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Impresionante fósil de pingüino de tamaño humano descubierto en Nueva Zelanda

Impresionante fósil de pingüino de tamaño humano descubierto en Nueva Zelanda

Pingüinos tan altos como los humanos solían vagar por la Tierra, específicamente en Nueva Zelanda, según un nuevo descubrimiento.

El fósil de un pingüino de tamaño humano ha sido desenterrado en el país del hemisferio sur, lo que lo convierte en el pingüino más grande que jamás haya deambulado por el planeta.

Los paleontólogos han denominado a la especie Crossvallia waiparensis, perteneciente al orden Sphenisciformes.

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El descubrimiento fue publicado en la revista Alcheringa: una revista de paleontología de Australasia el lunes.

Detalles del fósil de pingüino

Encontrado por el paleontólogo aficionado, Leigh Love, en 2018 en el lecho fósil de Waipara Greensand, el ornitólogo Gerald Mayr del Museo de Historia Natural de Senckenberg en Alemania, dijo: "Los fósiles descubiertos allí han hecho que nuestra comprensión de la evolución de los pingüinos sea mucho más clara".

Se cree que el pingüino deambulaba por la Tierra durante la era del Paleoceno, entre 66 y 56 millones de años hace.

Esto la convierte en una de las especies de pingüinos más antiguas del mundo y también una de las más altas.

Con una altura de aproximadamente 1,6 metros (o cinco pies dos)y pesando alrededor 70 a 80 kilogramos (154 a 176 libras), es más alto que el pingüino emperador de hoy.

Se cree que está relacionado con otra especie de pingüino extinta, la Crossvallia unienwillia, que vivía en un continente completamente diferente: la Antártida.

Según los científicos, durante ese tiempo, esas regiones eran bastante similares en vegetación y vida silvestre. Con este descubrimiento, demuestra cuán estrechamente relacionadas estaban estas regiones decenas de millones de años hace.

Paul Scofield, curador principal del Museo de Canterbury en Nueva Zelanda, dijo: "Nueva Zelanda y la Antártida eran muy diferentes a las de hoy: la Antártida estaba cubierta de bosques y ambos tenían climas mucho más cálidos".

Pingüinos y evolución

Este descubrimiento también ayuda a demostrar que los pingüinos crecieron mucho, muy rápidamente y luego se redujeron a tamaños más pequeños.

La razón detrás de la contracción está relacionada con el aumento de mamíferos marinos como focas, ballenas y otros, donde las fuentes de alimentos se convirtieron en una competencia mayor. Con menos comida, los pingüinos se volvieron menos grandes.

Al encontrar estos fósiles, ayuda a los científicos a comprender mejor la historia de nuestra Tierra, así como la historia de los animales.


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