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Olvídese de los ascensores espaciales, construyamos "líneas espaciales" desde la Luna, sugiere un estudio

Olvídese de los ascensores espaciales, construyamos

Un par de astrofísicos de la Universidad de Cambridge y la Universidad de Columbia creen que la respuesta al problema de llevar cosas a la Luna a bajo precio podría ser "colgar" una Spaceline de la Luna en lugar de invertir en ascensores espaciales.

Creen que esta solución será más práctica, más fácil de construir y más barata que la alternativa frecuentemente citada.

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¡Los problemas únicos requieren soluciones únicas!

Los autores del estudio, Zephyr Penoyre y Emily Sandford, creen que podemos estar pensando en la dirección equivocada cuando se trata de encontrar alternativas para la logística actual de la Tierra a la Luna.

En la actualidad, poner cosas en la órbita de la Tierra es muy costoso debido a la necesidad de superar la gravedad del planeta. Los ascensores espaciales se han citado durante mucho tiempo como una posible solución.

Si es posible, podrían reducir drásticamente el costo a largo plazo y permitir que las cargas útiles se transporten por el ascensor que se extiende desde la superficie de la Tierra hasta la órbita. Pero esto introduce nuevos problemas por completo.

Los materiales modernos que tenemos a mano no parecen ajustarse a este propósito. Simplemente no son lo suficientemente fuertes para soportar el peso de un proyecto tan ambicioso, o eso afirman los autores.

En su opinión, podría ser mejor "suspender" una Spaceline desde la luna hasta lo más profundo del pozo de gravedad de la Tierra.

"En este trabajo, presentamos una alternativa al clásico ascensor espacial, dentro del alcance de la tecnología moderna: el Spaceline. Al extender una línea, anclada en la Luna, hasta lo más profundo del pozo de gravedad de la Tierra, podemos construir un establo, cable atravesable que permite el libre movimiento desde la vecindad de la Tierra hasta la superficie de la Luna ”, señalan Penoyre y Sandford en su artículo.

Creen que un proyecto de este tipo debería ser posible gracias a nuestra tecnología moderna. Argumentan que debería ser posible extender un cable desde la Luna, cerca de la altura de la órbita geoestacionaria.

Esto, creen, permitiría un fácil recorrido y construcción entre la madre Tierra y la Luna.

¿Son necesarios los ascensores espaciales o esta nueva propuesta de Spaceline?

Como ya se mencionó, actualmente es muy costoso llevar cosas al espacio desde la Tierra. Esto se debe a que actualmente confiamos en la tecnología de cohetes para lograrlo.

Esto es muy impresionante, pero bastante ineficaz. Actualmente, muchas misiones de carga útil al espacio requieren el uso de grandes cantidades de propulsores para abrirse camino hacia el espacio mediante "fuerza bruta".

La gran mayoría de esto simplemente se desecha para empujar el cohete hacia arriba. Este enfoque es muy derrochador y necesita superar no solo el peso de la carga útil y el cohete, sino también la gran reserva de combustible que transporta.

Debido a esto, actualmente cuesta decenas de miles de dólares por cada kg de carga útil llevarlo al espacio. Si quisiera llevar la carga útil a la Luna, los costos podrían ser aún mayores.

Por esta razón, existe un gran incentivo para reducir los costos tanto como sea posible. A pesar de todo el gran trabajo que están haciendo las empresas privadas, como SpaceX, sigue siendo un asunto bastante costoso.

Muchos creen que la respuesta es proporcionar una pieza fija de infraestructura que pueda transportar material por un cable, al espacio y más allá.

¿Por qué Spaceline es una mejor idea que un Space Elevator?

La idea de un ascensor espacial suena intuitivamente genial, pero hay un problema. De hecho, una cosa así tendría que ser muy fuerte.

Un ascensor espacial tendría que ser muy largo, alrededor 42.000 kilometros de largo para poner la parte más extrema del cable en una órbita geosincrónica estable. Tendría una masa enorme y, por lo tanto, requeriría un objeto de masa similar en el "extremo comercial" en el espacio para evitar que vuelva a caer a la Tierra con el tiempo.

Esto, en teoría, mantendría el ascensor suspendido en virtud de la fuerza centrífuga (efecto centrípeto).

Incluso con algunos de nuestros últimos materiales de alta resistencia, como los nanotubos de carbono, es posible que no puedan "cortar la mostaza".

Por esta razón, Penoyre y Sandford sugieren que podemos estar mirando en la dirección equivocada (al menos para las misiones lunares). El razonamiento es relativamente sencillo.

Un ascensor espacial orbitaría la Tierra cada 24 horas. Una línea espacial basada en la Luna, por otro lado, solo orbitaría la Tierra aproximadamente cada mes.

Esta velocidad de órbita más lenta reduciría drásticamente las fuerzas impuestas sobre el Spaceline en comparación con un ascensor espacial. La distribución de tales fuerzas también sería muy diferente en una Spaceline.

"Al extenderse desde la Luna a la Tierra, la Spaceline pasaría a través de una región del espacio donde la gravedad terrestre y lunar se anulan entre sí. Esta región, conocida como punto de Lagrange, se convierte en una característica central de una Spaceline. Debajo, más cerca de Tierra, la gravedad tira del cable hacia el planeta. Pero por encima de él, más cerca de la Luna, la gravedad tira del cable hacia la superficie lunar ", según MIT Technology Review.

Esto significaría que los materiales actuales, como Zylon, posiblemente podrían usarse para su construcción. Este enfoque también facilitaría mucho la exploración lunar.

Los ahorros serían enormes. “Reduciría el combustible necesario para llegar a la superficie de la luna a un tercio del valor actual”, creen los autores.

También nos abriría oportunidades para explorar y explotar el punto de Lagrange entre la Tierra y la Luna.

El estudio original fue publicado el Tecnología emergente de arXIV.org.


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