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Se prevé que el cambio climático conducirá a una escasez mundial de nutrientes

Se prevé que el cambio climático conducirá a una escasez mundial de nutrientes

Una nueva investigación alarmante está revelando que, durante los próximos 30 años, el cambio climático y el aumento del dióxido de carbono (CO2) podrían conducir a una escasez global de nutrientes críticos como proteínas, hierro y zinc.

Desnutrición global

"Hemos avanzado mucho en la reducción de la desnutrición en todo el mundo recientemente, pero el crecimiento de la población mundial durante los próximos 30 años requerirá aumentar la producción de alimentos que proporcionen suficientes nutrientes", explicó el científico principal del Instituto Internacional de Investigación de Políticas Alimentarias (IFPRI) y el coautor del estudio, Timothy Sulser. "Estos hallazgos sugieren que el cambio climático podría ralentizar el progreso en las mejoras en la nutrición global simplemente haciendo que los nutrientes clave estén menos disponibles de lo que estarían sin ellos".

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Los impactos totales podrían reducir la disponibilidad global de nutrientes per cápita de proteínas, hierro y zinc en un 19,5%, 14,4% y 14,6%, respectivamente. Los investigadores también tuvieron en cuenta las mejoras tecnológicas en su trabajo, pero desafortunadamente no compensaron los efectos del calentamiento global.

Además, encontraron que el impacto no será el mismo en todas partes. Calculan que los efectos afectarán de manera desproporcionada a las naciones del sur de Asia, Oriente Medio, África al sur del Sahara, el norte de África y la ex Unión Soviética. Estas son regiones compuestas por países de ingresos bajos y medianos.

"En general, las personas en países de ingresos bajos y medianos reciben una mayor parte de sus nutrientes de fuentes vegetales, que tienden a tener una menor biodisponibilidad que las fuentes animales", dijo Robert Beach, economista senior y miembro de RTI International y autor principal del estudio.

Esto es especialmente preocupante porque estas regiones ya están sufriendo una baja ingesta de nutrientes. Además, estas regiones son también las que se espera que tengan el mayor crecimiento de población y, por lo tanto, requerirán la mayor cantidad de nutrientes.

Variaciones según cultivos

Los impactos de la escasez también varían según los cultivos individuales. La escasez de nutrientes del trigo, por ejemplo, tiene implicaciones especialmente generalizadas. "El trigo representa una gran proporción de las dietas en muchas partes del mundo, por lo que cualquier cambio en sus concentraciones de nutrientes puede tener un impacto sustancial en los micronutrientes que reciben muchas personas", agregó Beach.

Los modelos del estudio se limitaron a 2050, pero Sulser agregó que "extender el análisis hasta la segunda mitad de este siglo, cuando se espera que el cambio climático tenga impactos aún más fuertes, resultaría en reducciones aún mayores en la disponibilidad de nutrientes".

Los investigadores también señalaron que cuantificar adecuadamente los impactos potenciales en la salud de las personas también requeriría considerar muchos factores más allá del consumo de alimentos, como el acceso a agua potable, saneamiento y educación.

"Las dietas y la salud humana son increíblemente complejas y difíciles de predecir, y al reducir la disponibilidad de nutrientes críticos, el cambio climático complicará aún más los esfuerzos para eliminar la desnutrición en todo el mundo", señaló Sulser.

El estudio se publica en la revista revisada por pares, Salud planetaria de Lancet.


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