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¿Esa misteriosa luz azul de los reactores nucleares? Es radiación de Cherenkov

¿Esa misteriosa luz azul de los reactores nucleares? Es radiación de Cherenkov


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En la miniserie "Chernobyl", cuando el reactor explota por primera vez, emana una misteriosa luz azul.

En las películas de terror, siempre es una mala idea entrar en una habitación que tiene una luz azul espeluznante que sale de ella.

Resulta que esa espeluznante luz azul es un fenómeno real, y se llama Radiación de Cherenkov.

La radiación de Cherenkov se produce cuando una partícula cargada, como un electrón, viaja a través de un medio dieléctrico (un aislante eléctrico que puede ser polarizado por un campo eléctrico aplicado) a una velocidad mayor que la velocidad de la luz en ese medio.

RELACIONADO: LA CARA PÚBLICA DE LA CRISIS DE CHERNOBYL: VALERY LEGASOV

La velocidad de la luz (C) en el vacío es una constante de 299.792.458 metros por segundo, pero la luz se ralentiza a 225.000.000 metros por segundo en el agua y a alrededor de 197.000.000 metros por segundo en el vidrio. Eso significa que cuando se mueve a través del agua, la luz viaja a solo 3/4 de la velocidad que alcanza en una velocidad de vacío; y cuando viaja a través del vidrio, la luz se mueve a 2/3 de su velocidad en el vacío.

Durante las reacciones nucleares y en los aceleradores de partículas, las partículas pueden acelerarse más allá de esas velocidades, pero aún menos que la velocidad de la luz.

Pavel Cherenkov

La radiación de Cherenkov lleva el nombre del físico soviético Pavel Alekseyevich Cherenkov, quien notó por primera vez el efecto en 1934 cuando una botella de agua que había estado expuesta a la radiación brilló en azul.

Este tipo de radiación fue teorizado por primera vez en 1888 por el erudito inglés Oliver Heaviside, luego nuevamente en 1904 por el físico alemán Arnold Sommerfeld. En 1910, Marie Curie observó luz azul en una solución concentrada de radio.

Una analogía con la radiación de Cherenkov es el boom sónico que se crea cuando un avión vuela más rápido que la velocidad del sonido. Las ondas sonoras generadas por el avión viajan a la velocidad del sonido. Debido a que viajan más lento que el avión a gran velocidad, no pueden propagarse por delante del avión y, en cambio, forman un frente de choque.

De manera similar, dado que la partícula que emite la radiación está en movimiento, emite una cono de radiación que viaja en la misma dirección de movimiento que la partícula que la emite. Esto difiere del fenómeno de la fluorescencia, donde los electrones se desexcitan y emiten radiación visible en todas las direcciones.

Dos colegas de Cherenkov, Igor Tamm e Ilya Frank, describieron la radiación de Cherenkov en el contexto del electromagnetismo y la relatividad, y por su trabajo, los tres recibieron el Premio Nobel de Física de 1958.

"Ver" lo invisible

Si una partícula cargada golpea el humor vítreo del ojo humano, aparecen destellos de radiación de Cherenkov. Esto fue utilizado en los primeros días de los experimentos de física de partículas por científicos que "miraban" en un rayo invisible de electrones para "ver" si estaba encendido.

Si veían los destellos azules de la radiación de Cherenkov, sabían que estaba encendido. A medida que se supo más sobre los peligros de la radiación, esta práctica se detuvo.

Hoy en día, los técnicos de energía nuclear utilizan la cantidad de resplandor azul, o radiación de Cherenkov, en un reactor para medir la radiactividad de las barras de combustible gastado.

La radiación de Cherenkov también se utiliza en experimentos de física de partículas para identificar las partículas que se crean, detectar neutrinos y estudiar objetos astronómicos que emiten rayos gamma, como los restos de supernovas.


Ver el vídeo: Qué pasaría si pusieras tu mano dentro de un acelerador de partículas? (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Pyramus

    La pregunta es interesante, yo también participaré en la discusión. Sé que juntos podemos llegar a una respuesta correcta.

  2. Peleus

    Que buenos interlocutores :)

  3. Lindleigh

    ¡Kul necesita tan a menudo y más!

  4. Nikolar

    Muchas gracias por su ayuda sobre este tema, ahora lo sabré.

  5. Lenny

    Que excelente frase

  6. Feshura

    Está bastante agradecido por la ayuda en esta pregunta, ¿puedo, yo también puedo ayudarte algo?

  7. Mooguran

    Interesante. Estamos esperando nuevos mensajes sobre el mismo tema :)



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