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El volcán más grande de la luna de Júpiter, Io, pronto podría entrar en erupción

El volcán más grande de la luna de Júpiter, Io, pronto podría entrar en erupción


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Imagen de Io que muestra la columna activa de LokiNASA / JPL / USGS

Loki, un volcán en la luna Io de Júpiter, podría estar a punto de entrar en erupción muy pronto. Loki es el volcán más grande en lo que es el objeto espacial más volcánico de nuestro sistema solar. Las observaciones de las últimas décadas nos han demostrado que Loki entra en erupción en un ciclo periódico.

Según observaciones previas, está previsto que haga erupción en los próximos días y es posible que ya haya comenzado a hacerlo, dicen los científicos.

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El ciclo de Loki

Después de las observaciones iniciales, se descubrió que Loki tenía un ciclo de alrededor de 540 días. Esto se basó en observaciones realizadas entre 1988 y 2000, como se describe en un artículo de 2002 dirigido por la física y científica planetaria Julie Rathbun del Instituto de Ciencias Planetarias.

Desde 1988, ha habido muy pocos cambios en el ciclo de Loki. Hasta 2001, las observaciones mostraron que Loki se iluminaría durante unos 230 días antes de volverse a oscurecer; el ciclo se repetiría. Recientemente, el ciclo de Loki ha sido un poco más corto, 475 días en lugar de 540.

"Si este comportamiento sigue siendo el mismo, Loki debería estallar en septiembre de 2019", dijo Rathbun en un comunicado de prensa del Instituto de Ciencias Planetarias. "Predijimos correctamente que la última erupción ocurriría en mayo de 2018".

Como Alerta de ciencia informes, Rathbun y su equipo ven a Loki como un lago de lava en una depresión similar a un cráter llamada patera. Este cráter es aproximadamente 200 kilómetros (124 millas) de ancho.

El ciclo parece repetirse cuando la corteza que se enfría en la superficie del lago se vuelve gravitacionalmente inestable y colapsa sobre sí misma. Cuando esto sucede, la piscina "se vuelca" y la corteza que se enfría es reemplazada por lava fresca.

Erupción debida en cualquier momento

La última erupción de Loki ocurrió en algún momento del período entre el 23 de mayo y el 6 de junio de 2018. Esto significa que la ventana de reinicio del ciclo de 475 días debería caer entre el 9 y el 24 de septiembre. Es posible que la erupción ya haya comenzado.

"Los volcanes son muy difíciles de predecir porque son muy complicados. Muchas cosas influyen en las erupciones volcánicas, incluida la tasa de suministro de magma, la composición del magma, en particular la presencia de burbujas en el magma, el tipo de roca en la que se asienta el volcán, el estado de fractura de la roca y muchos otros problemas ", dijo Rathbun.

"Creemos que Loki podría ser predecible porque es muy grande. Debido a su tamaño, es probable que la física básica domine cuando entra en erupción, por lo que es probable que las pequeñas complicaciones que afectan a los volcanes más pequeños no afecten tanto a Loki".


Ver el vídeo: Un gigantesco volcán en una luna de Júpiter, a punto de entrar en erupción (Mayo 2022).