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El hombre paralítico puede caminar de nuevo enviando mensajes desde su cerebro

El hombre paralítico puede caminar de nuevo enviando mensajes desde su cerebro

Un hombre paralítico que estaba inmóvil de los hombros para abajo pudo caminar nuevamente gracias a un exoesqueleto que estaba controlado por señales enviadas desde su cerebro.

Los investigadores, codirigidos por Alim-Louis Benabid, neurocirujano y profesor de la Universidad de Grenoble, Francia, instalaron un sistema robótico de cuatro extremidades en el hombre y, utilizando un arnés montado en el techo para mantener el equilibrio, permitieron al paciente utilizar sensores implantados cerca de su cerebro para enviar mensajes para mover sus extremidades.

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El hito ocurrió después de una prueba de dos años.

El joven de 28 años se sometió a una prueba de dos años del sistema robótico para lograr los objetivos publicados en la revista The Lancet Neurology. Durante esos dos años, se dedicó a una serie de tareas mentales para entrenar al sistema a comprender lo que estaba pensando y qué movimientos realizar. A medida que pasaba el tiempo, aumentaba la cantidad de mensajes que podía enviar.

"El nuestro es el primer sistema de computadora-cerebro inalámbrico semi-invasivo diseñado para uso a largo plazo para activar las cuatro extremidades", dijo el profesor Alim-Louis Benabid, presidente de la Junta Ejecutiva de Clinatec, un laboratorio de CEA, y profesor emérito de la Universidad de Grenoble, Francia. "Estudios previos de cerebro e computadora han utilizado dispositivos de grabación más invasivos implantados debajo de la membrana más externa del cerebro, donde finalmente dejan de funcionar. También se han conectado a cables, se limitan a crear movimiento en una sola extremidad, o se han enfocado en restaurar el movimiento a los propios músculos de los pacientes ".

El varón de 28 años tenía tetraplejía después de una lesión de la médula espinal C4-C5. Se le implantaron dos grabadoras epidurales inalámbricas bilaterales, cada una de las cuales tenía 64 electrodos. Se implantaron sobre las áreas sensitivomotoras de las extremidades superiores del cerebro.

Se está trabajando en todo el mundo para ayudar a la gente a caminar de nuevo.

"Estos resultados mostraron la activación a largo plazo (24 meses) de un exoesqueleto neuroprotésico de cuatro extremidades mediante un sistema completo de interfaz cerebro-máquina que usa ECoG epidural continuo en línea para decodificar la actividad cerebral en un paciente tetrapléjico. Hasta ocho grados de libertad podrían ser controlados simultáneamente utilizando un modelo único, que era reutilizable sin recalibración durante aproximadamente 7 semanas ", escribieron los investigadores en un comunicado destacando los resultados.

Los investigadores de Francia no son los únicos que analizan el papel de la tecnología para ayudar a las personas a caminar de nuevo. Esta semana, los científicos de Intel, la compañía de semiconductores y la Universidad de Brown, unieron fuerzas para crear una tecnología impulsada por la inteligencia artificial para ayudar a las personas paralizadas a sentir y moverse. La investigación, financiada con una subvención de 6.300 millones de dólares de DARPA, tendrá como objetivo crear una interfaz espinal basada en inteligencia artificial que permitirá a las personas con lesiones en la médula espinal mover sus extremidades y recuperar el control de la vejiga.


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