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Los investigadores identifican las dos proteínas que orquestan el desarrollo del embrión

Los investigadores identifican las dos proteínas que orquestan el desarrollo del embrión

En algún momento, todos nosotros, incluyéndote a ti, comenzamos como un solo óvulo fertilizado. Probablemente esté familiarizado con todo el proceso. Solo se necesitan unas 24 horas para que un espermatozoide fertilice un óvulo. En el momento de la fertilización, la estructura genética del bebé está completa. Luego, las células comienzan a dividirse, luego se realiza la implantación y el bebé comienza a desarrollarse.

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Sin embargo, este proceso es mucho más complicado al ser descrito como una compleja coreografía de crecimiento celular, un proceso que nos lleva a convertirnos en humanos llenos de innumerables células. En el mundo de la biología del desarrollo, la comprensión completa de este complejo proceso es un objetivo importante para los investigadores del Instituto de Tecnología de California.

En un estudio reciente realizado en el laboratorio de Angelike Stathopoulos, profesora de biología, y publicado en la revista Cell Reports, los investigadores del Instituto de Tecnología de California identificaron dos proteínas que actúan como conductores en una orquesta que guía y lidera todo el proceso de desarrollo temprano.

Orquestando la vida

Los investigadores observaron Drosophila melanogaster o la mosca de la fruta común durante su estudio. Aunque parece un poco extraño estar mirando una mosca, la mosca común de la fruta se usa comúnmente como organismo modelo para obtener un mejor conocimiento conceptual de la biología que subyace a nuestro desarrollo.

El estudio se centró en la pregunta: "¿Cómo las células embrionarias de la mosca de la fruta toman decisiones sobre qué genes expresar en el momento adecuado para convertirse en las partes adecuadas del cuerpo?"

Aquí es donde entra en juego la analogía sinfónica. Usando Drosophila melanogaster como ejemplo, cada célula de una mosca tiene la misma copia del genoma de la mosca. Las células individuales expresan genes de manera diferente a lo largo del tiempo. La capacidad de las células para desarrollar funciones especializadas se centra en la regulación de la expresión génica.

En cuanto a la analogía, cada músico (o célula en este caso) recibe la misma partitura por su interpretación, pero cada músico juega un papel muy específico.

Stathopoulos describió además la importancia de la investigación al afirmar: "Los embriones se desarrollan rápidamente y la expresión genética es dinámica. Por lo tanto, es importante comprender cómo avanza el desarrollo con el tiempo".

“En el pasado, tomamos una visión estática, enfocándonos en embriones fijos, pero ahora tenemos la emocionante capacidad de ver el desarrollo en vivo tomando películas. Esto nos permite descubrir nuevos conocimientos, incluido cómo funcionan los factores de transcripción con el tiempo. Más de la mitad de los genes de una mosca de la fruta también funcionan en humanos, por lo que comprender cómo se desarrolla una simple mosca de la fruta es muy importante para nosotros ”.

Los investigadores del laboratorio utilizaron una técnica de imágenes en vivo para comprender mejor este proceso de desarrollo y los conductores que son responsables del desarrollo de la vida humana.


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