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Los cristales más grandes del mundo: la cueva de los cristales gigantes de selenita de México

Los cristales más grandes del mundo: la cueva de los cristales gigantes de selenita de México


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En 1910, en el Mina Naica en Chihuahua, México, en la parte norte-central del país, la Compañía Minera Peñoles estaba extrayendo plata, zinc y plomo, cuando los mineros descubrieron lo que se conoció como la "Cueva de Las Espadas" o la "Cueva de las Espadas". "

Era un 80 metros largo pasillo lleno de selenita cristales hasta dos metros largo. Desafortunadamente, una vez que la cueva se abrió a los turistas, no pasó mucho tiempo antes de que muchos de los delicados cristales fueran destruidos.

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Avance rápido 90 años al año 2000 cuando dos mineros, hermanos Pedro y Juan Sanchez estaban trabajando en la mina Naica, persiguiendo una veta de plata 984 pies (300 metros) debajo de la superficie cuando irrumpieron en una cámara subterránea.

Parecía literalmenteFortaleza de la Soledad de Superman, como se muestra en la película de 1978 protagonizada por Christopher Reeve. El diseñador de producción de la película, John Barry's conocimiento previo, fue verdaderamente notable.

Bienvenido a la Cueva de los Cristales Gigantes

La caverna gigante, aproximadamente 98 pies (30 metros) largo por 33 pies (10 metros) de ancho, contenían imponentes cristales de selenita, con algunos 11 metros (36 pies) alto, 3,2 pies (1 metro) de espesor y un peso aproximado 55 toneladas.

Tomó 500,000 años para que estos cristales crezcan, y se formaron porque 2 a 3millas (3 a 5 km) debajo de la mina hay un charco de fundido magma. Con el tiempo, las cavernas se inundaron de aguas subterráneas que eran ricas en yeso minerales.

El calor generado por el magma hizo que el yeso del agua se convirtiera en los gigantescos cristales de selenita que vemos hoy.

El calor del magma hace que la cueva sea insoportablemente caliente para los humanos a menos que usen trajes especiales de enfriamiento. Temperaturas de 136 grados F (58 grados C) se han registrado, y la cueva tiene una humedad relativa constante cercana a 100 por ciento.

Incluso usando trajes de enfriamiento especialmente diseñados, los científicos e investigadores no pueden pasar más de 30 - 45 minutos En la cueva. La humedad hace que la humedad del aire se condense dentro de los pulmones, una condición que puede ser fatal. Además de enfriar el cuerpo, los trajes de enfriamiento también proporcionan un suministro de aire frío.

En 2006, un equipo dirigido por Paolo Forti de la Universidad de Bolonia en Italia exploró la cueva. El científico de la Universidad de Bergen Stein-Erik Lauritzen fechado los cristales al menos 500.000 años, y un equipo midió la tasa de crecimiento extremadamente lenta de los cristales.

Una forma de vida completamente nueva

En el Asociación Americana para el Avance de la Ciencia reunión en 2017, los investigadores, incluido el director del Instituto de Astrobiología de la NASA Penélope Boston anunció el descubrimiento de bacterias que se encuentran incrustadas en algunos de los cristales. Después de reanimar estos organismos, los científicos concluyeron que no están estrechamente relacionados con nada en las bases de datos genéticas conocidas.

Después de 17 años sin agua a su alrededor, los cristales habían dejado de crecer. Pero luego, en 2017, Peñoles dejó de bombear el agua fuera de la cueva y se volvió a llenar, permitiendo que los cristales continuaran su lento crecimiento.


Ver el vídeo: La cueva de cristal Naica (Mayo 2022).