este sistema permitirá misiones directas a Marte, que Musk ha indicado que culminarán con la creación de un asentamiento marciano (Mars Base Alpha).

En cuanto al transporte en el Planeta Rojo, existen numerosas posibilidades, que van desde rovers hasta transporte público. En el caso de este último, Elon Musk sugirió una posible solución en 2016 durante la primera Competencia Hyperloop Pod.

Fue en este momento que Musk expresó cómo este concepto de una "quinta forma de transporte" funcionaría incluso mejor en Marte que en la Tierra. Por lo general, el Hyperloop dependería de tubos de baja presión para permitirle alcanzar velocidades de hasta 1200 km / hora (760 mph).

Pero en Marte, donde la presión del aire es naturalmente menos del 1% de lo que es en la Tierra, un tren de alta velocidad como el Hyperloop no necesitaría ningún tubo de baja presión. El uso de pistas de levitación magnética que transporten personas hacia y desde diferentes asentamientos en muy poco tiempo podría atravesar el planeta.

Blindaje radiológico:

Por supuesto, cualquier hábitat o asentamiento en Marte debe tener en cuenta la amenaza muy real que representa la radiación. Debido a su atmósfera delgada y la falta de una magnetosfera protectora, la superficie de Marte está expuesta a una radiación considerablemente mayor que la Tierra. Durante largos períodos, esta mayor exposición podría resultar en riesgos para la salud entre los colonos.

En la Tierra, los seres humanos de los países desarrollados están expuestos a un promedio de 0,62 rads (6,2 mSv) por año. Debido a que Marte tiene una atmósfera muy delgada y no tiene magnetosfera protectora, su superficie recibe alrededor de 24,45 rads (244,5 mSV) por año, más cuando ocurre un evento solar. Como tal, cualquier asentamiento en el Planeta Rojo deberá endurecerse contra la radiación o tener un blindaje activo en su lugar.

A lo largo de los años se han sugerido algunos conceptos sobre cómo hacer esto. En su mayor parte, estos han tomado la forma de construir asentamientos subterráneos o construir refugios con paredes gruesas hechas de regolito local (es decir, conchas "sinterizadas" impresas en 3D).

Más allá de eso, las ideas se vuelven un poco más fantasiosas y mucho más avanzadas tecnológicamente. Por ejemplo, en el Foro y Exposición SPACE y Astronáutica del Instituto Americano de Aeronáutica y Astronáutica (AIAA) de 2018, el ingeniero civil Marco Peroni propuso un diseño para una base marciana modular (y una nave espacial que la transportaría a Marte) que proporcionaría un blindaje magnético artificial. .

El asentamiento consistiría en módulos hexagonales dispuestos en una configuración esférica bajo un aparato en forma de toroide. Este aparato estaría hecho de cables eléctricos de alto voltaje que generan un campo magnético externo de 4/5 Tesla para proteger los módulos de la radiación cósmica y solar.

El plan de Peroni también requería una nave con un núcleo en forma de esfera de unos 300 metros (984 pies) de diámetro, conocida como la "esfera viajera", que transportaría el asentamiento a Marte. Los módulos de base hexagonales estarían dispuestos alrededor de esta esfera, o alojados alternativamente dentro de un núcleo cilíndrico.

Esta nave espacial transportaría los módulos a Marte y estaría protegida por el mismo tipo de escudo magnético artificial utilizado para proteger la colonia. Durante el viaje, la nave espacial proporcionaría gravedad artificial al girar alrededor de su eje central a una velocidad de 1,5 rpm, creando una fuerza de gravedad de aproximadamente 0,8. gramo (evitando así los efectos degenerativos de la exposición a la microgravedad).

Aún más radical es la idea de un escudo magnético artificial inflable que se colocaría en el punto Lagrange L1 de Marte. Esta ubicación aseguraría que el escudo magnético gigante permanecería en una órbita estable entre Marte y el Sol, proporcionándole un escudo magnético artificial contra el viento y la radiación solar.

El concepto fue presentado en el "Taller de Ciencia Planetaria Visión 2050", en 2017 por Jim Green, el Director de la División de Ciencias Planetarias de la NASA, como parte de una charla titulada "Un futuro entorno de Marte para la ciencia y la exploración".

Como indicó Green, con el tipo adecuado de avances, se podría desplegar un escudo capaz de generar un campo magnético de 1 o 2 Tesla (o de 10,000 a 20,000 Gauss) para proteger a Marte, espesando su atmósfera, elevando las temperaturas promedio en la superficie y haciéndolo más seguro para futuras misiones tripuladas.

Tormentas de polvo:

Las tormentas de polvo son una ocurrencia relativamente común en Marte y tienen lugar cuando el hemisferio sur experimenta el verano, que coincide con la cercanía del planeta al Sol en su órbita elíptica. Dado que la región polar sur apunta hacia el Sol durante el verano marciano, el dióxido de carbono congelado en el casquete polar se evapora.

Esto tiene el efecto de espesar la atmósfera y aumentar la presión del aire, lo que mejora el proceso al ayudar a suspender las partículas de polvo en el aire. En algunos casos, las nubes de polvo pueden alcanzar hasta 100 km (62 millas) de altura.

