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Un fósil parecido a un mamífero jurásico está cambiando nuestra comprensión de la evolución del hueso hioides

Un fósil parecido a un mamífero jurásico está cambiando nuestra comprensión de la evolución del hueso hioides

La capacidad de los mamíferos para tragar alimentos masticados y mamar cuando son jóvenes puede haber evolucionado mucho antes de lo que se pensaba.

Un equipo de investigadores ha encontrado alguna evidencia fósil tentadora que sugiere que los huesos hioides de los mamíferos estaban en su lugar mucho antes de que el oído medio se separara de la mandíbula.

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¿Qué es el hueso hioides?

El hueso hioides, también conocido como hueso de la lengua, es un hueso en forma de herradura que se puede encontrar en la línea media anterior (parte delantera media) del cuello en muchos animales vertebrados extintos y existentes. Tiende a ubicarse entre el mentón y el cartílago de la tiroides.

"A diferencia de otros huesos, el hioides solo está articulado a distancia con otros huesos por músculos o ligamentos. El hioides está anclado por músculos de las direcciones anterior, posterior e inferior, y ayuda en el movimiento de la lengua y la deglución. El hueso hioides proporciona unión a los músculos del piso de la boca y la lengua arriba, la laringe abajo y la epiglotis y la faringe detrás ", según Wikipedia.

En términos evolutivos, se cree que se desarrolló a partir de la mitad inferior del segundo arco branquial de los peces. Sus formas están presentes en muchos animales vertebrados, incluidos mamíferos y aves.

En los mamíferos, sin embargo, ha evolucionado para proporcionar una amplia gama de movimientos de lengua, faringe y laringe en comparación con otros animales. En los mamíferos, el hueso se ha vuelto muy complejo y ahora es un hueso pequeño pero crítico en la garganta.

Este hueso diminuto permite la destreza de la lengua y los complejos movimientos de la garganta necesarios para tragar alimentos masticados y succionar líquidos como la leche.

El equipo encontró un fósil fascinante

El equipo estudió un recién descubierto 165 millones de años Especies de mamíferos jurásicos. Esta criatura era más similar a los mamíferos modernos que a sus reptiles y anfibios contemporáneos, quienes tenían bocas tragando saliva y gargantas no musculosas.

Para los mamíferos actuales y sus antepasados, los procesos avanzados de ingestión de alimentos y líquidos fueron una vez característicos de esta clase. Sin embargo, curiosamente, el desarrollo y origen de las estructuras hiolingües no se conocen ni se comprenden muy bien.

Sin embargo, hay algunos retazos tentadores de evidencia del registro fósil. Uno de los primeros animales en forma de mamíferos, llamado docodontos, son un eje vital en nuestra comprensión del desarrollo del hueso hioides.

El líder del estudio, Chang-Fu Zhou, y sus colegas han elaborado recientemente un informe sobre el descubrimiento de una nueva era jurásica. docodontan fósil en China. Se descubrió que este raro fósil tenía un aparato hioides excepcionalmente bien conservado y casi intacto, que era complejo y muy similar a los de los mamíferos modernos.

Sus hallazgos son significativos

Esto es interesante en sí mismo, pero los investigadores dieron un paso más. Utilizando la morfología de mamíferos de lo no descrito previamente Microdocodon gracilis fósil, los autores pudieron identificar estructuras hioides complejas en varias otras formas de mamíferos tempranos.

Sus resultados son asombrosos. Parece que el hueso hioides con forma de silla de montar, parecido a un mamífero, parece ser anterior a la separación del oído medio de la mandíbula. Esto se considera ampliamente un paso evolutivo clave entre las formas mamarias que divergen temprano.

Esto significa que como Microdocodon gramo. es una especie basal en el clado docodontano, los autores creen que esto sugiere que estructuras holingües complejas pueden haber existido incluso antes que los mamíferos.

De ser cierto, sus hallazgos podrían hacer retroceder la comprensión actual del primer desarrollo de este importante hueso.


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