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Señales de humo: Blackbird's Breath obtiene el premio Audubon para 2019

Señales de humo: Blackbird's Breath obtiene el premio Audubon para 2019

Kathrin Swoboda, una fotógrafa de la naturaleza de Virginia, se ha adjudicado el Gran Premio del concurso anual de fotografía de la Sociedad Audubon de este año con su impresionante captura de las frías exhalaciones matutinas de un mirlo de alas rojas en un parque cerca de su casa.

El contexto de la toma se hace más interesante y simbólico por la explicación de Swoboda de su deseo de disparar las llamadas vaporosas y vociferantes de los machos territoriales durante la temporada de reproducción.

Esencialmente, los "anillos de humo" que ha documentado tan bellamente aquí, son hechos visibles por la ciencia: el macho se anuncia en forma sónica (y, en este caso, visible) a todas las hembras y otros machos cercanos.

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En su décimo año seminal, los Premios de Fotografía Audubon se centran exclusivamente en destacar los trabajos de fotógrafos aficionados y profesionales en el ámbito de las imágenes de aves. La historia de los premios Audubon se inclina hacia imágenes de la vida aviar que muestran sus cualidades a menudo humanistas.

Sebastian Velásquez, el ganador juvenil de este año, reveló que esperó durante horas en el SeaLife Center en Alaska solo para ser parte de lo que le parecía un "momento privado" en el que su colorido sujeto se arreglaba y arreglaba. El glorioso primer plano resultante de un frailecillo cornudo que le valió el premio es tan antropomórfico que parece casi como si el pájaro se hubiera tomado una selfie estudiada con los ojos de reojo.

Las actividades del día a día en la vida doméstica de las criaturas aviares y sus homólogos humanos que observan aves se alinean de maneras que parecen hacer que las aves sean queridas por los humanos con un poder único.

Mariam Kamal, la ganadora amateur de 2019, ilustró esto maravillosamente con su impresionante foto de un jacobino de cuello blanco bebiendo néctar de una flor de heliconia en Costa Rica. Tales pájaros, y tales fotografías, nos permiten soñar y maravillarnos con nuestro mundo de una manera infantil e inocente que casi ningún otro aspecto de la vida contemporánea permite.

Incluso en sus debilidades y locuras, los errores y trampas a los que las aves pueden estar sujetas en la simple búsqueda de la vida parecen estar relacionados con los corolarios humanos, como Kevin Ebi, ganador de la Mención de Honor Profesional de este año, descubrió un día mientras fotografiaba zorros. Después de haber pasado el día rastreando kits de zorros con su lente en el Parque Histórico Nacional de la Isla de San Juan, Ebi tuvo la suerte de grabar accidentalmente esta foto de un águila calva robando la cena de un zorro, junto con el propio zorro durante uno o dos aleteos.

La descripción de Ebi del impacto de este momento de colisión es el equivalente en la vida salvaje de un humano chocando de frente contra otra persona que viene a la vuelta de la esquina de un edificio en una ciudad concurrida o ese momento en el viaje en tren a casa cuando te das cuenta de que has recogido el paraguas de otra persona. Afortunadamente, nos enteramos de que el zorro regresó al suelo ileso.

A nosotros, los humanos, nos gusta vernos replicados en los mundos de la naturaleza, y las galardonadas imágenes de Audubon tienden a descorrer el velo de cuán parecidas a nuestras propias rutinas, hábitos y neurosis pueden ser las vidas de los animales. El panel de jueces que evalúa a los concursantes de cada año está formado por expertos en ornitología, conservacionistas y fotógrafos profesionales. El concurso de este año incluyó obras de 2.253 participantes, algunos de ellos menores de 18 años.

Swoboda revela que tomó su majestuosa foto ganadora con una Nikon D500 temprano en la mañana del Día de San Patricio en Huntley Meadows Park en Alexandria después de muchas temporadas de primavera anteriores que pasó intentando atrapar al Ala Roja pregonando su presencia en la máquina de vapor a todos los transeúntes.

Como el mirlo de alas rojas sigue siendo una de las aves nativas de América del Norte más omnipresentes y consistentemente reconocibles, la imagen ha adquirido un timbre singularmente benigno y silenciosamente patriótico en un mundo que de otro modo sería divisivo y no solo cumple la misión declarada de la Sociedad Audubon de criar apreciación y conciencia de la vida de las aves, pero también es un recordatorio de nuestra necesidad humana básica de recordar lo básico (como la respiración) en un mundo demasiado ocupado.


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