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Se ha creado un 'Vegebot' para cosechar lechuga mediante el aprendizaje automático

Se ha creado un 'Vegebot' para cosechar lechuga mediante el aprendizaje automático

Un robot recolector de verduras creado por investigadores de la Universidad de Cambridge, en el Reino Unido, se ha puesto a prueba en el campo. Recogerá lechuga iceberg.

La cosecha agrícola se ha desarrollado durante años en el campo de la agricultura, pero nunca antes se había cosechado lechuga iceberg.

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Muchos cultivos son relativamente fáciles de cosechar mecánicamente. Para productos más resistentes, como patatas o trigo, las máquinas han estado ayudando con la tarea de cosecha, pero cuando se trata de la lechuga iceberg, con sus hojas suaves y perfil bajo, ha resultado excepcionalmente difícil crear una máquina cosechadora para ayudar o tomar el relevo de los trabajadores humanos.

Los resultados de la investigación se han publicado en El diario de robótica de campo.

El "Vegebot" y la lechuga

Ahora, el "Vegebot", como se le ha denominado acertadamente, puede identificar y cosechar lechuga iceberg de forma autónoma, gracias a la creación del equipo de la Universidad de Cambridge.

En estrecha colaboración con "G's Growers", una cooperativa local de frutas y verduras, el equipo ha llevado a cabo con éxito pruebas del Vegebot en el campo. Hasta el lunes, Vegebot solo operaba en el laboratorio.

"Cada campo es diferente, cada lechuga es diferente", dijo el coautor de la investigación, Simon Birrell, del departamento de ingeniería de la Universidad de Cambridge. Birrell continuó: "Pero si podemos hacer que una cosechadora robótica funcione con lechuga iceberg, también podríamos hacerlo funcionar con muchos otros cultivos".

¿Cómo funciona?

Vegebot primero usa su sistema de visión por computadora para identificar su objetivo: la lechuga iceberg.

Luego puede determinar si el cultivo está listo para ser cosechado o no. En caso afirmativo, el robot utiliza su sistema de corte para cortar la lechuga del resto de la planta y asegurarse de que esté "lista para el supermercado", es decir, lo suficientemente bonita para venderla.

El prototipo todavía no es tan rápido como los humanos cuando se trata de cosechar la lechuga, pero el mero hecho de que un robot sea capaz de identificar qué lechugas están listas para ser cosechadas y ahora pueda sacarlas del suelo correctamente es un gran paso. adelante en el campo de la cosecha robótica.

El equipo, dirigido por el Dr. Fumiya Iida, se aseguró de construir un robot que pudiera ajustarse para adaptarse a otros cultivos.

Iida dijo: "Queríamos desarrollar enfoques que no fueran necesariamente específicos de la lechuga iceberg para que puedan usarse para otros tipos de cultivos sobre el suelo".

El futuro del Vegebot

Al crear y usar cosechadoras robóticas, se podrían abordar problemas como la escasez de mano de obra en la agricultura, así como la reducción del desperdicio de alimentos.

La coautora del estudio, Josie Hughes, dijo: "Estamos recopilando gran cantidad de datos sobre la lechuga, que podrían usarse para mejorar la eficiencia, como qué campos tienen los rendimientos más altos".

Pero primero, el equipo se está enfocando en acelerar las funciones de Vegebot para que al menos puedan igualar las velocidades humanas.


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