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La niebla de Londres de 1952 que mató a 12.000 personas

La niebla de Londres de 1952 que mató a 12.000 personas


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En 1952, el Londres de la posguerra era una ciudad bulliciosa que dependía principalmente del carbón, tanto para generar energía como para calentar hogares. Había sido un otoño particularmente frío y los londinenses quemaban más carbón de lo habitual para mantenerse calientes.

El tipo de carbón que estaban quemando era un tipo sulfuroso de baja ley, similar al carbón de lignito, porque los carbones "duros" de mejor calidad, como el carbón de antracita, se exportaban. Esto aumentó la cantidad de dióxido de azufre en el humo del carbón.

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Había numerosas centrales eléctricas de carbón en el área del Gran Londres y emitían cada día: 1,000 toneladas de partículas de humo, 2,000 toneladas de dióxido de carbono, 140 toneladas de ácido clorhídrico, 14 toneladas de compuestos de flúor y 370 toneladas de dióxido de azufre. . A todo eso se sumaba la contaminación de los escapes de los automóviles, las locomotoras de vapor, los autobuses diesel y las fuentes industriales.

El anticiclón

El 4 de diciembre de 1952, un fenómeno meteorológico llamado anticiclón Se instaló. Causó una inversión de temperatura, con aire frío y estancado atrapado debajo de una capa, o "tapa", de aire caliente. La niebla resultante se mezcla con el humo de las chimeneas, las partículas de los escapes y otros contaminantes para formar niebla tóxica. El smog es niebla que tiene hollín.

El viernes 5 de diciembre de 1952, los londinenses se despertaron con un aire amarillo-negro y una visibilidad casi nula, lo que hizo que la conducción fuera difícil o imposible. Cesó el transporte por carretera, ferrocarril y aéreo. Las ambulancias no pudieron transportar personas al hospital.

Si caminar durante el día era difícil, por la noche era imposible porque las luces de la calle en ese momento eran bombillas incandescentes que no podían penetrar el smog.

Se filtró en el interior

El smog era tan denso que se filtraba al interior, lo que provocaba el cierre de salas de conciertos y cines. Si bien no hubo pánico, los hospitales pronto fueron invadidos y la mayoría de las víctimas eran muy jóvenes o ancianos.

Las víctimas experimentaron dificultad para respirar, dolores en el pecho, inflamación de los pulmones, aparición de asma y falta de oxígeno en el torrente sanguíneo debido al monóxido de carbono.

150.000 personas fueron hospitalizadas y, en el East End de Londres, las tasas de mortalidad durante ese período fueron nueve veces superiores a lo normal. El 8 y 9 de diciembre, la tasa de mortalidad alcanzó un máximo de 900 por día. Los enterradores se quedaron sin ataúdes y los floristas se quedaron sin flores. Al final, unas 12.000 personas murieron como resultado del smog.

La mayoría de las muertes fueron causadas por infecciones del tracto respiratorio, como bronconeumonía y bronquitis purulenta aguda, por hipoxia (falta de oxígeno) y como resultado de la obstrucción mecánica de las vías respiratorias. El doble de bebés que de costumbre murieron durante la semana del smog. Muchas víctimas murieron en sus camas por asfixia.

Nuevas regulaciones

El impactante número de muertos llevó a nuevas regulaciones que restringen el uso de combustibles sucios en la industria y prohíben el humo negro. los Ley de aire limpio de 1956 autorizó a los ayuntamientos a establecer zonas sin humo y a otorgar subvenciones a los propietarios de viviendas para convertir sus hogares de fuegos de carbón a gas, petróleo o electricidad. los Ley de aire limpio de 1968 exigió el uso de chimeneas altas para industrias que queman carbón, combustibles líquidos o gaseosos.

No fue hasta 2016, cuando los científicos de la Universidad Texas A&M investigaban el smog en Beijing y Xi'an, China, que determinaron una posible causa del evento de Londres. Concluyeron que el smog de Londres estaba compuesto de ácido sulfúrico concentrado.

Se teoriza que en 1952 en Londres, el dióxido de nitrógeno y el dióxido de azufre se combinaron con la niebla y las gotas de agua diluyeron el ácido, lo que permitió una mayor producción de sulfato como ácido sulfúrico. Luego, el sol quemó las capas superiores de la niebla, dejando gotas de ácido concentrado. La inhalación de un aerosol ácido irrita los bronquios, que producen grandes cantidades de moco y se inflaman. Se estima que el pH del aire era tan bajo como 2.

Los investigadores consideran que el smog de Londres de 1952 fue el peor evento de contaminación del aire en la historia europea.


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Comentarios:

  1. Taubar

    Estoy totalmente de acuerdo con usted. Esta es una gran idea. Estoy listo para apoyarte.

  2. Sruthair

    Creo que estás equivocado. Envíeme un correo electrónico a PM.

  3. Re

    Qué frase ...

  4. Wendlesora

    Y no está muy lejos para el infinito :)



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