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La ciencia ha producido un número especial para celebrar el 50 aniversario de los aterrizajes en la Luna

La ciencia ha producido un número especial para celebrar el 50 aniversario de los aterrizajes en la Luna

El astronauta Edwin E. "Buzz" Aldrin Jr., piloto del módulo lunarNASA

Hace 50 años, el 20 de julio de 1969, el módulo del Apolo 11 hizo "Luna-caída" por primera vez en la historia de la humanidad. Este fue uno de los mayores logros de nuestra especie y todavía hoy se celebra con razón.

En una edición especial de Ciencias, su departamento de noticias y editor en jefe, Jeremy Berg, celebran el semicentenario del aterrizaje, su impacto científico y exploran el futuro potencial de la exploración lunar.

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La misión Apolo 11 fue pionera

El especial Ciencias El número destaca los grandes descubrimientos y contribuciones que el programa hizo a la ciencia planetaria. En particular, se analizan los importantes conocimientos que se hicieron posibles a través del estudio de muestras de rocas lunares devueltas.

A diferencia de la Tierra, la superficie lunar experimenta poca o ninguna actividad geológica. El reciclaje constante de materiales en la Tierra ha borrado efectivamente la mayor parte de la información de los primeros días de nuestro planeta.

La Luna, por otro lado, ha experimentado muy pocos cambios a lo largo del tiempo, proporcionando una exquisita preservación de material de los años de formación del Sistema Solar durante Hace 4 mil millones de años.

Antes de la misión Apolo, se creía ampliamente que los planetas se formaban en frío y eran el resultado de la suave acumulación de escombros del tamaño de un asteroide. Pero, gracias a las muestras recuperadas de la Luna, la formación de objetos, como la Luna, parece ser un proceso mucho más dinámico.

También es mucho más violento de lo que se creía anteriormente, caracterizado por impactos de alta energía y el derretimiento de rocas y minerales a escala global.

Un regalo que seguirá dando

El estudio de las rocas lunares también ha permitido a los científicos desarrollar un registro cronológico de cráteres en su superficie. Este registro reconstruido ahora forma la base para las estimaciones de edad de otras superficies planetarias en todo el Sistema Solar interior.

Un colaborador de la revisión, Richard Carlson, también sugiere que las muestras lunares que fueron traídas a la Tierra hace medio siglo continuarán proporcionando nuevos conocimientos sobre la formación y geología de otros mundos.

El presente y el futuro de la exploración lunar

El número especial también analiza otras misiones de exploración lunar de otras naciones, como China. Específicamente, un foro de políticas de Chunlai Li y sus colegas explora algunas de las otras misiones lunares más recientes.

Por ejemplo, a principios de 2019, el módulo de aterrizaje Chang'E-4 y el rover Yutu-2 del Programa de Exploración Lunar de China (CLEP) aterrizaron en el lado opuesto de la Luna. Chunlai y su equipo discuten el programa de exploración lunar de China y su objetivo de comprender la Luna a través de los avances en la tecnología espacial y la colaboración internacional.

Señalan que el proyecto CLEP aún está en su infancia, pero ha construido una base sólida para la exploración lunar posterior.

Según los autores, se están desarrollando misiones futuras para volar en la próxima década y CLEP desarrollará sus capacidades para la exploración robótica y humana de la superficie de la Luna.

La revisión se publicó originalmente en una edición especial de Ciencias.


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