Debido a los aumentos de temperatura, las partículas de polvo se elevan más a la atmósfera, lo que genera más viento. El viento resultante levanta aún más polvo, creando un circuito de retroalimentación que puede conducir a una tormenta de polvo en todo el planeta cuando las condiciones son las adecuadas.

Estos tienen lugar cada 6 a 8 años (aproximadamente de tres a cuatro años marcianos) y pueden alcanzar velocidades de más de 106 km / h (66 mph). Cuando golpean tales tormentas de polvo, pueden reducir significativamente la cantidad de luz solar que llega a la superficie, lo que puede causar estragos en los paneles solares.

Ésta es la razón por la que Oportunidad rover dejó de estar operativo en el verano de 2018. Sin embargo, el Curiosidad El rover logró sortear esta tormenta, debido al hecho de que funciona con un generador termoeléctrico de radioisótopos de misión múltiple (MMRTG).

En este sentido, cualquier asentamiento futuro en Marte debería tener una opción de energía de respaldo. En el caso de que las tormentas de polvo se vuelvan demasiado prolongadas o severas, sería útil tener reactores nucleares que puedan satisfacer las necesidades de energía de un asentamiento hasta que las tormentas de polvo desaparezcan.

La producción de alimentos:

Otro gran problema de vivir en Marte es el desafío de producir suficientes alimentos para sustentar una colonia de humanos. Dada la distancia entre la Tierra y Marte y el hecho de que las misiones de suministro solo podrían llegar una vez cada dos años, existe una gran necesidad de autosuficiencia cuando se trata de cosas como agua, combustible y cultivos.

Hasta la fecha, se han realizado múltiples experimentos para ver si los alimentos pueden crecer en suelo marciano. A principios de la década de 2000, investigadores de la Universidad de Florida y la Oficina de Investigación Biológica y Física de la NASA realizaron experimentos. Este consistió en ver cómo crecerían las plantas sometidas a las condiciones de presión marciana.

Otro experimento involucró el uso de bacterias terrestres para enriquecer el suelo marciano, específicamente, la cianobacteria Chroococcidiopsis. Se sabe que esta bacteria sobrevive en condiciones extremadamente frías y secas en la Tierra, y podría ayudar a convertir el regolito marciano en suelo creando un elemento orgánico.

En 2016, la NASA se asoció con el Centro Internacional de la Papa con sede en Lima para probar si las papas podían cultivarse utilizando análogos de suelo marciano, que se crearon utilizando suelo peruano. Este experimento se llevó a cabo por tres motivos: por un lado, las condiciones áridas de la región sirvieron como un buen facsímil para Marte.

En partes de los Andes, las precipitaciones son igualmente raras y el suelo es extremadamente seco, al igual que en Marte. A pesar de eso, el pueblo andino lleva cientos de años cultivando papa en la región.

Pero quizás el mayor atractivo fue el hecho de que el experimento recuerda las escenas en El marciano donde Matt Damon se vio obligado a cultivar patatas en suelo marciano. En resumen, fue un movimiento espectacular de relaciones públicas para la NASA en un momento en el que busca recabar apoyo para su propuesta "Viaje a Marte".

En los últimos años, MarsOne, la organización sin fines de lucro que recientemente se declaró en bancarrota, también realizó experimentos para ver qué cultivos crecían mejor en suelo marciano. Esto tuvo lugar entre 2013 y 2015 en la ciudad holandesa de Nergena, donde equipos de la Universidad y Centro de Investigación de Wageningen plantaron cultivos en suelo marciano y lunar simulado proporcionado por la NASA.

Con el tiempo, los equipos probaron diferentes tipos de semillas (junto con una solución de nutrientes orgánicos) para ver cuáles crecerían en un entorno lunar y marciano, con las mismas semillas creciendo en el suelo de la Tierra como control. El equipo confirmó que el centeno, los rábanos, los berros, los guisantes, los tomates y las papas podrían germinar bien y producir más semillas para la próxima cosecha.

Conclusión:

A partir de estas muchas propuestas e ideas, comienza a aparecer una imagen del asentamiento marciano. Esto está en consonancia con nuestro creciente interés en Marte y los planes en evolución para explorar el planeta. Y aunque los desafíos pueden ser grandes, las soluciones propuestas son innovadoras y potencialmente efectivas.

Si nosotros o no debería colonizar Marte, el hecho es que podemos, con el compromiso adecuado y los recursos suficientes. Y si lo hacemos, ya tenemos una idea bastante clara de cómo serían las colonias marcianas.

  • NASA - HI-SEAS
  • NASA - Invernaderos para Marte
  • Mars One - Viabilidad de la misión
  • NASA - Pionero espacial en Marte
  • NASA - Enverdecimiento del planeta rojo
  • Thingiverse - Ganadores del Mars Base Challenge
  • NASA -NASA's Centennial Challenges: Desafío de hábitat impreso en 3D
  • Innocentive - NASA Challenge: Space Pioneering - Logrando la independencia de la Tierra


Ver el vídeo: La NASA descubre un planeta con propiedades excepcionales similares a la Tierra! (Junio 2022).


Comentarios:

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