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La nave espacial Orion de la NASA ha superado una prueba de propulsión crítica

La nave espacial Orion de la NASA ha superado una prueba de propulsión crítica

Una versión de prueba de Orion el 2 de julio de 2019NASA

¿Qué sucede si una nave espacial encuentra problemas en el vacío del espacio? Si bien los viajes espaciales pueden ser muy peligrosos, existen muchas cajas de seguridad.

La NASA, de hecho, está llevando a cabo pruebas para asegurarse de que la nave espacial Orion esté lista para llevar a la tripulación de manera segura en un perfil de misión alternativo en el improbable caso de que surjan problemas.

Eso fue demostrado por un disparo exitoso de 12 minutos del sistema de propulsión de Orion que simuló este posible escenario de misión alternativa.

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Precisión extrema

“Insertar Orion en la órbita lunar y devolver a la tripulación en una trayectoria de regreso a casa a la Tierra requiere una precisión extrema tanto en trazar el curso como en encender los motores para ejecutar ese plan”, dijo Mark Kirasich, gerente de programa de Orion en un comunicado.

"Con cada campaña de prueba que llevamos a cabo como esta, nos acercamos a cumplir nuestras misiones a la Luna y más allá".

Artemis 1, dijo la NASA, será el primer vuelo de prueba completo del SLS y Orion. La nave espacial sin tripulación se enviará alrededor de la Luna.

Después de eso, Artemis 2 será el primer vuelo espacial de Artemis con tripulación.

Volviendo a la Luna

El Proyecto Artemisa se está llevando a cabo para allanar el camino para que la primera mujer y el próximo hombre aterricen en la Luna para el 2024. Al final, después de esto, el objetivo es llegar a Marte.

“Las pruebas en White Sands han sido muy útiles para comprender y operar mejor nuestro sistema de propulsión del módulo de servicio”, dijo Jim Withrow, gerente de proyecto del artículo de prueba.

"Este disparo fue uno de una serie de pruebas realizadas hasta la fecha y en los próximos meses para simular modos de contingencia y otras condiciones de vuelo estresantes".

Escenario de aborto a órbita

Como explicó la declaración de la NASA, la prueba simuló lo que se conoce como un escenario de aborto a la órbita.

Esencialmente, está probando cajas de seguridad en caso de que ocurran problemas mientras se está en el espacio.

Si la etapa de propulsión criogénica provisional (ICPS) no pudiera poner a Orion en su trayectoria hacia la Luna, la nave espacial se separaría deliberadamente temprano de ICPS y de la ESA (Agencia Espacial Europea).

Los cohetes que se probaron tendrían la capacidad de llevar el módulo tripulado a una órbita temporal y segura. A partir de ahí, el control de la misión podría decidir si traer a los astronautas de regreso a la Tierra o continuar con un perfil de misión alternativo.


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